aurel bacs philipps
Vintage & Enchères

Bacs chez Phillips – une fois, deux fois, trois fois, adjugé, vendu !

Quelques jours avant la fameuse vente aux enchères de Genève, Watchonista se penche sur l’arrivée chez Phillips du plus renommé commissaire-priseur de la scène des enchères horlogères et fait le point sur les changements récents dans ce business.

Par Simon de Burton
Journaliste et auteur

Depuis des années, Antiquorum, Christie’s et Sotheby’s organisent régulièrement les plus grandes ventes aux enchères à Genève en mai et novembre. Néanmoins, la vente qui débute ce samedi 9 mai et se termine mercredi 13 sera probablement la plus intéressante que nous ayons vu depuis longtemps dans la mesure où Phillips fait son grand retour sur la scène horlogère - avec nul autre qu’Aurel Bacs, l’ancienne star de Christie’s, au marteau.

Glamorous Day-Date Auction | Lot 10: ROLEX Day-Date, 1802, stamped 1804 in the caseback, Platinum and diamonds, 1975

D'importants changements?

Les détails concernant les lots les plus importants proposés pendant ce marathon de cinq jours d’enchères se trouvent ailleurs sur Watchonista. Nous aimerions revenir ici sur le tandem Bacs/Phillips qui pourrait sérieusement révolutionner le landerneau.

Glamorous Day-Date Auction | Lot 26: ROLEX Day-Date, 1803, 18k white gold, 1968

Phillips n’a pas participé aux enchères horlogères depuis maintenant une douzaine d’années. Quand la maison annonça son retour en partenariat avec Bacs et Russo (société de conseil que Bacs et sa femme, Livia, ont créé après qu’ils aient quitté Christie’s fin 2013), ce fut un coup de tonnerre dans un ciel clair. Comme la plupart des lecteurs de Watchonista le savent, Bacs est devenu le plus important commissaire-priseur de ce domaine après avoir rejoint Christie’s en 2003. La maison, qui n’était qu'en seconde zone des ventes horlogères, devint numéro un quand Bacs augmenta le chiffre d’affaires à $130 million en 2013.

Aurel Bacs & Livia Russo

Bacs & Russo offre des conseils aux collectionneurs privés, marques et musées sur tous les aspects du business de la montre vintage. Le partenariat avec Phillips garantit l'indépendance au couple car ils collaborent avec la maison tout en dirigeant la société de conseil. Le rôle de Bacs consiste à superviser le nouveau département montres, organiser les ventes, recruter les spécialistes internationaux, et, inévitablement, développer le business, surtout en Asie et aux Etats-Unis.

Glamorous Day-Date Auction | Lot 47: ROLEX Day-Date, 18038, 18k yellow gold, 1988

Aurel Bacs

“ L’idée était déjà en voie d’élaboration des mois avant l’annonce “, nous explique-t-il. “Je crois que c’est le premier partenariat entre une maison aux enchères internationale et un groupe d’individus de l’industrie horlogère et si nous avons certainement prévu de grandes choses il serait naïf de crier victoire à ce stade“.

Aurel Bacs

Toutefois, les performances passées semblent indiquer le contraire. Maintenant âgé de 44 ans, Bacs commence la collection et les échanges de montres quand il n’est qu’adolescent avant qu’il n’abandonne ses études de droits pour accepter un job comme spécialiste junior chez Sotheby’s à Genève. Avec des mentors tels que la très respectée Daryn Schnipper pour le guider à travers la maison, il trouve vite son chemin et contribue à augmenter le chiffre d’affaire, de centaines de milliers aux millions. Cinq ans après, il est débauché par la nouvelle société de conseil d’art de Pury & Luxembourg et a comme rôle de faciliter les ventes privées conséquentes pour les clients haut de gamme.

Dans les six mois qui suivent, de Pury & Luxembourg fusionnent avec les commissaires-priseurs Phillips. Ainsi, Bacs dirige sa première vente où il adjudique la Patek Philippe Ref 1591 (ex-montre du maréchal Tito) pour $1.9m. Il continue à travailler avec la maison (qui est devenu Phillips d’aujourd’hui) pendant deux ans avant de rejoindre Christie’s en 2003 –on connait la suite de l’histoire des enchères horlogères.

Glamorous Day-Date Auction | Lot 33: ROLEX Day-Date, 18168, stamped 18000 inside the case back, 18k yellow gold and diamonds, 1986

Un expert particulier de l’industrie (qui tient à son anonymat mais qui a plus de 20 ans d’expérience dans le business dans trois maisons majeures) est convaincu que le partenariat de Bacs avec Phillips pourrait apporter d’importants changements.

"Aurel et son équipe chez Phillips ont le potentiel d'influencer le marché en très peu de temps. Avec les montres vintage rares vendues aux plus hauts prix, Aurel aura un impact significatif sur la future performance de Christie’s car les grands collectionneurs seront plus inclinés à remettre leurs biens précieux à un nom auquel ils font confiance, quelle que soit la maison aux enchères qu’il représente" nous confie-t-il.

Glamorous Day-Date Auction | Lot 40: ROLEX Day-Date, 6511, 18k yellow gold, 1955

"Quand il retournera à la tribune avec Phillips, je suis personnellement convaincu qu’il rétablira la confiance dans le marché et qu’il le dominera à nouveau. Actuellement, la scène internationale des enchères manque un peu d’un leader à qui les collectionneurs peuvent faire confiance dans un vaste éventail de connaissances. Ce manque de passion et de connaissance a affecté la qualité de montres offertes aux enchères et par conséquence les prix adjugés. Aurel et son équipe ont la passion pour se fournir des meilleures montres vintage et l’expérience pour évaluer leur condition et estimer leur valeur d’enchère correctement. En offrant que des exemplaires les plus exclusifs, Phillips obtiendra inévitablement les meilleurs prix – certains collectionneurs disent déjà que le monopole Christie’s est révolu".

Que des montres 

Nathalie Monbaron, une autre vétéran du département horloger de Christie’s, a également rejoint Phillips en tant que directrice du développement tandis que l'éminent collectionneur Paul Boutros en est le conseiller en stratégie international à New-York. Le département horloger de Philllips à Londres bénéficie par ailleurs de l’expérience de deux anciens spécialistes de haut niveau ex-Bonhams – Kate Lacey et Paul Maudsley.

Glamorous Day-Date Auction | Lot 51: ROLEX Day-Date, 1831, Platinum and diamonds, 1977

Bacs et Philips sont aussi en charge de la vente de charité bisannuelle très en vue ‘Only Watch’ (avec le soutien de Watchonista). Tandis que les cinq dernières éditions ont été organisées à Monaco, l’édition 2015 aura lieu à Genève après le tour du monde des 40 pièces uniques qui commencera au Monaco Yacht Show le 23 septembre.

The Geneva Watch Auction: One | Lot 214: ROLEX Oyster Cosmograph "Albino", 6263, stamped 6262 inside the case back, Stainless steel, 1971

D’autres changements significatifs ont recement marqué le business des enchères horlogères. Bonhams UK sera maintenant dirigé par Jonathan Darracott – qui a après une longue carrière chez Sotheby’s a présidé la marque horlogère Juvenia avant de superviser le service après-vente de Breitling au Royaume Uni – tandis que l’ex directeur horloger de Sotheby’s a rejoint Antiquorum pour établir sa boutique en ligne en compétition avec le « Chrsitie’s Watch Shop » établi par John Reardon, chef du département international de la maison.

The Geneva Watch Auction: One | Lot 165: 1518, 18k pink gold, 1948

Entre temps, Sotheby’s continue avec Tim Bourne, directeur du département international horloger – mais la rumeur court qu’il sera bientôt de retour au Royaume Uni afin de rétablir les ventes horlogères de la maison à Londres.

The Geneva Watch Auction: One | Lot 164: PATEK PHILIPPE Calatrava, 570, 18k pink gold, 1943

En un mot, 2015 semble être prometteur dans le monde de plus en plus complexe des enchères horlogères... et nous trépignons d’impatience de voir ce qui va se passer chez Phillips ce weekend.

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