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Guide requin des montres de plongée Blancpain

La Fifthy Fathoms est l’archétype des montres de plongée modernes. 65 ans après son lancement, Blancpain célèbre ce jubilé en exhibant une collection de garde-temps historiques dans sa boutique de New York et au salon WatchTime NY.

Par Rhonda Riche
Journaliste

Origine des aventures aquatiques de Blancpain

Depuis la naissance de la Fifty Fathoms, Blancpain s’est énormément investie en faveur de la création d’une importante et influente communauté de plongeurs, d'écologistes, de scientifiques et de photographes engagés dans la préservation des océans et de la faune marine. Depuis 2008, en raison de son engagement dans ce domaine du nom de Blancpain Ocean Commitment, la manufacture publie un magazine d’art Edition Fifty Fathoms, dédié aux plus belles photographies sous-marines.
 

Blancpain Fifty Fathoms Ocean Commitment

Une des meilleures illustrations de cet engagement est la photo "Blue in Profile - Anacapa Passage, California, 1981" par Ernest H. Brooks II. Cette photo montre un requin bleu de profil, gracieux et un peu effrayant. La grande popularité du requin ces dernières années, en tant que phénomène culturel populaire, correspond également à l'importance de la montre de plongée dans l'histoire horlogère. Ce qui nous a fait réfléchir : nous avons évalué les montres - à quelle profondeur elles peuvaient descendre, à quel point elles brillent, et même à quel point elles sont belles. Mais il reste à savoir comment une pièce d'horlogerie s’en sortirait lors d'une rencontre avec un requin.
 

Blue in Profile — Anacapa Passage, California, 1981. Ernest H. Brooks II

MIL-SPEC Fifty Fathoms contre le requin

En 1953, l'horloger suisse Jean-Jacques Fiechter, CEO de Blancpain, et le capitaine français Robert Maloubier, plongeur de combat, ont développé la Fifty Fathoms, première montre de plongée moderne au monde.
 

Vintage Mil-Spec “No Radiation.”

Cette merveille sous-marine a été construite à des militaires à l’origine. Dotée d’un boîtier étanche et résistante à la pression, cette pièce est aussi la première lunette de plongée unidirectionnelle à caractériser aussi bien la montre de plongée moderne et sûre. C’est l'une des montres de plongée vintage les plus reconnaissables au monde. Fifty Fathoms est pourvue d’une référence à une unité de mesure britannique, soit une profondeur de 91,45 mètres. Dans les années 1950, cette profondeur était considérée comme la profondeur maximale pour les plongeurs.
 

Vintage Mil-Spec “No Radiation.”

Les années 1950 furent l'âge d'or de la plongée sous-marine. Jacques Cousteau perfectionne les équipements de plongée. Les caméras filment ses explorations et les émissions de télévision démocratisent l'aventure sous-marine. Du reste,on peut apercevoir ce modèle au poignet de l’océanographe français dans le monde du Silence tourné en 1954. Ce long métrage a remporté un Oscar deux ans plus tard. Cet explorateur a également été un pionnier de la recherche sur les requins.
 

The Shark: Splendid Savage of the Sea – 1970

En 1970, il a rédigé un livre Le requin : Ce Magnifique Sauvage de la Mer avec son fils Philippe. Dans cet ouvrage, le requin des océans à pointe blanche est décrit comme "le plus dangereux de tous les prédateurs"

Gageons qu'une Fifty Fathoms MIL-SPEC vintage serait capable de défier un Whitetip n'importe quel jour.

Tornek-Rayville Fifty Fathoms

A l'origine, Blancpain fabriquait la Fifty Fathoms pour l'armée française, allemande et américaine. En fait, lorsque l'U.S. Navy a cherché une manufacture pour ses montres de plongée, Blancpain a dû répondre à des directives strictes afin de remporter le marché face à Rolex, Enicar et Bulova. L'indicateur d'étanchéité désormais emblématique est devenu une exigence de la marine américaine et a été incorporé dans tous ces modèles.
 

Blancpain Fifty Fathoms Bund Model for the German Navy

A cette époque, la Fifty Fathoms était commercialisée par un distributeur américain (Allen V. Tornek) en raison de la politique isolationniste des Etats-Unis après la deuxième guerre mondiale, qui consistait à privilégier les produits américains selon la loi fédérale "Buy American Act".
 

Blancpain “Tornek-Rayville” signed Fifty Fathoms

Les militaires ont fortement contribué à populariser la montre de plongée durant leurs loisirs. Des émissions de télévision comme Sea Hunt mettaient en vedette Lloyd Bridges et George Nelson, un ancien nageur de combat, ont contribué à susciter la crainte des requins, même pour ceux qui vivaient loin de la mer. 
 

Blancpain “Tornek-Rayville” signed Fifty Fathoms caseback engraving

Qui nous protégera de nous-mêmes ? Une montre fidèle comme la Fifty Fathoms de Tornek-Rayvill.

La Bathyscaphe aussi élégante qu'un requin mako

Dans les années soixante, les requins étaient perçus comme maigres, méchants et sexy. General Motors a même créé une voiture appelée Mako Shark (requin Mako), conçu par Larry Shinoda, très connu pour ses réalisations de la Chevrolet Corvette et la Ford Mustang.
 

Chevrolet Corvette 1965 Chevrolet Concept'Mako Shark'

Même si ce rêve est resté dans les cartons, cet engin fuselé et aérodynamique incarnait le côté dur et mordant de prédateur des mers. Certes, le requin Mako n’est pas aussi terrifiant que son cousin le Grand Blanc, il est cependant le plus rapide et le plus élégant de son espèce.
 

Blancpain Bathyscaphe

Son pendant horloger serait la Bathyscaphe de Blancpain. Ce modèle est plus petit et plus simple que la Fifty Fathoms de mil-spec. Ce garde-temps a contribué à populariser la montre de plongée pour la porter au quotidien.
 

Blancpain Bathyscaphe

Qui gagne : Match nul ! Personne ne sera blessé. Tout le monde a l'air en forme.

Le grand blanc et la Fifty Fathoms Bathyscaphe Day Date 70

Durant la décennie des années 1970, les requins sont devenus à la mode et les montres sont devenues vraiment funky et innovantes. C'est à cette époque que Blancpain a lancé la première montre de plongée avec un boîtier de 1000m.
 

Fifty Fathoms Bathyscaphe Day Date 70s

Alors que le grand requin blanc à la grosse gueule nous donnait des sueurs froides à l’idée de faire trempette, l'ajout de complications supplémentaires comme l'affichage de la date du jour à la Fifty Fathoms a rendu les montres de plongée encore plus séduisantes pour les acheteurs.
 

Fifty Fathoms Bathyscaphe Day Date 70s

Cette année, Blancpain a présenté la Fifty Fathoms Bathyscaphe Day Date 70. Une montre très pratique qui allie une touche vintage à un mouvement moderne et une très haute finition. Si un surfeur portait cette montre élégante, aucun Grand Blanc de prédateur ne confondrait un surfeur avec un phoque. Jamais.
 

Fifty Fathoms Bathyscaphe Day Date 70s au poignet

Fifty Fathoms Bathyscaphe Complete Calendar Moonphase

La plongée fait également partie de l'ADN de Blancpain même dans les hautes sphères. Son CEO Marc A. Hayek est également plongeur et photographe sous-marin. Lorsqu'il a repris Blancpain en 2003, il a chargé son équipe de repenser la Fifty Fathoms comme une montre à la fois luxueuse et utile pour la plongée. La Bathyscaphe a également été remise à jour en 2013, avec d'autres caractéristiques telles qu'un chronographe flyback, des triples calendriers et des phases de lune.
 

Blancpain Fifty Fathoms Complete Calendar Moonphase
Blancpain Fifty Fathoms Complete Calendar Moonphase

Les joailliers de luxe Bucherer, comme Blancpain, ont une riche histoire de savoir-faire et d'élégance. Le détaillant a collaboré avec des marques haut de gamme comme IWC et Tudor sur des lancements en petites séries en boutique seulement et plus récemment sur la Fifty Fathoms Bathyscaphe de Blancpain.

Le magnifique boîtier et le cadran brossé rendent hommage à la fois à la couleur de l'océan et au bleu signature de Bucherer.
 

 Fifty Fathoms Bathyscaphe Bucherer BLUE EDITIONS

C'est probablement la montre de plongée la plus impressionnante jamais produite par Blancpain. Le requin préhistorique Megaladon est sans doute l’espèce la plus impressionnante qui ait jamais existé. En raison de sa disparition des océans, le point revient à l'édition Bucherer dans cette bataille. Et si jamais nous devions nous retrouver face à ce monstre, nous lui remettrons à contrecœur la montre avant de nous éloigner prudemment.
 

 Fifty Fathoms Bathyscaphe Bucherer BLUE EDITIONS caseback

(Photographie par Liam O’Donnell)

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Blancpain Fifty Fathoms BOC III - Hong Kong Exhibition

New Fifity Fathoms BOC III - Limited edition