Royal Oak dial Tapisserie Pattern Original 1
Vintage & Enchères

Audemars Piguet Royal Oak: 1972 vs 2012

En 1972, le modèle iconique Royal Oak, créé par Gérald Genta, était introduit à la foire de Bâle. Pour célébrer ses 40 ans il y a juste deux ans, la Jumbo Royal Oak originale est réintroduite.

Par Audrey Humbert
Contributeur

Bien que la montre n’ait pas été altérée significativement au fil des ans, la version récente, aussi connue comme la référence 15202ST.OO.1240ST.01, arbore quelques changements. Dorénavant, avec notre aide, vous ne vous en emmêlerez plus les pinceaux. Remarquable grâce à ses finitions, qui ont fait de la Royal Oak une icône, le boîtier garde le même design à une exception près: la couronne de l’originale n’était pas gravée. On retrouve d’autres modifications çà et là sur la montre. Ainsi, le bracelet en acier de la 15202ST est équipé d’un fermoir double. Quand Audemars Piguet introduit l’originale en 1972, la marque innova en utilisant l’acier tout en le traitant comme l'or. Dans le but d’obtenir les mêmes finitions que l’or, l'utilisation de l’acier implique plus de temps à mettre au point chaque garde-temps, notamment de par la dureté de l’acier. La Jumbo arbore une finition satinée, a été travaillée sur le lapidaire, brossée, sablée, polie et perlée. Elle était offerte au prix audacieux de CHF 3'650, soit plus que le bestseller Rolex en or introduit au même moment.

Octogonal Royal Oak wristwatch made by Audemars PIguet 1972

Ceux qui auraient dépensé une telle somme à l’époque ne seront en aucun cas déçus par cette nouvelle version 40 ans plus tard.

Le directeur artistique a utilisé les mêmes codes que ceux de l'originale de 1972 pour la fabrication du cadran. La signature « Audemars Piguet » est au-dessus du centre et est soulignée de la mention “Automatic”. Le logo « AP » est inscrit juste au-dessus de l’index à 6 heures et est frappé de l’inscription « Swiss Made » au lieu de « Swiss ». Le motif tapisserie, mis au point par Genta et SternCreations, est resté le même et est aujourd’hui fabriqué dans les ateliers Audemars Piguet avec le savoir-faire original. En effet, le guillochage décore le cadran des montres Royal Oak depuis leur création et seulement quelques modèles de la collection n’ont pas repris cette tradition. Tout le monde remarquera le fond noir utilisé pour la date. Cependant, la modification la plus discrète de toutes est probablement la fondement de cet œuvre d’art. Tandis que la version originale était guillochée dans alliage fabriqué à partir de bronze, la nouvelle version est en laiton. En 1972, l’utilisation de l’alliage de bronze associé au traitement de surface fait que les cadrans vieillissaient avec une agréable coloration tropicale. Ce qui ajoute aujourd’hui à la valeur de la montre était vu à l’époque comme un problème de qualité et une équipe technique avait vite fait d’y remédier.

Royal Oak tapisserie pattern

Aujourd’hui, rares sont ceux qui peuvent se vanter d’avoir une Jumbo originale dans leur collection et encore plus rares sont ceux qui possèdent l’écrin si rare créé par Genta. 

Original box designed by Genta

En 1967 est lancé le mouvement automatique avec rotor intégral le plus plat du monde, aussi connu sous le nom de calibre 2120. En 1970, la version avec date, ref 2121, qui mesure 3.05mm d’épaisseur contre les 2.45mm du précédent, est introduite avec une première série de 1000 mouvements. La deuxième série est dédiée à la Royal Oak. A nouveau les changements apportés sont minimes car le mouvement a toujours été connu come fiable. D’autant plus que d’un point de vue esthétique et horloger, il est un grand classique auprès des collectionneurs. Si version originale ne permettait pas de voir l’intérieur de la montre la version récente donne une superbe vue sur le mécanisme au travers d’un fond en glace saphir.

Audemars Piguet Royal Oak 2012

Le rotor utilisé en 1972 était plus sobre avec un insert de 21 carats et une finition Côte de Genève. En 2012, AP choisit pour la première fois d’intégrer une masse oscillante de 22 carats décorée du motif tapisserie qui fut originellement utilisé dans leurs premières montres bracelets automatiques. Au vu de ces changements, il n’y a maintenant rien de plus normal que de vouloir customiser son rotor.

On ne finira jamais de vanter les atouts de cette montre fascinante, qui est probablement une des meilleures réalisations de M. Gérald Genta. Je n’ai jamais eu l’occasion de le rencontrer: il nous a malheureusement quitté pendant que je travaillais sur le livre consacré à la célébration des 40 ans de la Royal Oak. Heureusement, il a laissé sa version du Royal Oak II avec son ami Martin Wehrli ; le design de cette version n’a hélas pas été approuvé par la direction. Il restera cependant une inspiration pour beaucoup d’entre nous bien après les 40 ans à venir.

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