"Questions of time": Flavio Pellegrini, the man at the helm of the legendary Ebe
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«Questions de temps»: à la tête de la mythique Ebel, Flavio Pellegrini

Mieux connaître une personnalité de l’horlogerie à travers des questions sur le temps et la durée? Flavio Pellegrini, président de Ebel et de Concord, se prête au jeu. Touchant portrait, parfois en mode confessions.

Par Joël A. Grandjean
Rédacteur Suisse

Pour la première fois depuis au moins un demi-siècle, les marques EBEL et Concord ne seront pas à Baselworld en 2018. Le grand événement annuel de l’horlogerie doit en effet faire face à un important nombre de défections (lire notre commentaire).

«Nous avons renoncé à nous y rendre, car hormis le coût très important, c'est surtout le format de ce salon qui n'est plus adapté pour nous avec le changement global du marché du commerce de détail. Nous préférons parler directement au consommateur» déclare début janvier 2018 à l’ATS Flavio Pellegrini, Directeur général du MGI Luxury Group, une entité économique ancrée dans le New Jersey, propriétaire de marques horlogères suisses mythiques – Concord, Movado et… Ebel, pour ne citer que les plus connues – et de contrats de fabrication horlogère sous licence pour d’autres marques mondiales globales. Il s’exprimait surtout sur la reprise, marquée au sortir d’une année difficile, par l’augmentation des ventes de 6% au deuxième trimestre 2017.
 

Flavio Pellegrini, directeur du MGI Luxury Group

Le Président des marques historiques EBEL et Concord est un homme de l’intérieur. Il entre au MGI Luxury Group en 2003, comme Analyste Financier Junior. Après avoir gravi quelques échelons, il y est responsable aujourd’hui, toutes marques confondues, des activités de développement de produits et de marketing pour l’Europe et la région du Moyen-Orient. Né au Locle, diplômé à Neuchâtel en économie, ce père de deux enfants s’essaie à la course à pied et aux explorations gastronomiques…! Rencontre.
 

EBEL | La Maison Turque

Alors Monsieur Pellegrini, c’était quand la première fois?

Il y a bien longtemps, même si j’en garde un excellent souvenir!

Etes-vous toujours à l’heure?

Pas toujours, malgré le fait que je fasse de mon mieux pour être à l’heure. Toutefois, j’informe toujours de mon retard. Pour moi, c’est une marque de respect, et le respect reste ma valeur principale.

Quel est le pire retard dont vous vous souvenez, celui qui vous a le plus mis dans l’embarras?

C’était il y a longtemps. Ma femme et moi, nous sommes arrivés en retard au mariage de ma belle sœur. Qu’est-ce qu’on s’est sentis mal… ! Ouf, le point positif est que nous avons pu assister au baiser de clôture de la cérémonie.

Quel fut votre jour le plus long

Après l’université, j’ai eu la chance de pouvoir aller en Australie pour améliorer mon anglais. J’ai donc quitté Le Locle au mois de janiver 2002, en plein hiver, avec des montagnes de neige autour. Et je suis arrive à Sydney en plein été, après un interminable voyage ponctué par plusieurs excales. Si le billet n’était pas très cher, le voyage était lui terriblement long.

Hormis une montre ou un garde-temps, quel est le design que vous considérez comme le plus intemporel?

Mon Alfa Romeo Giulia GT Junior, produite en 1971. Je pourrais m’extasier pendant des heures face à ses lignes extérieures ou face à son tableau de bord de style ‘due gobbe’.
 

Alfa Romeo Giulia Coupé 1300 GT Junior (1969 - 1971)

Indiquez moi la longitude et la lattitude précise de votre lieu de naissance.

Le Locle en Suisse, latitude 47.0667 et longitude 6.75.

Citez-moi l’objet personnel que vous souhaiteriez soustraire à l’emprise du temps, pour qu’il ne se dégrade jamais?

Désolé de me répéter, mais ce sera toujours mon Alfa Romeo classic. J’en prends vraiment soin, de tout son cuir d'origine, de ses parties chromées, etc... Et je ne la sors que lorsque le soleil est au rendez-vous, car je fais tout pour la garder propre et agréable!

Quel est le type de «chronophage» (mangeur de votre précieux temps), que vous redoutez le plus?

La routine pour moi est la pire des "chronophages". Alors, je la gère en pimentant ma vie de famille avec des voyages. Cela peut être un week-end dans les Alpes suisses ou un trip de 3 semaines au Brésil. Cela vous aide à arrêter la routine et, plus important, vous permet d’avoir une perspective différente de votre style de vie régulier à la maison.
 

EBEL Wave Automatic

Si le temps vous était conté. Un titre de livre, un proverbe, une citation?

Carpe Diem

Un proverbe du sud dit «Vous avez l’heure, nous avons le temps!». Commentaires, SVP…

Je dirais, prenez tout le temps dont vous avez besoin!

Votre premier souvenir se rapportant à une durée (de nature positive ou négative)?

Ce souvenir est à la fois positif et négatif: je me rappelle mon enfance, quand nous rentrions chez nous en Italie, avec mes parents. Je trouvais le temps si long pour arriver à Bergame… En même temps, j’étais tellement excité à l’idée de retrouver mes cousins!

Quels sont vos moments qui ne devraient jamais s’arrêter?

Les moments en famille. Vu que je voyage beaucoup professionnellement, j’apprécie d’autant mieux chaque moment passé avec mon épouse et nos deux filles qui grandissent si vite!

S’il vous arrive de pleurer, quelle est la fois où vous pensiez ne jamais pouvoir vous arrêter?

Je ne pleure pas souvent, mais la dernière fois c’était aux funérailles d’un jeune cousin qui, en raison d’un accident de travail, nous a soudainement quittés.
 

EBEL Wave Automatic

Quelle différence faîtes-vous entre temps et éternité?

Le temps c’est maintenant, l’éternité c’est hier, aujourd’hui et demain

Votre première montre?

Je l’ai recue à ma première communion, il s’agissait d’une Enicar. Je l’ai encore.

Si vous possédez plusieurs montres, quels rôles jouent-elles dans votre existence?

Je possède environ une quinzaine de montres qui ont toute une excellente raison très personnelle de faire partie de ma vie. Cela peut être un cadeau, une icône de l’industrie horlogère ou une montre que j’ai développée et dont je suis particulièrement fier.
 

EBEL Wave Blue

Celle que vous aimeriez avoir le plus, hormis la marque pour laquelle vous travaillez?

Honnêtement, je crois avoir toutes celles que je désire, toutefois, ma prochaine sera une Royal Oak.

La montre de votre marque dont vous êtes le plus fier (éviter si possible, la dernière nouveauté). Pourquoi, son rapport au temps, en quelques mots…

L'EBEL Sport Classic. Ce modèle qui fêtait en 2017 ses 40 ans – comme moi! – est une des icônes de l’industrie horlogère, un modèle qui compte, qui a aidé le secteur à traverser la crise du quartz et à ouvrir l’ère du sport chic, un style qui revient très fort dans l’air du temps d’aujourd’hui.

Si, privé d’indicateur horaire, vous deviez planter un objet personnel dans le sol pour qu’il vous renseigne sur l’heure qu’il est à la manière de l’antique cadran solaire, quel serait-il?

Un sablier, un objet simple qui encore de nos jours, est perçu comme étant beau et offrant une lecture très littérale du temps!

La nouvelle EBEL Sport Classic mini

L’histoire horlogère hors norme d’un groupe familial

Tout démarre à La Côte aux Fées où feu Camille Pilet, responsable commercial de Piaget, signe avec Gedalio (alias Gerry) Grinberg, un exilé cubain, le contrat de distribution de la marque aux Etats-Unis. Fuyant Castro et sa police secrète, l’homme installe durablement l’enseigne de la Côte aux Fées sur ce marché prometteur. Très vite, il se rend compte que les points de vente qui ne peuvent accéder à ce fleuron du luxe horloger suisse réclament des pièces plus accessibles. Il rachète donc vers 1970 la marque suisse Concord, créée en 1908 à Bienne et disposant depuis 1909 d’une filiale américaine. Cette marque, initialement dévolue au private label, va jusqu’à séduire le Président Truman. A noter qu’elle se distingue en 1979 par le lancement de la Delirum, la montre la plus mince de son époque.

Concord est intégrée à la North America Watch Corporation qui rachète et développe également Movado, une autre enseigne historique, dont la célèbre Museum Watch fait entrer l’horlogerie suisse dans l’univers de la culture universelle. De fil en aiguille, la société deviendra MGI Luxury Group à la tête de presque une dizaine de marques dont Ebel. Son siège s’implante à Bienne en 2006, retour aux sources. Ses fils, Efraïm et Alex, en sont encore aux commandes.

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