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Alain Zimmermann, CEO de Baume & Mercier, l’interview Cobra

En associant son image avec le mythe Shelby Cobra, Baume & Mercier débarque en trombe sur le circuit horlogerie-automobile. Par une deuxième série de modèles, elle rend hommage aux pilotes des années 60…

Par Alexander Friedman
Co-fondateur - Business Development

De la vitesse, du vent et cette odeur de bitume qui n’appartient à personne, ou plutôt, qui est à la portée de tous. Baume & Mercier, la passion et la vision de son CEO aidant, vient donc de débarquer sur le territoire automobile. Chasse gardée? Les liens séculaires qui relient certaines marques horlogères à ce secteur sont nombreux, historiques. Ils font l’objet de communications et de collections spécifiques. 

N’empêche! La marque créée par William Baume en 1830 aux Bois dans le Jura Suisse, débarque sur un circuit bien encombré et, en quelques tours de piste seulement, se positionne honorablement sur la ligne des vainqueurs, déterminée à faire entendre sa voix, différemment, intelligemment.

Alain Zimmermann, CEO de Baume & Mercier

Avec, en prime, quelques vrombissements mélodieusement mythiques, ceux qui nous relient à l’histoire de la Shelby American Inc, cette marque et ancienne écurie automobile américaine fondée par l'ancien pilote Carroll Shelby spécialisé dans la modification de modèles Ford et en particulier de la Ford Mustang…

Comment naît ce partenariat entre Baume & Mercier et le constructeur de bolides et écurie Shelby Cobra?

L'idée m’est venue il y a un peu plus de deux ans: nous avions lancé notre nouvelle campagne publicitaire avec le fameux photographe allemand Peter Lindbergh. Tout est parti d’une image qui «respirait  le succès, celle d’un homme au volant de sa voiture vintage. C'est très difficile de transcrire la notion de succès dans un visuel! Cela nous a inspiré. D’autant que les retours sur cette image ont été très forts durant cette campagne

Alain Zimmermann, CEO de Baume & Mercier

Comment faire vivre dès lors cette image, comment lui donner du sens et augmenter sa longévité?

Nous avons opté pour ce projet un peu fou. Fou parce que nous avions cette fausse impression d’arriver après la bataille. Beaucoup de marques avaient déjà conclu des partenariats dans ce créneau. Malgré tout, nous nous sommes dit qu’il fallait tenter une nouvelle approche.

Alors plutôt que de chercher une marque, nous avons d’abord été séduits par une voiture, un mythe en fait: la  Cobra 289. Puis, au-delà de la Cobra est venue Shelby American. Les choses sont allées très vite. En allant les voir nous voulions un vrai partenariat et non pas une licence. Nous partageons les mêmes valeurs, l’excellence, l’expertise, la recherche de précision et de performance. Dès lors, c’est une véritable course contre la montre qui s’est engagée. Car nous avions pour objectif de finaliser la première édition, une année seulement après la signature, d’autant qu’en 2015 le pilote émérite Caroll Shelby devait fêter le cinquantième anniversaire de sa victoire en championnat du monde! Impossible de repousser l'édition à 2016. Pari tenu, le succès a été au-delà de nos attentes.

Vous parvenez donc à mettre sur pied un événement automobile d’envergure au circuit Paul Ricard à Marseille. Enorme challenge? 

Énorme, puisque nous aurions pu choisir la facilité en devenant sponsor d'un événement qui avait déjà fait ses preuves. Nous avons préféré mettre la barre plus haut en créant entièrement cet événement avec des partenaires très forts. Ce fut le cas. Notre tour de force aura été de réunir pas loin de 30 voitures authentiques, avec une diversité et des bolides au pedigree extraordinaire. Et également d’avoir convié leurs propriétaires. 

Ces drivers nous ont fait confiance en apportant leur contribution à cette manifestation unique en Europe. D’autant qu’avec sa «ligne droite du mistral», le circuit Paul Ricard est mythique. Une énergie, une puissance qui vous donnent cette l'impression de revenir aux sixties!» 

Alain Zimmermann à l'événement  Shelby® Only 2016

Au SIHH 2016, vous remontriez les deux Capeland lancées l’année de la naissance de ce partenariat. Vous présentez également, en série ultra limitées, quatre nouveautés dédiées à quatre pilotes de légende…

Effectivement les deux pièces 1963 sont le parfait miroir de cette édition 2016. Et je rappelle que c’est un hommage, non pas à la 427 de l'année dernière (ndlr: en 2015 le modèle Baume & Mercier évoque la Cobra 427, une évolution de la première Cobra dotée d’un moteur Ford V8 427ci), mais à la 289 (ndlr: nombre de chevaux du moteur Ford V8 choisi et amélioré par Caroll Shelby pour dominer les championnats américains dès la saison 1963). Pas n'importe laquelle Cobra puisque c'est la CSX2128 (ndlr: l’une des Cobras les plus victorieuses de toute l’histoire: CSX2128, le roadster de course 289, construit pour se mesurer aux 12 Heures de Sebring de 1963. Concourant avec le numéro 15, cette Cobra va réaliser le rêve de gloire de Carroll Shelby). Et nous avons rajouté, c’est nouveau par rapport à l’année dernière, la notion de circuit avec les 12 heures évoquant la circuit de Sebring.

De plus, je tenais à rendre hommage à Caroll Shelby et à ses héros. Car je nourris beaucoup d'admiration et de respect pour ces pilotes de bolides de type formule, ce sont de véritables athlètes. J’avais envie de créer la surprise en créant ces quatre éditions pour quatre légendes dont Dave McDonald, Ken Miles, Dan Gurney et Allen Grant qui est parmi nous et en pleine forme. Pourquoi ces quatre pièces en édition de 15 kits de quatre pièces? Car c’est le lucky number (numéro de la chance) de la CSX2128. Et comme ces héros sont uniques, je voulais des pièces qui le soient. Ce qui explique les raisons d’une édition limitée. 

Allen Grant & Alain Zimmermann

Comment pourrait-on faire pour en obtenir une?

Pour en avoir une, je crains que ce sera certainement très difficile. Il y aura certainement un set dans les pays. Elles vont servir à promouvoir le partenariat, une sorte d'exposition itinérante. Et puis certaines de ces pièces seront exposées dans les marchés à partir du mois d’octobre-novembre, juste avant Noël, sans doute un cadeau assez extraordinaire pour des gens passionnés qui en portant une de ces montres auront l'impression d’être en osmose avec un de ces héros

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Baume & Mercier Capeland Shelby® Cobra 1963