breitling bentley combining elegance and excellence 1

Breitling for Bentley: le mariage de l'élégance et de l'excellence (Partie 1)

Breitling et Bentley, Bentley et Breitling. Ou quand un spécialiste de la montre d'aviateur célèbre le summum de l'automobile. La collection Breitling for Bentley est l'un des partenariats horlogerie-automobile les plus anciens et les plus riches.

Par Rémy Solnon
Journaliste spécialisé

L'association durable entre Breitling et Bentley est celle de deux marques qui partagent de nombreuses valeurs communes, à commencer par leur logo, un B ailé ou "flying B", mais également par la même passion du raffinement, du style et de la performance. Une philosophie commune qui est parfaitement illustrée par la devise de ce partenariat: «The great luxury in life is time. Savour every second.»

En quelques années, cette collection de montres d'exception s’est imposée comme l'une des plus prestigieuses et des plus recherchées dans le domaine de l'horlogerie liée à l'automobile. Destinée à tous les amoureux des voitures frappées du B ailé et aux passionnés de garde-temps sportifs, elle a séduit l'ancien footballeur international David Beckham qui a succombé au charme de ces montres suisses célébrant l'élégance britannique.

Bentley Continental GT: une horloge de prestige pour un coupé superlatif

A l'origine de ce partenariat, il y a le constructeur de voitures de prestige Bentley qui planche sur son futur coupé Grand Tourisme, la Continental GT. Il veut le meilleur pour ce nouveau modèle qui symbolise le renouveau de la marque récemment passée sous le giron du groupe allemand Volkswagen. Il faut en effet se souvenir que, jusqu'à ce rachat en 1998, les Bentley n'étaient que des Rolls Royce "rebadgées" qui ne se distinguaient visuellement que par la calandre.

Pour y parvenir, les concepteurs vont dessiner une silhouette racée et intemporelle et réaliser un habitacle des plus raffinés, à la hauteur de la réputation historique de la marque. Celui-ci ne doit offrir que les meilleurs cuirs, moquettes et bois précieux et chaque détail doit rappeler qu'une Bentley est une voiture d'exception. En 2002, Bentley demande à Breitling, réputée pour la haute qualité de ses montres, de concevoir l’horloge de bord de la Continental GT. Présenté en 2003, le prestigieux coupé est un véritable succès. Elu "plus belle voiture du monde", il redynamise l'image du constructeur anglais et représente le haut de gamme sportif du groupe allemand. L'horloge de bord, une montre analogique intégrée à la console centrale, s'intègre parfaitement dans l'habitacle, en étant tout à la fois classique, sportive et luxueuse.

71e édition des 24H du Mans: un garde-temps exclusif pour une victoire historique

Cette collaboration étant un succès, Breitling décide de renforcer ses liens avec le constructeur britannique. La manufacture devient en 2003 le partenaire horloger officiel du Team Bentley, l'écurie sportive du constructeur anglais qui a fait son grand retour aux 24 Heures du Mans depuis 2001, après 73 ans d’absence et les cinq victoires des légendaires Bentley Boys entre 1924 et 1930. Deux prototypes Speed 8 sont engagés en catégorie LM GTP avec la ferme intention de renouer avec la victoire et le glorieux passé sportif de la marque fondée en 1919. Et à l'issue des deux tours d'horloge le 15 juin 2003, la n°7 franchit en vainqueur la ligne d’arrivée grâce au trio Tom Kristensen, Rinaldo Capello et Guy Smith, la n°8 terminant juste derrière. Breitling est associée à cette sixième victoire plein de panache, les prototypes ayant porter haut les couleurs de la manufacture bien visible sur la carrosserie.

Pour célébrer ce doublé historique, Breitling dévoile une pièce commémorative exclusive qui va poser les bases de la collection Breitling for Bentley. Le chronographe Breitling for Bentley Edition Limitée 24 Heures du Mans se distingue par son affichage original de l'heure sur 24 heures, clin d'œil à la mythique course mancelle. (((photo 07))) Son boîtier imposant de 48,7 mm prolongé par un bracelet à maillons en fait une pièce terriblement masculine et sportive. Etanche à 100 mètres, il est surmonté d'unelunette crantéeà la finition bouchonnée qui rappelle la planche de bord en aluminium des Bentley.

Cette lunette tournante à crémaillère actionne la fonction "tachymètre variable", une exclusivité Breitling qui permet de mesurer une vitesse moyenne, une distance parcourue ou la vitesse atteinte. Le fond de boite est rehaussé d'une gravure de la Speed 8 et de l’inscription "édition limitée 24 Heures du Mans".

Le chronographe est produit à 1000 exemplaires en acier et fait également l’objet de trois séries exclusives de 24 pièces en or jaune, une en l'honneur de chaque pilote. Le design du cadran noir tricompax fait le lien avec les grandes montres d'aviateur qui ont fait le succès de Breitling. Il est signé du nom "Breitling for Bentley" à 12 heures et de l'inscription "24 Heures du Mans" en rouge au-dessus du totalisateur des heures du chrono à 6 heures. Sous le capot, on retrouve le calibre automatique Breitling 22, conçu sur une base ETA 2892-A2, certifié chronomètre par le Contrôle Officiel Suisse des Chronomètres (COSC). Tournant à la vitesse 28800 alternances par heure, il intègre une fonction chronographe flyback (ou retour en vol) et offre une autonomie de 42 heures.

Ce modèle remporte un vif succès et va être rapidement épuisé. Breitling y voit l'opportunité de s'ouvrir sur de nouveaux horizons en proposant une gamme de montres de luxe liées à l'automobile.

Bentley logo

Ce modèle remporte un vif succès et va être rapidement épuisé. Breitling y voit l'opportunité de s'ouvrir sur de nouveaux horizons en proposant une gamme de montres de luxe liées à l'automobile.

www.breitlingforbentley.com

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