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Baume & Mercier Capeland Shelby® Cobra 1963 : légende vivante

Le chronographe Capeland de Baume & Mercier et la fabuleuse Shelby Cobra font la paire et démontrent par la singularité de leurs performances combien il était logique de les voir faire quelques tours de circuit ensemble.

Par Vincent Daveau
Rédacteur France

A l’occasion du premier rassemblement européen Shelby Only récemment organisé par Baume & Mercier sur le magnifique circuit du Castellet, dans le sud de la France, Alain Zimmerman, le CEO de cette maison horlogère fondée en 1830 annonçait: «la première génération du chronographe Capeland Shelby® Cobra présenté l’an passé a été un vrai succès et il nous a fait réfléchir. Conscients du formidable potentiel de ce produit, nous avons choisi d’enrichir cette ligne avec une nouvelle référence lancée sous le millésime Shelby® Cobra 1963.» 

L'équipe Shelby® Cobra

Construire sa propre légende

Allez! Ca roule pour Baume & Mercier car le défi de créer de l’envie et de la désirabilité avec le partenariat Cobra Shelby® est parfaitement rempli. L’envie et la passion se lisaient dans les yeux des participants du premier rassemblement réunissant près d’une trentaine de Cobra Shelby d’époque.

L'équipe Shelby® Cobra

Ce moment hors du temps sur un circuit historique au fantastique tracé offrant à ces véhicules d’exprimer en toute sécurité leur potentiel est à la source d’une alchimie pour laquelle il n’existe pas de recette toute faite. 

De fait, cette association autour de la belle mécanique a cette faculté de générer plus qu’une simple émotion. Ce partenariat a fait naître du désir tout en procurant cette sensation grisante d’être projeté au cœur d’une course automobile d’antan. Il faut avoir ressenti ce frisson et cette soudaine montée d’adrénaline au passage de ces bolides ou comme co-pilote pour saisir ce que ces nouveaux chronographes peuvent générer auprès d’un public de passionné de belles automobiles. 

L'équipe Shelby® Cobra

Le lien entre Baume & Mercier et Shelby® Cobra est par conséquent parfaitement logique et inscrit au cœur même du produit qui génère alors une réaction en chaîne de passion-pulsion que rien ne peut plus arrêter. La preuve: la nouvelle collection Capeland Shelby® Cobra de cette année connaît un tel succès que Baume & Mercier a décidé de lancer la production d’une série spéciale destinée aux meilleurs détaillants représentant la marque. Ces nouveautés présentées alors même que les bolides s’échauffaient sur la piste dans un feulement presque érotique ont fait monter la température d’un cran. Impossible de rester de marbre dans ce contexte de course monotype rassemblant des voitures d’une rareté pour la plupart incroyable. 

Baume & Mercier Capeland Shelby® Cobra 1963

Dans ce contexte très «racing», les deux chronographes édités en série limitée à 1963 exemplaires étaient parfaitement dans leur environnement et se prenaient des airs de «bêtes de course» en sachant qu’un nombre important de leurs composants sont inspirés de ces bolides qui ont écrit une partie de l’histoire de la course automobile. Quant aux quatre pièces éditées à seulement 15 exemplaires , celles baptisées «Legendary Drivers Editions», ont de l’avis même des professionnels de la branche, ce feu sacré qui font d’emblée d’elles des «collectors» car elles étaient portée par la présence d’une icône, d’un pilote qui les a connu au sommet de leur gloire et à contribué à en écrire la légende, Allen Grant. 

Allen Grant, pilote de légende

Décrypter les ressorts du succès: le pilote Allen Grant

Présent au Castellet et ravi de participer à ce rassemblement, Allen Grant profitait de chaque instant car il contribuait par sa présence à l’hommage rendu à la voiture numéro CSX2128 que les pilotes Dan Gurney, Ken Miles, Dave MacDonald et lui même ont piloté et ont mené sur les podiums ou à la victoire. Grâce à ce rassemblement organisé par Baume & Mercier, les 15 exemplaires de chacun des quatre modèles spécialement mis au point pour célébrer l’un de ces quatre héros des circuits ont gagné une aura et enrichi leur histoire à celle de la course automobile.

Baume & Mercier Capeland Shelby® Cobra 1963 - Edition ALLEN GRANT

Ainsi la N°15 est celle de Dan Gurney, la N°50 celle de Ken Mile, la N° 97 celle de Dave MacDonald et la N°96, celle d’Allen Grant. Et comme le disait ce pilote: «en course, la voiture n’est pas aisée à maîtriser car les 289 chevaux de son puissant et robuste moteur ne se laissent pas dompter. Pareille voiture demande un pilotage physique et une écoute véritable de la part de ses pilotes. Puissante, elle n’est pas traître, mais nécessite du doigté et une maîtrise du pilotage pour en tirer la quintessence ».

Baume & Mercier Capeland Shelby® Cobra 1963 - Edition DAN GURNEY

C’est sans doute en partie la puissance de son moteur associé à une plastique de carrosserie hors norme qui a contribué à faire des Cobra Shelby® un vrai mythe. Un mythe que le chronographe Capeland de Baume & Mercier animé par un puissant et robuste calibre de chronographe intégré à remontage automatique (ETA 7753) entretient avec finesse grâce à un traitement graphique très réussi où le passé est transcendé par un certain nombre de détails qui répondent admirablement aux demandes des consommateurs actuels… Disposer d’un garde-temps au dessin intemporel, porté par une histoire riche de cette aventure humaine dans laquelle chacun peut se projeter. 

(première image: Allen Grant & Alain Zimmermann)

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