Parmigiani Fleurier Chronor Anniversaire

Parmigiani Fleurier Tonda Chronor Anniversaire: concentrer deux décennies d’expériences

La généralisation des informations horlogères fait oublier qu’un mouvement fait partie des mécaniques les plus complexes à mettre en œuvre et à produire. Et plus encore lorsqu’il s’agit d’un chronographe intégré. Petit rappel à l’usage des passionnés avec celui mis au point par Parmigiani Fleurier.

Par Vincent Daveau
Contributeur

A force de présenter des montres sans plonger au cœur même de la mécanique et sans prendre le temps d’analyser le mode de construction des calibres de peur de lasser les amateurs, on finit par oublier que ce sont ces cœurs sortant de l’ordinaire, ceux-là même ayant demandé des efforts particuliers de la part des horlogers, qui ont permis au métier de renaître de ses cendres dans le courant des années 1990. C’est pour répondre à cet attrait du public pour les métiers d’art, pour le travail à l’établi, qu’est née la manufacture Parmigiani Fleurier, il y a de cela tout juste 20 ans.

Revenir à l’essentiel

Michel Parmigiani, restaurateur horloger passionné, a toujours voué un véritable culte à la belle mécanique. En chirurgien horloger, il a souvent redonné vie à des calibres rares ou uniques en plongeant au cœur même de leur âme pour saisir comment leur créateur les avait conçus, pour les restaurer, dans le respect de leur intégrité. Cet amour pour le «bel ouvrage» a donné naissance au sein de la manufacture, à des mouvements considérés par les amateurs avertis comme des références, qu’ils soient de forme, manuels ou automatiques.

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Seulement, comme le disait Michel Parmigiani: «Depuis le début de notre aventure horlogère, j’ai toujours eu à cœur de créer un Chronographe intégré. Ce rêve prend une forme concrète à l’orée de nos 20 ans d’histoire et c’est une durée logique – le reflet de notre évolution en tant que manufacture. Pour parvenir au chronographe intégré, il faut maîtriser l’ensemble imposant et minutieux des composants qui le constituent; pas seulement leur fabrication, il faut maîtriser leur usage, leur fonctionnement au cœur d’un calibre; il faut en avoir vécu le potentiel et les limites. Voilà pourquoi un chronographe intégré est l’œuvre d’une manufacture expérimentée. La Tonda Chronor Anniversaireest le reflet de nos 20 ans de travail.»

Rappeler des règles de base

Les horlogers savent que la conception d’un calibre de montre simple est déjà compliquée. Mais ils savent également que le développement d’un chronographe intégré relève de l’exercice de style. La présence nombreuse de chronos sur le marché a fini par faire oublier combien est ardue la création d’un calibre intégrant cette complication sans passer par un module de fonction. Pour Michel Parmigiani, mais aussi pour d’autres horlogers, la mise au point d’un chrono sans module est plus complexe que l’élaboration d’un simple mouvement régulé par un tourbillon. Et cet horloger d’ajouter: «Il faut dire, le chronographe possède une chaîne cinématique où chaque action détermine et déclenche la suivante. Aussi, chaque séquence doit être exactement synchronisée et ajustée.»

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Et Michel Parmigiani d’affirmer encore qu’un chronographe intégré en dit long sur le potentiel d’une manufacture. Mais il évoque également l’engagement des artisans et des ingénieurs qui, réunis dans une même aventure, associent leurs efforts pour marcher main dans la main afin d’arriver à un résultat cohérent.

Plonger au cœur de la matière

Pour le premier calibre de chronographe à remontage manuel intégré portant la référence PF361, le travail a fait l’objet d’un soin particulier car son rôle est de démontrer que la manufacture a, en 20 ans, atteint le sommet de son art. Pour une œuvre destinée à rappeler la compétence d’une maison de renom, il faut faire appel aux matériaux les plus nobles. La direction a donc naturellement retenu l’or massif pour tailler la platine et les ponts qui ont été ensuite ajourés. Seulement, cette matière ductile est compliquée à travailler de façon industrielle, car elle colle aux outils. Aussi, pour obtenir ces décorations concentriques sablées, satinées et anglées main (grand nombre d’angles rentrants), il faut compter 50 heures de travail par unité. Et l’opération a été répétée 50 fois pour réaliser tous les calibres nécessaires destinés à donner vie aux deux séries proposées cette année: la version du Chronographe Tonda Chronor Anniversaire habillé d’or rose, et celui paré d’or blanc.

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Une mécanique associant trois complications

Mais la noblesse de la matière choisie ne fait pas la rareté de l’instrument. Sa vraie valeur correspond à la somme des fonctionnalités regroupées au sein d’un assemblage cohérent. Pour arriver à l’équilibre cher à Michel Parmigiani, les ingénieurs et les horlogers, une fois la base en or retenue, ont construit l’architecture du calibre pour qu’il soit visuellement harmonieux. Ainsi, les deux roues à colonnes présentes dans ce cœur, l’une pour la fonction chronographe classique et l’autre pour la fonction rattrapante (la complication naturelle duchronographe actionnable par le poussoir situé dans la couronne de remontoir), ont été placées de façon à se trouver dans l’axe l’une de l’autre et perpendiculaires à celui de la tige de la couronne de remontoir.

On notera que ce chronographe reçoit un organe de régulation traditionnel à ancre suisse vibrant à la fréquence de 5 Hertz, soit 36 000 alternances par heures, pour offrir une précision d’affichage au 1/10ème de seconde. Pour assurer la stabilité de l’ensemble, la manufacture a pris l’option d’un double coq traversant, très dans la tendance du moment, et choisi de s’en remettre à un balancier à inertie variable qui, tout en offrant une stabilité de marche élevée, permet de se passer de la toujours disgracieuse raquetterie. Mais ce chronographe au calibre manuel intégré dont la ruche de barillet porte la signature de Michel Parmigiani, se dote également d’un embrayage vertical que les horlogers d’aujourd’hui préfèrent à celui dit latéral car il évite le saut de départ et garantit une précision d’affichage supérieure.

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Et en parlant d’affichage, la manufacture qui fête cette année ses 20 ans d’existence a retenu d’ajouter à ces complications utiles, celle permettant d’afficher la date en grande taille à 12 heures au cadran. Evidemment, cette construction est directement intégrée sur la face interne de la platine. Cela permet de conserver la fiabilité technique, mais a imposé de définir l’emplacement des disques de 13 mm de diamètre dès la mise au point du calibre dont l’une des particularité est d’avoir la seconde permanente non pas située dans un compteur placé à 9 heures, mais affichée à 6 heures dans deux demi-cercles pointés par une aiguille à deux branches de taille inégale.

On l’aura compris, ce chronographe intégré et réalisé dans le respect des traditions, véritable merveille d’équilibre au dessin et à la structure mécanique originale, demeure fidèle aux constructions canoniques, même si de nombreux choix techniques contemporains ont été retenus afin d’offrir aux amateurs exigeants, la garantie d’un fonctionnement sans faille. Complexe à produire en série, il est à l’image de la volonté de la manufacture Parmigiani Fleurier d’aller toujours de l’avant: s’offrir un calibre de chronographe intégré susceptible, grâce à une cinématique très étudiée, d’évoluer dans le futur pour enrichir les collections. C’est le cadeau dont rêvent toutes les grandes marques, y compris de plus anciennes et de plus établies. A suivre!

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