Chanel

L'HISTOIRE DE CHANEL

Gabrielle Chanel naît en 1883 à Saumur. Orpheline à l’âge de 12 ans, la jeune fille travaille dès l’âge de 20 ans dans un magasin de confection. Cinq ans plus tard, Gabrielle Chanel fait la rencontre d’Arthur Capel dit « Boy », qu’elle rejoint à Paris où elle ouvre son premier atelier de confection de chapeaux. Le succès est rapidement au rendez-vous et Gabrielle Chanel ouvre alors un second magasin à proximité de la place Vendôme, puis un troisième à Deauville et un autre à Biarritz. Elle se diversifie alors en se tournant vers la couture et ses créations trouvent leur public auprès d’une clientèle fortunée. Surnommée Coco Chanel, la jeune femme insuffle un vent de modernité dans le style de l’époque. Elle lance la mode des cheveux courts, mais surtout, elle prend part à la révolution féminine qui se joue : Coco Chanel remplace le contraignant corset par de simples robes et tailleurs. C’est également Coco Chanel qui crée la fameuse petite robe noire, une couleur jusqu’alors réservée au deuil. La créatrice rencontre un succès exceptionnel.

En 1921, Chanel n° 5 est le premier parfum d’une longue série de parfums Chanel. Ce parfum, devenu incontournable, se compose de quatre-vingts ingrédients. Marylin Monroe fait sans le savoir une publicité inattendue pour Chanel en déclarant dormir avec « quelques gouttes de Chanel N°5 ». Une ligne de joaillerie arrive quelques années plus tard.
Pendant la Seconde Guerre mondiale, Coco Chanel est contrainte de fuir le pays pour s’exiler en Suisse, laissant derrière elle ses boutiques et ses 4000 ouvrières.
À la fin de la guerre, au début des années 50, Chanel ouvre à nouveau ses portes. Alors que Dior et son « New look » font carton plein, Chanel affirme sa personnalité et son style en lançant la version définitive du sac Chanel matelassé et les ballerines bicolores à bout noir. Coco Chanel est récompensée par un Oscar de la mode.

Après la mort de la créatrice en 1971, la maison Chanel connaît dix ans de flottement. Mais cette période est rapidement balayée par l’arrivée de Karl Lagerfeld en 1983. Le créateur impose son style tout en respectant scrupuleusement l’esprit de Mademoiselle Chanel. On doit notamment à Karl Lagerfeld la montre Chanel « Première ».

LE CONCEPT CHANEL

La mode Chanel obéit à un concept simple : entre élégance et simplicité, le style Chanel est à la fois essentiel et très riche. L’une des célèbres phrases de Coco Chanel dit : « La mode se démode, le style jamais ». La créatrice a suivi ce fil conducteur tout au long de ses créations. Le caractère bien trempé de Coco Chanel, mais aussi d’immenses douleurs comme la perte prématurée et accidentelle de son grand amour, donne aux créations de Chanel une force particulière. Toujours à contre-courant, mais toujours avec style, Coco Chanel a permis aux femmes de s’émanciper des diktats de la mode tout en restant élégantes. Le style Chanel s’articule autour du blanc et du noir. Les colliers de perles et les tailleurs en tweed habillent une femme presque masculine, libérée des contraintes, mais raffinée. Le flacon de Chanel n° 5 reprend d’ailleurs cette idée de simplicité efficace, identifiable, mais pas tape-à-l’œil. La spécificité de Chanel réside aussi dans sa volonté de préserver l’artisanat au moment de la fabrication. La qualité des produits Chanel est irréprochable et la marque consacre d’ailleurs un soin tout particulier à ses artisans, comme le brodeur Lesage ou l’orfèvre Goossens. En effet, elle va jusqu’à racheter leurs ateliers pour leur permettre de continuer leur travail dans les conditions nécessaires à la fabrication de produits de luxe très haut de gamme.

CHANEL AUJOURD'HUI

La maison Chanel a marqué à jamais l’histoire du luxe avec ses différentes créations révolutionnaires et son parfum Chanel n° 5, devenu le parfum le plus vendu au monde, qui fête ses 90 ans en 2011. Aujourd’hui, la maison Chanel est présente sur quatre marchés du luxe : la haute couture, le parfum, la joaillerie et bien sûr la ligne Chanel maquillage. Elle se démarque dans le milieu de la publicité, en créant à deux reprises, en 2004 et 2009, de véritables courts-métrages en l’honneur du célèbre parfum Chanel N°5. Toujours dirigée artistiquement par Karl Lagerfeld, la marque se déploie dans le monde entier. Plus de 3000 personnes en France travaillent pour le groupe Chanel. Quarante ans après la disparition de la créatrice, l’esprit Chanel est encore bien présent dans les défilés et dans le cœur des fans de mode. Karl Lagerfeld a su reprendre le flambeau de la créatrice du parfum le plus connu au monde en mêlant toujours élégance et inattendu.