Kari Vouilainen Gaïa 2014

Prix Gaïa 2014 – Kari Voutilainen. Catégorie Artisanat-Création

Du Wostep à Pamigiani, de sa Finlande natale à Môtiers dans le Canton de Neuchâtel où il exerce, cet artiste horloger fait l’unanimité. Indépendance, vocation, et la modestie des plus grands, celle de l’excellence.

Par Joel Grandjean
Rédacteur en Chef

Récompensé dans la catégorie «Artisanat & Créations» Kari Voutilainen réalise par année une cinquantaine de montres destinées à un public averti. Comme toutes les montres sont faites à la main, leur nombre reste très limité. Ce sont des pièces uniques ou de petites séries. Elles sont individuelles et personnelles, car les caractéristiques et les fonctions de chacune sont spécifiques.  Toutefois le travail de son atelier ne se limite pas à ses propres productions, il propose également sur demande des réalisations pour d'autres marques, notamment Jürgensen et les Maitres du Temps

Kari Voutilainen GPHG 2014 Kari Voutilainen pose avec le prix de la Montre Homme de l'année 2013

Kari Voutilainen naît en 1962 à Rovaniemi en Finlande. Il développe rapidement une  passion pour l'horlogerie et suit une formation d'horloger, qu'il complète ensuite par une formation à l'École d'horlogerie de Tapiola, en Finlande.

Il vient pour la première fois en Suisse en 1989, afin de suivre des cours au WOSTEP (Watchmakers of Switzerland Training and Educational Program). Il y suit le cours consacré aux montres compliquées, véritable école d’application pour les horlogers diplômés se destinant à la restauration de montres compliquées, exceptionnelles et rares.

Parmigiani Mesure et Art du Temps ne tarde pas à le repérer et c’est dans cette société que, pendant les dix années suivantes, il se trouve au centre d’un travail de restauration de montres parmi les plus rares au monde. Il s’implique également dans la création de pièces uniques et originales. Soucieux de partager sa propre expérience, Kari Voutilainen consacre les trois années suivantes à enseigner au WOSTEP, où il dirige la section des montres compliquées. Il se charge aussi de la formation complète des débutants, ajoutant de nombreux cours à un programme conçu par ses propres soins.

Kari Voutilainen at GPHG 2013 Kari Voutilainen au GPHG 2013

En plus de ses obligations professionnelles, Kari Voutilainen s’est appliqué, durant de longues soirées au cours des quinze dernières années, à rechercher la perfection dans des mécanismes horlogers novateurs et uniques, qui figurent dans ses élégantes montres.

Il apporte à sa création originale et innovante une recherche instinctive de la perfection, une expérience déjà étendue, ainsi qu’une compréhension intime des anciennes pièces d’horlogerie les plus rares, les plus complexes. Il s’agit là de l’essence même des qualités requises pour aborder la création horlogère de manière innovante. N’étant pas du genre à se contenter de concevoir des projets, il les exécute lui-même, créant chaque élément, aussi bien technique qu’esthétique. Comme chez le peintre ou le sculpteur, chez lui rien n’est laissé au hasard. Son idée est de faire des garde-temps au design classique et ayant une solide conception technique qui passeront de génération en génération, comme un héritage.

Voutilainen Turning Bezel Minute Repeater Voutilainen Turning Bezel Minute Repeater

L'atelier de Kari Voutilainen s'est spécialisé dans les pièces de précision et les pièces compliquées: chronographes, répétition minute et tourbillons. Il a également travaillé sur des ébauches anciennes, comme par exemple la Répétition minute Turning Bezel (ci-contre), qui est une pièce unique basée sur une ébauche de LeCoultre.

Kari Voutilainen: «Des garde-temps au design classique ayant une solide conception technique qui passeront de génération en génération.»

V-8R watch

Le calibre est de sa propre création. Au lieu de la roue unique traditionnelle de l'ancre d'échappement, la montre de Voutilainen est alimentée par deux roues d'échappement, qui donnent une impulsion directe au balancier.

Voutilainen V-8R Voutilainen V-8R Montre de l'année 2013 au GPHG

Vingt-8 watch

Le mouvement a été dessiné, construit, fabriqué, fini et assemblé entièrement dans l'atelier Voutilainen. Le design et la philosophie du mouvement combinent respect pour la longévité et la précision, avec une tradition horlogère classique. Le mouvement possède un balancier assez large fait par la manufacture, ce qui permet une régulation parfaite de la montre. Cette montre est équipée d'un système unique de balancier-spiral, avec une courbe extérieure de type Breguet et une courbe intérieure de type Grossmann. C'est la première montre qui a deux roues d'échappement dans une telle configuration. Cet échappement est extrêmement efficace et demande moins d'énergie que les traditionnels leviers d'échappement, ce qui lui donne des avantages en terme de longévité et de stabilité pour une utilisation quotidienne. Tout le travail de finition est fait à la main.

Biography

C’est en 2002 qu’il s'établit à son compte à Môtiers, en qualité d'Artisan d'horlogerie d'art. Auparavant, de 1990-1999, il exerce ses talents sur les pièces uniques et les restaurations chez Parmigiani Mesure et Art du Temps et de 1999 à 2002, il enseigne au WOSTEP des cours de tournage, de formation d’horloger complet et également des cours sur les montres compliquées. En 2005, il expose pour la première fois à Baselworld avec l'AHCI (Académie horlogère des créateurs indépendants) dont il devient membre en 2006. En 2013, il gagne le Grand Prix de l'Horlogerie de Genève, pour sa montre «V-8R.»  En 2006, il devient membre de l'AHCI.

Voutilainen Vingt-8 Voutilainen Vingt-8

2014 Gaïa Awards

La distinction Gaïa a été créée en hommage à l’un des premiers mécènes du Musée d’horlogerie, Maurice Ditisheim, Président du Conseil d’administration du Bureau de contrôle des métaux précieux. Il récompense des personnalités selon trois catégories: Artisanat et création, Histoire et Recherche, Esprit d’Entreprise. La 20ème remise du Prix a lieu le jeudi 18 septembre 2014 à 18h30 au Musée international d'horlogerie à La Chaux-de-Fonds, dans la Salle Hans Erni.

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