Parmigiani fleurier Pantographe

Parmigiani Fleurier Ovale Pantographe: l’art de l’ellipse

L’ovale renvoie à une quantité presque infinie d’émotions. Subtile et féminine, cette forme a toujours, jusqu’à l’invention du Pantographe, défié autant que fasciné les horlogers habitués à travailler sur la base du cercle.

Par Vincent Daveau
Contributeur

L’ovale est par nature une forme géométrique astronomique complexe que l’on appelle dans le jargon une ellipse. Essentielle, cette forme presque féminine possède également quelque chose de fondamental car elle est celle d’un œuf d’où naît la vie.

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L’ovale, un défi horloger

Ce dessin que l’on pourrait considérer comme métaphysique a été envisagé par les horlogers ambitieux du passé comme un défi et a été revisité par les artisans de la manufacture Parmigiani Fleurier après les horlogers anglais Verdon et Stedman qui, déjà en leur temps, étaient contraints par la concurrence à repousser toujours plus es limites de la mécanique. Pour atteindre la renommée, ils produisirent une montre de poche ovale dotée d’aiguilles télescopiques dont la pointe était capable de suivre les contours évolutifs de cette ellipse mathématique. Cette pièce unique et inattendue, expression d’une ingéniosité hors pair, devait rejoindre en 1997 les ateliers de restauration dirigés par Michel Parmigiani. Cet instrument de mesure du temps allait, par son originalité, susciter l’émerveillement. Il faut dire, à l’aube du troisième millénaire, que les horlogers contemporains sentaient bien qu’il était temps pour eux de donner libre cours à leur créativité pour produire des garde-temps modernes ayant un mode d’affichage aussi décalé que possible de celui des instruments classiques.

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Vivre un choc lié à un décalage temporel

C’est un principe acquis: nos contemporains ont du mal à admettre que les artistes ou les scientifiques du passé aient pu avoir une longueur d’avance sur eux. Et pourtant, en horlogerie traditionnelle, la science des maîtres du siècle des Lumières et des quelques décennies qui ont suivi, n’a rien à envier à celle des artisans d’aujourd’hui. Seuls manquaient souvent aux savants d’hier les outils ou les machines ultra sophistiquées et précises dont nous disposons maintenant. Au demeurant - et la montre de Verdon et Stedman le démontre admirablement -, les ingénieurs d’antan avaient une imagination fertile et le talent sans limite pour offrir, avec presque rien, des mécanismes ingénieux comme «le pantographe» pour lesquels les puissants de l’époque se passionnaient et dont les ingénieurs d’aujourd’hui s’inspirent pour donner des couleurs à leur créativité.

Parmigiani Ovale Pantographe Le mouvement mécanique à remontage manuel PF 110 avec une réserve de marche de 8 jours

Se projeter dans l’espace et le temps

Oser l’elliptique pour faire du meilleur d’hier un peu de la magie d’aujourd’hui revient à reconnaître que l’horlogerie traditionnelle peut agir comme le ferait une sorte de machine à remonter le temps. Et pourtant, en termes purement mécaniques, pareil enchantement est le fait d’une simple came qui, invisible, permet au fil de l’heure et de la position des aiguilles par rapport au cadran ovoïde, de faire croître la taille des aiguilles ou de les faire régresser. Cette trajectoire et son élongation ont été soigneusement étudiées pour que l’ellipse décrite par les indicateurs horaires soit harmonieuse et parfaite.

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Mais le principal défi à relever pour la montre contemporaine proposée par les ateliers Parmigiani Fleurier n’était pas de surmonter la complexité technique, au demeurant assez simple, mais de parvenir à produire, à l’échelle d’une montre-bracelet, un jeu d’aiguilles capable, comme les marqueurs horaires du passé, de coulisser tout en conservant cette légèreté visuelle totalement unique.

Parmigiani Ovale Pantographe La Manufacture a choisi le mouvement mécanique à remontage manuel PF 110

Un cœur historique pour une pièce unique

Evidemment, à force de dépassement, les artisans fleurisans sont parvenus à créer des aiguilles qui n’ont rien à envier aux modèles d’autrefois. Pour donner vie à pareille scénographie, la direction de la Manufacture a choisi le mouvement mécanique à remontage manuel PF 110. Pour l’occasion, ce calibre allant 8 jours une fois remonté à fond, prend la référence PF 111 en s’adjoignant le module servant à l’affichage de l’heure. Il occupe le cœur du boîtier proposé en or blanc ou en or rose dont l’ellipse a glissé vers une forme dite en «anse de panier» considérée comme plus masculine, pour offrir au cadran laqué blanc d’offrir une heure pleine de délicatesse avec ce qu’il faut de virilité…. Un peu comme serait une main de fer dans un gant de velours!

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