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Prix Gaïa 2012 – Franco Cologni. Catégorie Esprit d’Entreprise

Le jury du prix Gaïa a souhaité distinguer une personnalité hors pair qui a œuvré sa vie durant au rayonnement de l'horlogerie et de sa culture. 

Franco Cologni est reconnu par l'ensemble du monde horloger comme l'un de ses plus grands représentants. Sa formation d'humaniste l'a sans nul doute conduit à devenir la personnalité charismatique que nous connaissons.

Sa carrière

Titulaire d'un doctorat en philosophie de l'Université de Milan, il commence par enseigner en qualité de professeur d'histoire du théâtre et du spectacle à l'Université Cattolica tout en menant de front une carrière de journaliste, ce qui permet de comprendre les nombreuses publications qui égrènent sa carrière.

Dès 1969, à 35 ans, en fondant la Tobako International, entreprise spécialisée dans la fabrication et la distribution d'objets de haut de gamme, il entame sa carrière dédiée aux plus beaux produits de l'horlogerie et du luxe.

Retracer le parcours de Franco Cologni revient à parcourir plus de 40 ans d'histoire des fleurons de la haute horlogerie avec en point de mire Cartier et le Groupe Richemont, nous n'en avons pas la prétention tant cette entreprise nous paraît une gageure.

S'il est aussi l'un des grands artisans du Salon de la Haute Horlogerie de Genève, c'est par la création de la Fondation de la Haute Horlogerie en 2005 qu'il témoigne une fois encore de son attachement au patrimoine horloger, à son histoire et à sa défense.

L’engagement personnel

Un des aspects les plus captivants de la riche personnalité de M. Cologni est son engagement scientifique et culturel au travers de multiples fondations.
Fondazione Cologni dei mestieri d'arte, créée en 1995, est destinée à soutenir et encourager la formation en faveur des métiers artistiques.

En 2004, il fonde une Haute école de design et management créatif, la Creative Academy, qui remet chaque année un diplôme de Master of Arts in Design.
La Fondation de la Haute Horlogerie quant à elle, créée en 2005 avec ses buts patrimoniaux et ses projets commerciaux comme le Salon de la Haute Horlogerie a été doublée d'un Centre culturel de la Haute Horlogerie à but non lucratif dont les missions sont scientifiques, culturelles, promotionnelles et institutionnelles.

M. Franco Cologni est par ailleurs vice-président de la Fondazione Laureus Sport for Good Italia, fondation de bienfaisance qui encourage la pratique du sport comme antidote à la marginalisation et à l'exclusion sociale.

L’auteur

Outre les nombreux ouvrages dédiés à l'horlogerie et à l'histoire des nombreuses marques horlogères de la Fondation de la Haute Horlogerie, Franco Cologny a assumé la direction éditoriale de l'ouvrage paru en 2011 "La Conquête du Temps, Histoire de l'horlogerie des origines à nos jours: découvertes- inventions - progrès"

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