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Allen Grant sur Cobra: «Georges Lucas était notre mécano!»

Ecouter parler Allen Grant, pilote mythique lié à l’histoire des Cobras, ces voitures stars des années 60, vous plonge dans un bain d’adrénaline. De quoi ravir Baume & Mercier, partenaire de Carroll Shebly Inc.

Par Alexander Friedman
Co-fondateur - Business Development

Ressuscitée auprès des passionnés d’horlogerie grâce à la marque Baume & Mercier via sa collection de chronographes Capeland Shelby Cobra, cette figure marquante de l’histoire automobile de compétition, draine en son sillage l’ensemble des aficionados de l’automobile vintage. Car si sa vie se confond avec l’existence de la Cobra, une voiture Ford transcendée par le motoriste et préparateur Carroll Shelby, ses victoires et ses luttes contre les plus grandes marques et leurs plus prestigieux pilotes embrassent aussi tous ceux qui cultivent leurs nostalgies pour ces autres bolides d’antan, ancrés ad aeternam dans l’inconscient collectif. Débordant d’accessibilité et d’anecdotes, l’américain raconte son amour pour cette voiture dont il possède deux exemplaires, tout en évoquant un certain Georges Lucas, son mécanicien d’alors, devenu avec Star Wars l’un des plus fascinant faiseurs de films.

Alain Zimmermann & Allen Grant

Une telle voiture est-elle difficile à conduire? Quid de votre sensation de pilote durant une course?

Conduire une Cobra? Effectivement, ce n’est pas une voiture facile à conduire. Elle est très puissante et particulièrement légère. Avec un moteur qui dégage une telle énergie, quand vous accélérez, l’engin tellement de puissance qu’il aurait tendance à partir en vrille. Et, en termes de course automobile, lorsqu’on négocie un virage, on a vraiment l’impression d’une sortie de route. On enfonce les freins, on laisse l’arrière déraper puis on accélère à la sortie de la courbe ce qui a pour effet d’accentuer l’effet de dérapage… Ouf. C’est terriblement amusant à conduire, toutefois, cette voiture intimide pas mal de gens tant elle semble incontrôlable.

Une Cobra se laisse-t-elle également conduire en ville?

Absolument! La voiture de course a un moteur plus puissant, avec ses quatre carburateurs Weber, il faut juste faire attention de ne pas trop pousser sur le champignon.

Allen Grant at the Shelby® Only Event 2016

Une voiture de course qui se laisse conduire en milieu urbain, c’est un peu comme la Baume & Mercier Capeland Shelby Cobra qui est une montre de sport mais que l’on peut porter à la ville!

En fait, la fonction chronographe, lors d’une course, est réellement très utile. Lorsque vous êtes au coeur de la course, ça vous permet d’évaluer diverses voies.

Pouvez-vous vraiment l’utiliser durant une course? Vous enclencher le poussoir et vous êtes en mesure de comparer votre temps avec celui d’un autre?

Exactement, durant la course, c’est ce que je fais.

Combien de Cobras possédez-vous?

J’en ai deux, le Roadster et le Coupé Dayona. Pour info, la vitesse maximale du Roadster au Mans ou Daytona Beach en Floride, était de 155 miles par heure. Ferrari, qui était notre concurrent, disposait d’une GTO, un coupé, avec un toit. Leur véhicule était bien plus aérodynamique que le nôtre. Sur la ligne droite du nom de Mulsanne, ils atteignaient les 175 miles par heure. Nous avons donc du construire un coupé.

Baume & Mercier Capeland Shelby® Cobra 1963 Allen Grant edition limitée

Avec un tel hard top, cette voiture est réellement une merveille!

Oui, il y en a eu six de construites. Et sa vitesse de pointe était de 185 miles par heure avec en plus une économie d’énergie de 20% à moteur et suspensions égaux. Finalement, la seule différence était de l’avoir produite en carrosserie coupé. (Il montre quelques images). Regardez, la voiture jaune là, c’était ma voiture lorsque je courrais.

Jaune? Difficile à imaginer puisque les photos sont en noir et blanc…

(Montrant une autre photo). Vous voyez là, c’est George Lucas, le Georges Lucas de Star Wars…! C’est vraiment lui. Ici vous avez ma voiture, une Sebring 65, et moi au volant. Georges était notre mécanicien. Nous l’appelions notre chef d’équipe. Il avait 18 ans, j’en avais 21!

Allen Grant avec la montre Baume & Mercier Capeland Cobra Shelby© 1963 en édition limitée

Il serait amusant de voir dans Star Wars si Georges Lucas s’est inspiré du design de la Cobra pour dessiner l’un de ses vaisseaux spatiaux?

Disons que dans le film American Graffiti, vous remarquerez que la Ford 32 est jaune. Puis, dans le livre Skywalking, lorsque l’auteur demande à Georges s’il se projette dans l’un des personnages de ses films, il répond, ‘pas de manière consciente, mais certainement cela doit arriver inconsciemment.’ A quoi l’auteur ajoute ‘Et quid de John Milner dans American Graffiti?’. Et là, il répond: ‘Oh, c’était une allusion à Allen Grant! Allen Grant était mon héros, j’avais envie d’être lui!’… Aujourd’hui, c’est plutôt moi qui aimerait bien être à sa place…

Revenons à la montre. Franchement, vous l’aimez bien?

Je l’adore. Elle est à la fois puissante et élégante, de plus elle est terriblement fonctionnelle et utile. J’en suis vraiment content.

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Baume & Mercier Capeland Shelby® Cobra 1963