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Breitling for Bentley: mariage de l'élégance et de l'excellence (Partie 3)

Troisième et dernière partie: le 10ème anniversaire du partenariat entre Breitling et Bentley voit la collection s’enrichir de chronographes animés par des moteurs «maison.»

Par Rémy Solnon
Journaliste spécialisé

Nous sommes en 2009. Bentley lance le modèle le plus puissant de toute son histoire: le coupé Continental GT Supersports, reprenant le nom de la Bentley qui fut la première voiture à franchir les 100 miles/heure en 1925. 

Chronographe d’exception pour la plus puissante des Bentley

En son honneur, Breitling dévoile un chronographe à hautes performances: le Bentley Supersports. Cette édition limitée à 1000 pièces est animée par un moteur automatique Breitling 26B assurant une autonomie de 42 heures. Comportement optimisé et puissance de son W12 grimpant à 630 chevaux métamorphosent ce coupé grand tourisme en un bolide capable d’atteindre 330 km/h.  

En écho à la carrosserie élargie du coupé, le boîtier en acier s’impose avec un diamètre de 48,7 mm lui assurant une forte présence au poignet. Il reçoit un fond en titane, l’incontournable lunette tournante à crémaillère avec la fonction «tachymètre variable» et un bracelet en acier Speed ou en caoutchouc. Le cadran noir s’inspire du tableau de bord en carbone avec ses trois compteurs en anneaux. Le compteur central mesure les centièmes d’heure ou de minute. Il est encadré par deux petits compteurs à fond blanc et aiguilles rouges affichant la petite seconde et un original totalisateur à deux aiguilles permettant de lire heures et minutes du chronographe d’un seul regard. 

En février 2011, une Continental GTC Superports bat le record du monde de vitesse sur glace (Ice speed record) en atteignant 330,695 km/h dans le nord de la Finlande. Son pilote Juha Kankkunen porte à son poignet un chronographe Bentley Supersports Light Body pourvu d’un châssis ultra-léger en titane. Cette édition spéciale reprend les couleurs noir et rouge de la carrosserie. 

Ces deux pièces ayant remporté un franc succès, elles deviennent des modèles à part entière et sont déclinées en plusieurs éditions limitées colorées. La version Midnight Carbon reçoit un châssis renforcé par un revêtement haute résistance à base de carbone. 

Des éditions spéciales pour les nouvelles Continental GT

Toujours en 2011, Breitling célèbre le lancement de la deuxième génération du coupé Continental GT en présentant une version exclusive de son chronographe Bentley GMT, la première montre de la collection à disposer d’une fonction GMT. Le 2e fuseau horaire est affiché sur 24 heures par une aiguille à pointe triangulaire rouge. Cette série limitée de 1000 pièces se reconnait à la couleur British Racing Green du rehaut portant les 24 fuseaux horaires et du bracelet en caoutchouc, le coloris traditionnel des voitures de course anglaises au début du 20e siècle. Les cornes asymétriques épousent parfaitement les courbes du poignet et font oublier la taille du boîtier sur-dimensionné de 49 mm de diamètre en acier. Le calibre automatique Breitling 47B reprend la fonction «chronographe 30 secondes» précise au 1/8e de seconde. L’année suivante, l'édition limitée Bentley GMT V8 célèbre la nouvelle Continental GT V8. Les 250 pièces se reconnaissent à leur réhaut rouge métallisé rappelant le logo spécifique «Bentley V8.» 

Breitling for Bentley GMT V8

Hommage aux Bentley Boys

La collection Breitling for Bentley rend également hommage au riche passé sportif du Bentley et au plus célèbre des Bentley Boys, ces pilotes qui ont fait le succès du constructeur anglais au début du 20e siècle. Woolf Barnato, riche diamantaire sud-africain, a marqué l’histoire du sport automobile en devenant le premier pilote à remporter trois éditions consécutives des 24 heures du Mans en 1928, 1929 et 1930 au volant d’une Speed 6.

Reprenant les caractéristiques identitaires de la collection - boîtier de 49 mm, lunette moletée, chronographe 30 secondes, rotor en forme de jante - la série Barnato apporte une touche d’originalité en ajoutant un système de compteurs à disques. Si le chronographe Barnato reçoit des compteurs à aiguilles rappelant les tachymètres des Bentley d’époque, la version Barnato Racing affiche trois compteurs à disques en forme de volant. Disponible en acier, chaque modèle fait l’objet à son lancement d’une série limitée en or rouge à 500 pièces. Sous le capot vrombit un calibre 25B à remontage automatique. Ces deux modèles sont complétés par la Barnato 42 aux dimensions plus compactes de 42 mm, encore disponible actuellement au catalogue.

Motorisations d'exception pour le 10e anniversaire

Mais c'est en 2013 que la collection Breitling for Bentley fait sa révolution. Pour marquer le 10e anniversaire du partenariat. Breitling l'enrichit de calibres de manufacture entièrement développés, conçus et fabriqués en interne dans les ateliers de Breitling Chronométrie. Un pas de plus dans l’exception et le haut de gamme! Les Bentley B04 GMT, Bentley B05 Unitime et Bentley B06 allient sportivité, performances et prestige, comme une limousine anglaise. 

Les calibres automatiques B04, B05 et B06 tournent à la haute fréquence de 28800 alt/h et sont bien entendu certifiés chronomètre par le COSC. Affichant une réserve de marche supérieure à 70 heures, ils sont dotés d’un chronographe avec roue à colonnes et embrayage vertical et de 47 rubis pour les B04 et B06 et 56 pour le B05. Leurs belles finitions et leur masse oscillante circulaire reprenant la forme des jantes de la Continental GT sont visibles à travers un fond saphir. 

Leur imposant boîtier de 49 mm de diamètre, étanche à 100 m, est surmonté de la fameuse lunette au relief moleté. Disponible en acier et en or rouge 18K, ils peuvent être rehaussés d'un large choix de bracelets en cuir Barenia, crocodile, caoutchouc ou acier.

Le Bentley B04 GMT associe un chronographe automatique à un deuxième fuseau horaire particulièrement simple et pratique d’utilisation, sans oublier la fonction tachymètre variable. Le cadran tricompax ajouré reprend le motif des calandres Bentley, laissant deviner le calibre de manufacture. 

Le Bentley B05 Unitimeest un chronographe à heure universelle, une complication magnifiée sur le cadran par une superbe mappemonde laissant deviner les entrailles du mouvement. Une belle invitation aux voyages ! Grâce à son système de double disque, l’heure dans les 24 fuseaux horaires se lit d’un seul regard. Un garde-temps indispensable à tout homme d’affaires pour qui le monde n’a pas de frontières.

Enfin, le chronographe Bentley B06 embarque les fonctions exclusives «chronographe 30 secondes» et «tachymètre variable», lisibles sur un cadran ajouré.

Ces trois pièces de haute volée sont complétées en 2015 par les modèlesB04 S etB06 Splus polyvalents dotés de boitiers aux dimensions réduites - 45 mm pour le premieret 44 mm pour le second - s’inscrivant dans la tendance horlogère actuelle du «downsizing». Disponibles en acier ou en or rouge, ils conservent bien entendu les calibres de leurs ainées. Les versions Light Bodydes B04 et B04 S GMT se distinguent par leur boîtier en titane. 

Bentley GMT Light Body B04

Et en 2016, Black is back ! La collection s’enrichit de nouvelles éditions limitées «full black» racées et ultra-sportives. Elles sont proposées avec un boîtier en acier noirci par traitement DLC (versions «Midnight Carbon» pour les B04, B05 et B06) ou un boîtier en fibres de carbone (version «Carbon Body» pour les B04 S), un matériau largement utilisé en compétition automobile conférant légèreté et haute résistance aux rayures et aux chocs. Ils sont complétés par un cadran en carbone, une masse oscillante noircie et un bracelet en crocodile noir mat avec doublure en caoutchouc. Le chronographe B06 «Midnight Carbon» ajoute une petite touche précieuse avec un superbe cadran en nacre noire aux étonnants reflets gris-bleu.

Retour à la compétition

Onze ans après la victoire aux 24 Heures du Mans, Bentley fait son grand retour sur les circuits du monde entier avec la Continental GT3 engagée dans le challenge européen Blancpain GT series et le championnat GT américain. Pour célébrer ce nouveau pur-sang, Breitling lance le bien-nommé Bentley GT3. Limité à 500 pièces, il puise son inspiration dans les appendices aérodynamiques en carbone de la GT de course. Boitier de 49 mm en titane noir, cadran en fibre de carbone, bracelet spécial en caoutchouc noir et calibre automatique Breitling 27B: ce chronographe affiche un caractère résolument sportif, rehaussé par les couleurs blanche et verte de la Continental GT3. Breitling a lancé en parallèle le Bentley GT3-R, une édition limitée à 300 exemplaires de son chrono B06, pour célébrer la version routière de la GT3. 

Quand le constructeur britannique célèbre l’excellence suisse

Si la collection Breitling for Bentley est la plus représentative du partenariat unissant les deux constructeurs d’avant-garde, Bentley a eu à son tour l’occasion de célébrer l’excellence suisse. Et avec panache ! Un partenariat croisé gagnant-gagnant pour les heureux propriétaires d'une Bentley. 

On sait Breitling reconnue dans le domaine aéronautique. Mais elle est aussi la seule manufacture horlogère à avoir une patrouille d’acrobatie aérienne portant son nom: la Breitling Jet Team. A l’occasion d’une grande tournée américaine en juillet 2015, Bentley a présenté une série exclusive de sept coupés aux couleurs des sept avions de la patrouille. Préparés par Mulliner, ces Continental GT Speed Breitling Jet Team Series reprennent la livrée noire, grise et jaune des L-39C Albatros. Chaque propriétaire s’est vu remettre les clés de sa voiture devant l’avion correspondant ainsi qu’un chronographe spécialChronomat 44 «Breitling Jet Team».

La même année, Bentley crée l’événement en présentant son premier SUV: le Bentayga. Cet imposant tout terrain haut de gamme surprend dans la gamme du constructeur de prestige mais n’en garde pas moins tout l’ADN qui a forgé sa réputation. Ce 4x4 capable de dépasser les 300 km/h offre un habitacle hyper-luxueux qui n’a rien à envier aux limousines. Au milieu d’une profusion d’équipements high tech (écrans tactiles, tablettes...), Bentley a demandé à Breitling de lui concevoir une horloge de bord mécanique encore plus exclusive que celle du coupé Continental GT.

Tel un anachronisme symbole de tradition, la Mulliner Tourbillon by Breitling est une montre mécanique à tourbillon volant réalisée artisanalement à la main. C’est l'option la plus chère du catalogue. Son cadran en nacre naturelle ou noire est rehaussé d’index en diamants. Le boîtier en or rose ou en or blanc a un fond transparent qui ne cache rien de la masse oscillante en or rose et des finitions délicates du mouvement Breitling. Un remontoir intégré permet de maintenir la réserve de marche. La Mulliner Tourbillon by Breitling symbolise plus que jamais la devise de la collection Breitling for Bentley «The great luxury in life is time. Savour every second».

En guise de conclusion (provisoire, ce partenariat ayant encore de belles années devant lui), on ne peut que se réjouir d’une telle symbiose entre un horloger et un constructeur automobile. Une longévité exceptionnelle en horlogerie pour un partenariat associant une manufacture à un constructeur automobile et une réussite que beaucoup d’autres manufactures envient. La prochaine étape ? Recentrer la collection Breitling for Bentleysur ses trois calibres de manufacture synonymes de tradition, hautes performances et prestige.

A lire la partie 1: https://www.watchonista.com/fr/2914/watchonista-blog/actualites/breitling-bentley-le-mariage-de-lelegance-et-de-lexcellence-partie-

A lire la partie 2 : https://www.watchonista.com/fr/2914/watchonista-blog/actualites/breitling-bentley-le-mariage-de-lelegance-et-de-lexcellence-part-2

Photos © Breitling/Bentley

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