Jaquet Droz Petite Heure Minute Mosaic Elephant

Exclusivité, cadran Jaquet Droz: mosaïque d’art et matériau organique

Nouveauté Baselworld 2015, cette PHM Mosaic Elephant est née d’un processus inédit:  des œufs de caille qui, une fois volontairement cassés, s’organisent sur le fond d’un cadran en toile mosaïque miniature. Du talent et des idées…

Par Joel Grandjean
Rédacteur en Chef

Sans cesse, de nouveaux matériaux font des va-et-vient entre le secteur où ils ont été mis au point et l’horlogerie. Parmi eux, entre chimie et physique, quelques matières organiques défrayent de temps à autre l’actualité. La liste est longue et l’idée d’en faire un bréviaire mérite qu’on s’y attelle.

Jaquet Droz Petite Heure Minute Mosaïc Elephant Jaquet Droz Petite Heure Minute Mosaïc Elephant au poignet

Des œufs de caille en mille et un morceaux

En attendant, voici l’arrivée d’une matière première totalement inédite, les œufs de caille, dans l’univers micromécanique d’arts horlogers qui fricotent de plus en plus avec les talents artistiques rares!  Finalement, quelle marque pouvait mieux que Jaquet Droz se lancer dans cette audace, puisque déjà sous l’angle poétique de ses savoir-faire particuliers cultivés en hommage à Pierre Jaquet-Droz (1721-1790), l’un des plus grands automatiers ayant jamais existé, la marque de La Chaux-de-Fonds est passée maître dans la représentation mécanique animée des oiseaux?

Jaquet Droz Petite Heure Minute Mosaïc Elephant Jaquet Droz Petite Heure Minute Mosaïc Elephant

Autant insolite qu’innovante, la démarche réalisée par un collaborateur maison, un grand artiste il faut le dire, relève de l’exploit. Cette nouvelle création, baptisée Petite Heure Minute Mosaïc Elephant était visible sur le stand de la marque Jaquet Droz à Baselworld, à qui voulait faire preuve d’une curiosité indiscrète et tenace. Il suffisait d’y promener un regard armé d’une loupe d’horloger pour s’apercevoir de l’incroyable prouesse. A première vue, on aurait pu penser à une belle réalisation issue de quelque traitement galvanique privilégiant le mat et le granulé. Un rendu dont la finesse de rugosité aurait pu interpeler un rhodieur de passage. Et pour cause.

Jaquet Droz Petite Heure Minute Mosaïc Elephant backcase L'artisan marqueteur se concentre sur le cadran de la PHM Mosaic Elephant

Travail d’artiste, orfèvrerie du grain

En fait, chaque morceau a été posé délicatement à la main. La somme de travail avoisinne les 200 heures et certainement, l’histoire ne le précise pas, une révision complète à la fin des travaux chez un spécialiste de l’ophtalmologie. Casser des œufs, c’est bien. Sauf que ces œufs de caille se caractérisent déjà à la base par des variations de teintes: il y a ce blanc caractéristique de la coquille, il y a aussi toute une gamme de gris et de noirs qui les différencie des œufs issus d’autres espèces. C’est donc par le tri méticuleux par famille de couleurs, qu’a commencé le projet: des petits tas distincts, contenant tous des fragments de teinte identique, mais pas forcément de taille similaire. Des fragments dont certains en relief ont été patiemment mis de côté, histoire d’intervenir le moment voulu, dans la composition artistique. Une fois cette opération effectuée, il ne restait plus qu’à la fibre artistique de l’artisan d’entrer en scène. Idée d’un motif, d’un décor, tentative d’en rendre les contours et les formes… Comme le ferait un peintre en définitive, sauf que la dose de patience et la petitesse de l’espace d’expression n’ont rien de comparable et incitent à une adresse qui n’a rien d’évident. En effet, tandis que le diamètre total de la boîte est de 43 mm, celui du cadran ne dépasse pas les 37 mm!

Jaquet Droz Petite Heure Minute Mosaïc Elephant Détail de la mosaïque de la Jaquet Droz Petite Heure Minute Mosaïc Elephant

Méthode originale mise au point

En fait, tout commence par le voyage au Vietnam d’un collaborateur de l’Atelier d’Art Jaquet Droz. Il remarque, chemin faisant, une technique qui consiste à utiliser des bris d’œufs de cannes pour réaliser de grandes mosaïques. De retour au bercail horloger, les ateliers du Crêts du Locle en périphérie de La Chaux-de-Fonds, il invente une nouvelle expression artistique. Les œufs de caille sont préférés à ceux des poules, en raison de leur plus grande richesse de teintes. Ils proviendront de l’élevage du parent d’une collègue. Il met au point sa propre méthode qui consiste à nettoyer les coquilles après en avoir vérifié la qualité, à les casser et à en trier les morceaux. Trois tas, trois variations de gris, ainsi qu’un autre tas réservé aux fragments dont la forme semble promise des usages où l’effet de relief est requis. Chaque morceau recevra un point de colle qui, dans le cas des pièces bombées, sera savamment situé. Alors l’arstiste entame son œuvre en choisissant un point de départ autour duquel l’évolution du dessin gagnera peu à peu du terrain. Un éléphant, symbole en Asie d’intelligence et d’espérance, de force et de longévité, apparaît.  C’est fragile, minutieux, c’est long et fastidieux. Il n’a pas le droit à l’erreur car le matériau n’autorise ni la gomme ni le retour à l’étape précédente. Enfin, le travail terminé, il recouvrira le tout d’une laque protectrice, destinée autant à uniformiser la surface plane qu’à ajouter un effet de profondeur et d’épaisseur.

Jaquet Droz Petite Heure Minute Mosaïc Elephant Outils et matériel de l'artisan marqueteur

Pour cette œuvre unique et rare, d’une valeur inestimable et d’un rapport inégalable avec la vie de la faune, il fallait des matériaux et un calibre d’exception. C’est donc une boîte en or rose 18 carats de la collection Petite Heure Minute que ce chef d’œuvre a trouvé sa place, recouvrant l’autre richesse du modèle, mécanique celle-là, un calibre automatique Jaquet Droz de bonne naissance, le 2663, dont la masse oscillante reprend en gravure la fresque complète d’un éléphant posé dans des risières sur fond de reliefs montagneux. Une pièce homme ou dame? Qu’importe, une pièce en phase avec le style maison reconnaissable notamment grâce à son célèbre huit stylisé de manière récurrente. Un garde-temps qui, sans l’aval de la marque qui nous en fait l’exclusivité, serait hélas peut-être passé inaperçu au milieu de ses consoeurs plus enclines à se trouver sous le feu des projecteurs, telle que la très médiatisée Charming Bird.

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