SIHH 2019: Going Clear With The Bovet Récital 26 Brainstorm Chapter One

SIHH 2019 : Bovet ouvre le bal avec Récital 26 Brainstorm Chapter One

En exposant pour la première fois au SIHH, Bovet apporte une touche de transparence à sa collection 2019. Prise en mains avec le nouveau boîtier en verre saphir.

Par Rhonda Riche
Journaliste

On peut honnêtement dire que Bovet possède son propre créneau dans la Haute Horlogerie. Si vous ne connaissez pas l'histoire de Bovet, sachez que Pascal Raffy,cadre dans un groupe pharmaceutique français et collectionneur passionné de montres, a repris cette marque embématique en 2001. L’histoire raconte son coup de coeur pour Bovet. Plusieurs décennies auparavant, Raffy avait découvert une montre de poche ancienne fabriquée par une curieuse manufacture appelée Bovet. Et c’est le début de l’aventure…

Bon nombre de passionnés rêvent de créer leur propre entreprise horlogère ou de ressusciter une marque oubliée, mais en 1997, Raffy a fait davantage que de seulement ressusciter Bovet, il a su faire preuve d'innovation dans ses offres. A l’instar de la pièce Récital 26 Brainstorm Chapter One, qui vient d’être lancée au SIHH 2019.
 

Bovet Récital 26 Brainstorm® Chapter One

Cité Interdite

La marque a été fondée en 1822 par l'horloger suisse Edouard Bovet, basé à Londres, qui faisait des affaires florissantes en Chine. Ces magnifiques montres de poche fabriquées à Fleurier, Neuchâtel, étaient fort appréciées pour leurs finitions exquises, en particulier, celles décorées avec des peintures miniatures en émail.

Dans toute l’histoire de l’horlogerie occidentale, aucun horloger n’a cultivé de liens aussi étroits avec l’Empire du Milieu. En fait, le terme anglais de "watch" pour montre se prononce presque comme Bovet en mandarin. L'une des pièces les plus originales de Bovet représente une merveilleuse peinture de deux cygnes. Elle est aujourd’hui exposée dans le hall des horloges de la Cité Interdite à Pékin.
 

Bovet Amadeo Fleurier 43 Dragon

La Première Guerre mondiale, la dépression et la Révolution chinoise n'ont pas été bonnes pour les résultats financiers des Bovet. Et ils ont fait faillite à la fin des années 1930.

Raffy a racheté Bovet en 2001. Contrairement à de nombreuses entreprises horlogères qui achetaient des noms de marques glorieuses uniquement pour fabriquer des montres à quartz bon marché, M. Raffy, lui, a eu les ressources et la passion nécessaires pour redonner à cette marque son lustre d’antan et la pousser vers le futur.
 

Bovet Amadeo Fleurier 43 Red Dragon

Récital 23

Raffy a également travaillé dur pour gagner ses galons dans le secteur de la haute horlogerie. En 2016, par exemple, Bovet a dévoilé le tourbillon Shooting Star, le premier d'une collection consacrée à l'astronomie. Il a été suivi par l'Astérium et le Grand Récital tourbillon en 2017 et 2018 respectivement.
 

Bovet Récital 18 Shooting Star

Outre les caractéristiques techniques avancées, les garde-temps de ce trio sont tous logés dans un boîtier incliné. L'Aiguille d’or 2018 a été décernée à Bovet 1822 pour la montre Récital 22 Grand Récital par le Grand Prix de l'Horlogerie de Genève.

Et maintenant, le dernier garde-temps de Bovet, le Récital 23, monte un plus haut la barre en introduisant quatre complications spécialement conçues pour être logées dans un boîtier transparent en saphir à "piste d'écriture".

Les artisans du cadran

Ce garde-temps laisse deviner l’étendue des possibilités inédites d’interpréter la mesure du temps offertes par le boitier « écritoire ». Pour ce premier chapitre de Brainstorm, M. Raffy l’a souhaité en saphir. Choisi pour sa transparence cristalline, le saphir est le deuxième matériau le plus dur connu après le diamant et fait méconnu, plus léger que le titane ! Ce choix inédit a été l’un des challenges majeurs à relever par les techniciens de la Maison Bovet.
 

Bovet Récital 26 Brainstorm® Chapter One

Deux types de cadrans sont proposés. L’un d’eux est un dôme prononcé en quartz bleu. Sa transparence permet à l’oeil du collectionneur de parcourir successivement les différentes strates du mouvement. Il retrouvera au travers de l’espace compris entre chacune des pales de l’hélice concave que forme le second cadran proposé. Celui-ci est usiné dans un bloc d’aluminium avant d’être décoré par les mains expertes des artisans cadraniers. Au choix, le cadran pourra être décoré d’une gravure réalisée à la main par les graveurs de l’atelier de décoration. Plusieurs couleurs de cadrans seront offertes à choix au collectionneur qui pourra également personnaliser son garde-temps en choisissant une forme d’hélice spécifique inspirée.
 

Bovet Récital 26 Brainstorm® Chapter One

Mécanique horlogère

Bovet considère également la mécanique horlogère comme un art. Dans le modèle Brainstorm, le mouvement est littéralement à l'avant-plan. Les ingénieurs de Bovet ont été contraints de construire le mouvement à partir de zéro pour l'adapter au boîtier incliné.
 

Bovet Récital 26 Brainstorm® Chapter One ©Bovet

Le Brainstorm est régulé par un tourbillon volant double face breveté, introduit pour la première fois en 2015. Bovet a fait évoluer ce mouvement et dispose désormais d'un balancier à inertie variable pour davantage de chronométrie. Construire le balancier à inertie variable, basé sur le spiral traditionnel de la manufacture Bovet, est un savoir-faire. Moins d'une dizaine d'horlogers dans le monde maîtrisent cette technique. Les challenges ne sont pas que d’ordre technique mais aussi sur le plan esthétique. Ainsi, le pont de cage en titane doré nécessite à lui seul deux jours de travail par un unique artisan pour sa seule décoration.
 

Bovet Récital 26 Brainstorm® Chapter One ©Bovet

Délices horlogers

Aujourd'hui, Bovet est toujours une marque de niche, ce qui n'est pas la plus mauvaise place pour un horloger de luxe. On ne peut s'empêcher d'admirer l'intransigeance de Raffy sur la préservation et l'avancement de l'art horloger. La Récital 26 Brainstorm Chapter One englobe tous les délices horlogers qui auraient certainement ravi la cour impériale chinoise. Tout comme l'histoire de Raffy nous a charmé et passionné.
 

Bovet Récital 26 Brainstorm® Chapter One

(Photos par Liam O'Donnell)

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BOVET 1822, the House of Engineering Brilliance at SIHH 2019