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Prix Gaïa 2015 – Jonathan Betts. Catégorie Histoire-Recherche

Le jury du prix Gaïa a souhaité reconnaître la contribution essentielle de Jonathan Betts à l’histoire de la mesure du temps, notamment dans le domaine de l'horlogerie britannique et des chronomètres de marine.

Issu d'une famille d'horlogers, Jonathan Betts mène sa formation au British Horological Institute. Né dans le Suffolk le 29 janvier 1955, Jonathan Betts est conservateur émérite à l'Observatoire Royal de Greenwich – National Maritime Museum (NMM). Il est un grand expert des premiers garde-temps de marine de John Harrison.

Sa carrière

Jonathan Betts est conservateur émérite aux National Maritime Museum de Grennwich. Il est nommé conservateur principal en horlogerie en 1979, commissaire principal d'expositions liées à l'horlogerie en 2000 avant de se retirer de son poste à temps plein en 2015. Il est membre et vice- président du British Horological Institute, vice-président de l'Antiquarian Horological Society, membre de la Society of Antiquaries, membre de l'Institut international de conservation des œuvres historiques et artistiques et membre de la Royal Society of Arts.

En 1998, il est nommé membre Huntington du Mariners Museum, Virginie, après le catalogage de la collection des chronomètres de marine du musée. En 2014, il est nommé maître de la Worshipful Company of Clockmakers et en est actuellement le vice-maître ainsi que conseiller auprès du commissariat d'expositions du Clockmakers Company Museum.

Jonathan Betts poursuit ses recherches dans l'histoire des horloges, des montres et chronomètres, avec un intérêt particulier pour le chronométrage de précision et son utilisation dans la navigation, ainsi que pour la détermination de la longitude en mer. On lui doit une importante réflexion autour de la muséographie des chronomètres de marine, des horloges et des pièces uniques de la collection de l'Observatoire Royal de Greenwich, y compris les quatre célèbres chronomètres de marine de John Harrison, et leur rayonnement auprès du grand public.

Ses missions indépendantes l'amènent à être expert en horlogerie auprès de la National Trust of Great Britain, expert auprès de la Harris (Belmont) Charity et de la Wallace Collection (Londres). Pendant des années, il est au service du Clocks Conservation Committee of the Council for the Care of Churches et est l'expert horloger du diocèse de Southwark, Londres. Il a travaillé pendant plusieurs années avec le Clocks Vetting Committee of the British Antique Dealers Association (BADA) Fair à Chelsea et est le président du Clocks Vetting Committee of Masterpiece Fair (Londres). Il est membre du comité d'honneur du Concours International de Chronométrie depuis 2010.

Depuis 40 ans, il donne régulièrement des conférences sur l'horlogerie et sa conservation. Il est régulièrement chargé de cours au West Dean College, donne des séminaires dans des musées ainsi qu'auprès d'associations d'horlogerie et du patrimoine. Il intervient régulièrement à la radio et à la télévision pour parler du monde horloger et écrit fréquemment dans la presse spécialisée. Il a conseillé Harrison et Gould pour la série Longitude (Granada 2000) et a été l'auteur de l'idée et de certains passages du scénario de la brillante fin du dernier épisode de la série télévisée (britannique) "Only Fools and Horses", Time on their Hands, en 1996.

Il a obtenu le Prix Callender du National Maritime Museum (NMM) en 1989, la médaille d'or de la Clockmakers’ Company’s Harrison en 2002, la médaille d'argent Barrett du British Horological Institute (BHI) en 2008; en 2012, il a étéfait Membre de l'Empire Britannique (MBE) lors du jubiléde la Reine en honneur "Aux services rendus àl'horlogerie" et la même année, il a reçu le prix chinois BQ "Watch Culture" de la revue d'horlogerie BQ basée àPékin. En 2013, il a reçu la médaille Plowden de la Royal Warrant Holder’s Association pour sa contribution àla conservation horlogère.

Il vient de terminer un catalogue présentant la collection des chronomètres de marine du National Maritime Museum (NMM) qui doit être publiéchez Oxford University Press en 2016.

Publications (sélection)

  • Thomas Mudge and the Double Mainspring System, Horological Journal Vol.125, No.3, September 1982, pp.21-24.
  • Problems in the Conservation of Clocks and Watches, The Conservator Vol. x, 1985, pp.36-44.
  • The National Trust Guide to Clocks, Octopus Books, London, 1985
  • Pagoda Style Turret Clocks, A Guide to Turret Clock Research, AHS, 1991, pp.43-49.
  • The Eighteenth Century Transits of Venus, The Voyages of Captain James Cook and the early development of the Marine Chronometer, Antiquarian Horology Vol.21, Autumn 1993, pp.60-69.
  • Harrison, (biographical booklet) National Maritime Museum, 1993 Lord Polwarth's Travelling Clock, NACF Review, 1994, pp.119-120.
  • Cleaning & Lubrication, (Chapter) Conservation of Clocks and Watches, British Horological Institute, Upton, 1995 pp.25-33
  • Arnold & Earnshaw, The Practicable solution, The Quest For Longitude, Harvard, 1996, pp. 312-328
  • Josiah Emery, Watchmaker of Charing Cross, Antiquarian Horology (5 sequential Parts), from Vol.22, No.5, 1996.
  • The Double clocks by Daniel Quare, Antiquarian Horology No.1, Vol 24 (Spring 1998) pp. 30-35.
  • The Astronomical Longcase Clock by Edward Cockey, (Chapter) Edward Cockey... David Pollard, Bedeguar Books, 1998, pp. 85-97.
  • In Step with Time (Chapter), ORO Collections Guide, NMM 1998, pp. 26- 43.
  • Clockwork Globes (Chapter), Globes at Greenwich, OUP, 1999, pp. 59-67.
  • The Growth of Modern Timekeeping (Chapter) Story of Time Catalogue of the NMM exhibition, Merrel Holberton 1999, pp.134-167.
  • Clocks and our Heritage, Tower Clocks, Council for the Care of Churches, London 1999, pp. 7-20
  • Tompion’s Workmen’s Clocks Antiquarian Horology No.2, Vol.26 (June 2001) pp. 165-174.
  • The Roadshow Chronometer (Thomas Mudge), Horological Journal, Vol.144, No.8, p. 276.
  • Finding and Keeping Time, Precision Pendulum Clocks (Roberts), Schiffer, USA, 2003,pp. 9-13.
  • The Regulators of Thomas Earnshaw, English Precision Pendulum Clocks (Roberts) Schiffer,USA, 2003, pp. 55-67.
  • John Hyacinth de Magellan: Horological & Scientific Agent, Antiquarian Horology, Vol.27, No.5, Sept 2003, pp.509-517 + Vol.28, No.2, June 2004, pp. 173-183.
  • Clocks and Watches (Chapter) The Manual of Housekeeping, The National Trust, London, 2005.
  • Time Restored (Biography of R.T.Gould), Oxford University Press, Oxford, 2006.
  • Science and the Pendulum and The Significance of H4 (Chapters) in BHI 150, BHI, Upton, 2010.
  • The Story of the Marine Chronometer, (Chapter) in Derek Pratt, Watchmaker, BHI, Upton, 2012.

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