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Blancpain nouveautés 2017: le plaisir de l’essentiel

Montres de plongée ou instruments célébrant la maîtrise des complications horlogères sur fond d’essentiel? La Manufacture Blancpain continue de fasciner. Le meilleur des nouveautés de l’année présentées à Baselworld 2017.

Par Vincent Daveau
Rédacteur France

Certains amateurs respectent la Manufacture Blancpain pour ses montres de plongée, d’autres pour le soin qu’elle met à proposer des sublimes instruments de complications. Voici de quoi contenter les uns comme les autres.

Une Fifty Fathoms hommage à l’exigence ultime

Inutile de revenir sur l’histoire de la montre de plongée mise au point par Jean-Jacques Fiechter, le patron de Blancpain entre 1950 et 1980. L’histoire est connue de tous les amateurs. Seulement, on oublie, une fois les premières montres de plongée livrées en 1953, que les développements visant à sécuriser la plongée des hommes-grenouilles ne se sont pas arrêtés. Ainsi, dès 1956-57, Jean-Jacques Fiechter conçoit un système permettant de contrôler l’étanchéité des montres en élaborant une pastille d’étanchéité affichant deux couleurs, la moitié du cercle est blanc et l'autre orange.

Blancpain Fifty Fathoms MIL-SPEC

Si du liquide s’introduisait dans le boîtier, la partie blanche du cercle se colorait de rouge définitivement. Ce dispositif a été intégré au cadran du modèle Blancpain Fifty Fathoms MIL-SPEC 1, mis au point en 1957-58 ainsi que de la MIL-SPEC 2 afin de répondre aux exigences des militaires de la Marine américaine qui désiraient obtenir une garantir supplémentaire d'étanchéité pour leurs missions sous-marines. MIL-SPEC signifiant en effet "Military Specification". Dès mars 1958, la Marine américaine teste différentes montres de plongée dans l’objectif de dresser une liste de toutes les spécifications nécessaires à un garde-temps pour leurs missions sous-marines. C’est ainsi que la Fifty Fathoms se retrouve au poignet des nageurs de combat américains et devient la référence pour le développement futur d’une montre de fabrication américaine.

Blancpain décrochait deux contrats successifs pour équiper les membres des unités d’élite UDT et Seals, dans un premier temps avec des pièces Fifty Fathoms MIL-SPEC 1, puis, au début des années 1960, avec les MIL-SPEC 2 plus connues sous l’appellation Tornek-Rayville TR-900. La pastille d’étanchéité étant devenue une exigence de la marine américaine, elle se retrouvait alors sur tous ces produits. La version Tribute to Fifty Fathoms MIL-SPEC présenté cette année en acier et en 40 mm de diamètre renoue avec cette histoire.

Blancpain Fifty Fathoms MIL-SPEC

Editée à seulement 500 exemplaires pour le monde, cette nouveauté étanche à environs 300 mètres est animée par un calibre automatique 1151 (spiral en silicium) doté d’une réserve de marche de 4 jours. Efficace et lisible, cette montre présente un cadran conforme à ceux d’époque (haute lisibilité) avec indicateur de prise d’humidité. Elle arbore également une lunette tournante unidirectionnelle en saphir, introduite en 2003, reçoit un fond saphir laissant voir le calibre maison et la masse en or couverte de NAC (traitement à base d’un dérivé du ruthénium) et se porte sportivement sur un lien de type NATO, un bracelet toile de voile ou sur un puissant bracelet en acier doté d’un fermoir de sécurité. 

Première horlogère: Villeret Jour-Date

Grâce à sa faculté de produire ses propres calibres, Blancpain est à même de proposer aujourd’hui une complication horlogère permettant l’affichage au cadran du jour de la semaine et de la date au sein de la collection Villeret. C’est une première dans cette famille de produits, mais également un vrai plus car ces affichages sont fort utiles aux citadins souvent pressés. Grâce au mécanisme sophistiqué mis au point à l’interne et intégré à cette montre en acier de 40 mm de diamètre, les affichages au cadran sont parfaitement lisibles.

Blancpain Villeret Jour Date

Ainsi, l’heure se lit traditionnellement à l’aide des aiguilles pointant des chiffres romains sur fond blanc tandis que les informations de jour et de date à sauts semi-instantanés, se découvrent dans de fins guichets ouverts dans le cadran blanc mat à 3 heures. Classique, cette pièce est mue par le calibre automatique 1160DD qui comporte 275 composants dont 34 rubis, un groupe de régulation intégrant un spiral en silicium et deux barillets pour garantir une réserve de marche de 72 heures. Fine, sobre et efficace, cette merveille dont le fond laisse voir sa masse en or jaune gravée en nid d’abeille, se porte sur un bracelet en alligator.

Blancpain Villeret Jour Date

Blancpain Villeret Semainier Grande Date et Jour de la Semaine

Attachée à toujours renouveler de manière subtile l’emblématique ligne Villeret afin de conserver une élégance intemporelle, Blancpain présente cette année cette pièce à la pure élégance. Sachant travailler chaque détail avec un luxe véritable, la maison a choisi de parer cette référence en or rouge de 42 mm de diamètre d’un cadran en émail grand feu affichant un tour d’heure ainsi que le logo Blancpain en peinture émaillée. Evidemment, cette technique de décoration nécessite plusieurs passages au four à plus de 800 degrés Celsius. Mais le plus complexe à obtenir pour ce cadran, ce sont évidemment les deux fines ouvertures destinées à laisser voir les chiffres de la grande date.

Blancpain Villeret Semainier Grande Date 8 Jours

Blancpain Villeret Semainier Grand Date 8 Jours

Avec l’émail, il s’agit d’un exploit dont le profane ne mesurera pas toujours la difficulté de réalisation.

L’aiguille de type serpentine, typique de Blancpain, pointe de son demi croissant le chiffre d’un semainier. Dans un souci d’équilibre visuel et afin d’apporter une meilleure lisibilité, les jours de la semaine sont indiqués par une aiguille également bleuie, positionnée à 9 heures. Les réglages calendaires se font par l’entremise de correcteurs sous cornes brevetés Blancpain entièrement hors de vue lorsque la montre est portée. Cela souligne l’objectif de la Manufacture d’avoir un boîtier le plus pur possible. L’idée également de ce système est de permettre au possesseur de ce garde-temps de régler les indications par pression d’un ongle. On notera tout de même que le changement de la grande date se fait par la tige qui agit sur le calibre automatique référence 3738G2. Comportant 378 composants, il est équipé de trois barillets qui garantissent une réserve de marche de 8 jours, ainsi que d’un balancier en titane à inertie variable muni de vis micrométriques réglantes en or et d’un spiral en silicium. Dotée d’un fond saphir, cette merveille de montre associant harmonieusement tradition et innovation se porte sur bracelet en alligator chocolat et dévoile les finitions soignées de son mouvement, ainsi que sa masse oscillante réalisée en or blanc et rouge.

Villeret Semainier Grande Date 8 Jours

http://www.blancpain.com/

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