tudor heritage black bay bronze 92

L'éclat doré de la Black Bay

2016 a été une année des plus florissantes pour Tudor: la marque nous a offert la Black Bay 36 dans le classique design "Ovettone", la Black Bay Dark à revêtement PVD et la Black Bay Bronze, point focal de cet article.

Par Ross Povey
Collectionneur Expert Tudor

Dans la famille, la plus grande est la Bronze. La Tudor Black Bay a été l'une des nouveautés les plus réussies de ces dernières années, non seulement en termes de chiffre d'affaire pour Tudor mais pour l'entier de l’univers horloger. Plusieurs marques ont actuellement tendance à lancer des déclinaisons "heritage" de différentes pièces de leur patrimoine. Tudor a été une des marques initiatrices quand elle présente la Heritage Chrono en 2010, une pièce largement inspirée des premières séries de chronographes Tudor des années 70. La marque semble avoir compris que la ligne Heritage ne se résume pas à une simple copie conforme des pièces vintage, mais réinterprétation associant des éléments de style de chaque étape marquant le développement du modèle

La Black Bay est une des montres de plongée ayant un visuel les plus uniques avec ses aiguilles snowflake, son saphir bombé et son élégant boitier avec remontage Big Crown.

La Black Bay Bronze reprend toutes ces caractéristiques qui sont toutefois enchâssées dans nouveau boitier en alliage de bronze. En contrepoint à une tendance poussant vers des montres de petit diamètre, le boitier de 43 mm de la Bronze a sans doute été une surprise pour les amateurs (même si Tudor a aussi présenté une petite montre avec la Black Bay 36). Mais ayant eu l’occasion de la tester sur mon poignet je peux vous assurer que ses dimensions sont parfaites!

Le cadran est un des éléments les plus distinctifs de la Bronze, avec un agencement 3-6-9, comme l'appellent les collectionneurs. Le 3-6-9 est en fait apparu pour la première fois sur les Rolex "Big Crown" Submariner des années 50 qui furent l'influence dominante de l'ADN de la ligne Black Bay. Le cadran arbore une finition d'un brun chocolat qui est complété par l'insert brun de la lunette. Ce brun est une couleur très recherchée par les collectionneurs de montres vintage qui, exposées au soleil, prennent naturellement un teint brun doré dit 'tropical'.  Les pièces Tudor Submariners réf. 7928 des années 60 sont singulièrement sujettes à se patiner de la sorte, une particularité qui a certainement inspiré le choix de cette couleur pour le cadran et la lunette du modèle "Bronze".  

La Bronze, et d'ailleurs toutes les montres Black Bay à partir de maintenant, arborent l'emblème du bouclier sur le cadran, signe du fait que ces pièces sont dorénavant animées par le calibre de la manufacture. J'ai un petit faible pour la Tudor Submarine vintage avec le logo bouclier et je préfère l'esthétique des aiguilles snowflake au logo 'Rose' pas vraiment discret. Ce n'est qu'un détail, mais après tout ce hobby ne se nourrit-il pas de détails? 

En ce qui concerne le boitier de la Bronze, c'est la première fois qu'une montre de sport a été fabriqué avec autre matériau que l'acier (à l'exception de quelques chronographes et montres Submarine bi-colores des années 90 et la Black Shield en céramique). A bien des égards, il est très compliqué de fabriquer une montre avec du bronze car c'est un métal presque "vivant", qui se patine rapidement. Cette prompte oxydation entraine des changements de couleur imprévisibles qui peuvent virer vers un teint verdâtre, semblable à celui de la rouille s'ils sont ignorés. Tudor a dédié trois ans à la mise au point d'un alliage qui permet au bronze de se patiner de manière limitée et ensuite se stabiliser; un processus pouvant se dérouler à différents rythmes dépendant du style de vie du propriétaire et de l'environnement auquel la montre est exposée.

Quand il s'agit de la recherche et du développement, Tudor adopte une approche très similaire à celle de Rolex : ceci implique donc que la marque a effectué un gros travail pour mettre au point cet alliage, avec l’essai de plusieurs scénarios de patinage. Rien n'a été laissé au hasard et c'est exactement ce que les clients recherchent - un soin implacable des détails. 

Cette montre est un hommage à l'utilisation importante du bronze dans les matériaux des navires anciens. C’est un métal très robuste qui s'inscrit dans la durée, même après des heures dans l'eau salée. Les montres Submariner de Tudor furent fabriquées pour les forces militaires, particulièrement la marine, à travers le monde et donc, la marque partage un lien spécial avec la vie marine, ce qui fait de la Black Bay Bronze une célébration de cet aspect majeur de son patrimoine. En effet, la Black Bay reprend plusieurs des éléments de design des montres Submariner qui ont été conçues en association avec la Marine Nationale. La couronne de remontoir surdimensionnée reprend celle des premières montres de plongée 'Big Crown' et les aiguilles snowflake sont en fait le résultat d’une demande de la part des plongeurs de la Marine Nationale qui avaient besoin d'une lisibilité parfaite, même dans les obscures profondeurs.

Un autre élément des montres Tudor Heritage qui s'est avéré des plus populaires est le bracelet en toile qui est offert avec toutes les pièces, en sus de celui choisit par l'acheteur, le cuir ou l'acier. La Bronze, quant à elle, est seulement offerte sur un bracelet en cuir de style vintage, mais fidèle à l'habitude de la marque, elle est aussi accompagnée d'un bracelet tissé jacquard - inspiré de ceux que des militaires avaient improvisés sur le terrain avec des sangles vertes et jaunes récupérées sur des parachutes de secours. Tudor expose un exemple d'une telle sangle sur un Submariner MN77 bleu dans son musée. 

Au final, il faut dire que cette montre est imprégnée d'un riche patrimoine de garde-temps militaires, avec un soin du détail qui est devenu inhérent à toutes les montres Tudor. Outre la Black Bay Dark, la Bronze découle d'une ligne de montre de plongée qui satisfait aux exigences d'une grande panoplie d'amateurs - il y a une Black Bay  pour tout le monde!  

Une chose qui m'a frappée à propos de la Bronze est le fait qu’aussi bien des acheteurs de nouvelles montres que nombre de collectionneurs 'hard core' de montres vintage Rolex et Panerai (qui a, en passant, une histoire riche de collaborations avec Rolex) ont acheté cette pièce pour leurs collections : c'est donc un témoignage de la passion grandissante pour ces montres dont je suis certain que Tudor ne fera qu'alimenter... longue vie aux montres Black Bay!

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