Breitling Bentley 7

Breitling for Bentley: le mariage de l'élégance et de l'excellence (Part 2)

Deuxième partie consacrée au partenariat entre la manufacture suisse et le constructeur britannique de voitures de prestige: Breitling s'associe au retour de Bentley en endurance.

Par Rémy Solnon
Journaliste spécialisé

Après avoir collaboré avec le constructeur automobile en créant l'horloge de bord du coupé Continental GT, la maison horlogère accompagne la victoire du Team Bentley aux 24 Heures du Mans 2003. Une performance que Breitling célèbre avec la sortie de l'original chronographe Bentley Edition Limitée 24 Heures du Mans, précurseur de la collection Breitling for Bentley.

Entre tradition et innovations techniques

Dès 2004, Breitling lance plusieurs séries de montres qui posent les bases d'une collection à part entière pour un partenariat à long terme. Elles vont chacune célébrer l’histoire du constructeur anglais ou un modèle en particulier. Les GTet Motorsréaffirment la sportivité du coupé Continental GT, la 6.75 célèbre le légendaire moteur Bentley V8 ‘6 3/4’, la Flying B rend hommage au fameux logo ailé et la Mark VI, un coupé emblématique. Enfin, la superlative Mulliner Tourbillon se veut le summum de la collection comme le sont les Bentley siglées ‘Mulliner'.

Signes de reconnaissance de la collection Breitling for Bentley, plusieurs éléments stylistiques de la marque britannique qui ont été réinterprétés sur les montres, tels que la fameuse calandre, le tableau de bord bouchonné, les couleurs de carrosserie ou les boiseries précieuses. Côté motorisations, toutes les montres sont animées par des mouvements hautes performances entièrement fabriqués dans les ateliers de Breitling Chronométrie, à La-Chaux-de-Fonds, et certifiés chronomètre par le COSC, gages de fiabilité et de précision. Elles intègrent en exclusivité plusieurs innovations techniques, comme le « tachymètre variable ». Basé sur une règle à calcul circulaire héritière des montres d'aviateur, cet instrument permet de calculer, en association avec le chronographe, une vitesse moyenne, une distance parcourue ou une vitesse atteinte. Le «chronographe 30 secondes» est une autre exclusivité héritée d'un brevet déposé en 1926. Il affiche des mesures de temps précises jusqu'au 1/8ede seconde grâce à son aiguille centrale effectuant un tour de cadran en 30 secondes au lieu de 60 habituellement.

Les sportives Bentley GT, Motors et 6.75

Premier modèle de la collection lancée en 2004, le chronographe ‘Motors' exprime tout l'esprit sportif des Bentley. Son imposant boîtier de plus de 48 mm de diamètre peut se porter sur une combinaison de pilote de course.

Signes de reconnaissance: ses trois compteurs cerclés d'acier chromé disposés à 3-6-9 heures et son discret guichet de date à 4h30. Sommet de la gamme, la Motors T de 2006 est munie d'un boîtier en acier alternant surfaces satinées et polies. La lunette est ornée d'une finition bouchonnée rappelant les tableaux de bord Bentley. Le fond est spécialement gravé de la silhouette de trois générations de coupés Bentley: les Speed 6, Continental Type-R et Continental GT. Son cadran tricompax affiche trois totalisateurs 30 secondes, 15 minutes et 6 heures de la fonction chronographe du calibre Breitling 25B. Comme pour les autres montres estampillées Bentley, il est proposé avec un large choix de bracelets en cuir Barenia, crocodile, buffle ou métal dénommé ‘Speed’, du nom de la version sportive du coupé Continental GT. Une série limitée de 500 pièces en or rose a été dévoilée pour répondre aux attentes des collectionneurs.

La collectionBentley 6.75 rend hommage au légendaire moteur V8 de 6.75litres de cylindrée qui a propulsé plusieurs générations de limousines Bentley à une époque où la puissance, longtemps tenue secrète, était tout simplement qualifiée de "suffisante". Ces chronographes sportifs se parent de plusieurs détails de finition rappelant l'univers unique d'une Bentley, à l'image de la lunette au relief moleté inspirée par les boutons de commande du tableau de bord, d'un fond de boîtier spectaculaire reproduisant le dessin en relief d'une jante Bentley et d'un cadran strié comme la traditionnelle calandre.

Particularité des chronographesBentley 6.75: l'affichage de la grande date en deux guichets à 12 heures et trois compteurs répartis à 3-6-9 heures. Affichant des dimensions ‘viriles’ de 48,7 mm, le boîtier est disponible en acier ou en or jaune. Les amateurs les plus exigeants pouvaient également opter pour une version en or rose à 100 pièces ou en or gris à 500 pièces. Sous ces carrosseries se cache un calibre Breitling 44B avec fonction chronographe précise au 1/4 s. Ce modèle est toujours proposé au catalogue en une édition limitée en acier noir à 100 pièces dénommée Midnight Carbon.

Les chronographes Bentley GT incarnent l'esprit Grand Tourisme du splendide coupé Continental GT. Ils se reconnaissent au premier coup d'œil à leur cadran muni de trois compteurs disposés à 6-9-12 heures et un double guichet à 3 heures pour la date et le jour. Ils se veulent plus ‘casual’ avec leur boîtier compact de ‘seulement’ 44,8 mm, étanche à 100 mètres. Disponible en acier, en acier rehaussé d'or ou en or jaune, le chronographe GT a fait l'objet d'une série limitée de 50 pièces en or gris arborant un luxe en toute discrétion. Derrière un verre saphir bombé traité antireflet sur les deux faces, le cadran s'inspire des compteurs du tableau de bord du prestigieux coupé. Il est disponible en différentes teintes issues du nuancier proposé par Bentley pour la carrosserie de son emblématique coupé.

Cette symbiose entre la montre et la voiture qui l'a inspirée est une première en horlogerie et une réussite qui a été plébiscitée par les propriétaires de Bentley et les passionnés de voitures d'exception. Le moteur est ici un calibre automatique Breitling 13B conçu sur une base Valjoux 7750. Il affiche un chrono précis au 1/4 s. Le sommet de la gamme, dénommé Bentley GT Racing, a été produit à seulement 500 exemplaires reconnaissables à leur boîtier en or rose muni d'un fond gravé de la silhouette du coupé Bentley. A noter que les GT et GT Racing ont été produits en 2011 en une version racée Ice intégralement blanche, du cadran Ice White, couleur de carrosserie exclusive à Bentley, au bracelet en caoutchouc.

Les statutaires Bentley Flying B

En 2006, Breitling jette un pavé dans la mare en présentant laFlying B, une montre qui détonne dans l'univers de la marque suisse et laisse perplexe ses aficionados. Mais elle ose là où peu de manufactures horlogères auraient s’aventurer. Symbole emblématique de Bentley, mais aussi de Breitling, le B ailé orne la calandre des prestigieuses limousines et le cadran des montres suisses. Pour lui rendre hommage, la Flying B allie un boîtier rectangulaire inhabituel chez Breitling à un affichage original à heure sautante. Elle mérite aujourd'hui d'être redécouverte et appréciée pour ce qu'elle est : une montre de prestige élégante et habillée.

A forme incurvée du boîtier le rend particulièrement confortable au porter malgré ses dimensions respectables (38,5 x 57,30 mm). Etanche jusqu'à 100 mètres, il est proposé en acier, en or rouge ou en or gris muni d’un fond gravé du mythique Flying B. L'affichage de l'heure tout en courbes tranche avec les lignes droites du boîtier et du cadran. Le cadran, bien proportionné, se singularise par ses deux sous-cadrans ronds affichant les minutes et les secondes. Il est rehaussé d'un pourtour au relief moleté et d'index sculptés dans la nacre. L'heure sautante apparait dans un guichet à 12 heures et reprend la couleur de la partie centrale extraite du nuancier Bentley. Le calibre Breitling 28B offrant 54 heures de réserve de marche. En harmonie avec le coloris du cadran, le bracelet en cuir reçoit des surpiqûres blanches. La Flying B est complétée par une version plus compacte et discrète baptisée ‘N°3’ et une version chronographe encore au catalogue 2016.

Les historiques Bentley Mark VI

La série Mark VI rend hommage à l'histoire du constructeur anglais et au coupé Mark VI, le premier modèle à être sorti de l'usine historique de Bentley implantée à Crewe. Composée de trois modèles d'exception, les Mark VI, Mark VI Complications 19 et Mark VI Complications 29, la collection témoigne de tout le savoir-faire traditionnel et technique de la maison suisse. La montre Mark VI Complications 29, présentée en 2007, se positionne au sommet de la gamme en étant la plus élégante, la plus compliquée... et la plus exclusive. Ce chronographe à quantième perpétuel affiche pas moins de vingt-neuf complications. Très rare, il n'a été produit qu'à 250 exemplaires en or rose et 100 en platine.

Le moteur est prestigieux: le calibre Breitling 29B à remontage automatique est constitué de plus de 500 composants et affiche une réserve de marche de 54 heures. Toutes les complications sont regroupées en quatre compteurs pour l'affichage notamment du chronographe au ¼ de seconde, du quantième perpétuel, des saisons et des phases de la lune. 

La prestigieuse Bentley Mulliner Tourbillon

Au sommet de la collection Breitling for Bentley brille la Mulliner Tourbillon. Comme les super-limousines de prestige anglaises, cette montre d’exception, succédant à la Mulliner Perpetual en 2005, embarque une motorisation exceptionnelle intégrant un Tourbillon, la complication horlogère la plus prestigieuse. Le calibre Breitling 18B à remontage manuel, tournant à 21’600 alternances/heure, affiche une réserve de marche de 42 heures. Summum du raffinement, elle est entièrement personnalisable par son futur propriétaire, à l’image de ce que proposent les ateliers Mulliner à tout acquéreur d'une Bentley. Cette division très haut de gamme du constructeur anglais reprend le nom du célèbre carrossier Mulliner Park Ward qui reconditionnait des Bentley de 1919 à 1991. 

Du boîtier de 49 mm au cadran en passant par le bracelet, des matériaux aux coloris, tout est possible: boîtier en platine, en or jaune, or rose ou or gris, fond rehaussé d'un placage en bois précieux disponible en six essences différentes, cadran proposé avec plus de quinze teintes extraites du nuancier de la gamme Bentley, bracelet en crocodile disponible en dix coloris. Luxe ultime, les initiales du propriétaire sont gravées sur l’un des ponts du mouvement, visibles derrière une glace saphir. Le tourbillon est surmonté de deux compteurs affichant les minutes du chronographe et un quantième à aiguilles. Fabriquées à la main de façon artisanale, chaque exemplaire est donc unique. Une pièce rare et d'autant plus exclusive!

Les traditionnelles et exclusives Bentley Masterpiece

En parallèle de ces collections, la manufacture a dévoilé en 2004 la Bentley Masterpiece, une montre de poche à grandes complications faisant référence aux premiers garde-temps conçus dans l'atelier spécialisé ouvert en 1884 par Léon Breitling à Saint Imier. Elle a renouvelé l'opération en 2010 avec une nouvelle pièce unique rendant hommage au fondateur de la marque anglaise Walter Owen Bentley. Elle réunit dans un boîtier « savonnette » deux complications exceptionnelles: un quantième perpétuel et une répétition minutes, en plus du chronographe monopoussoir précis au 1/5e seconde, qui s'affichent dans quatre sous-cadrans. La répétition minutes, actionnée par un poussoir sur la carrure, fait sonner les heures, les quarts d'heure et les minutes.

Le Calibre 117, constitué de 700 pièces, est basé sur une ébauche datant de la fin du 19e siècle. Les finitions délicates sont entièrement réalisées à la main et visibles par le fond saphir du boîtier réalisé en or jaune 18K protégé de part et d’autre par deux couvercles ornés d’une gravure du sigle ailé de Bentley et de W.O. Bentley au volant d’une de ses voitures de course. 

Last but not least, tous les garde-temps de la collection Breitling for Bentley sont disponibles sur demande dans une version joaillerie baptisée Diamondworks qui se pare de diamants sertis sur le boîtier, le cadran et/ou le bracelet. 

Breitling for Bentley, prochainement la partie 3

Photos © Breitling/Bentley

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