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Geoffroy Lefebvre, nouveau CEO de Baume & Mercier, se dévoile

L'homme à la tête de Baume & Mercier nous confie sa vision de la marque et évoque la collection Baumatic, dernière révolution de la Maison.

Par Hyla Bauer
Contributeur et projets spéciaux

Geoffroy Lefebvre est maintenant prêt à nous parler de ses projets au sein de Baume & Mercier. Après sept ans au sein du groupe Richemont, il est aujourd'hui à la tête de l'une des plus grandes marques de ce groupe. Il a pris ses fonctions de CEO de Baume & Mercier le 1er juin dernier. "Je suis ici depuis quatre mois dont un férié durant la période estivale ", dit-il. En fait, Lefebvre oeuvrait déjà en coulisse depuis plusieurs mois comme N°1 de Baume & Mercier, il lui fallait juste un peu de temps pour annoncer publiquement sa nouvelle mission. Des développements majeurs sont en cours chez Baume & Mercier.
 

Hyla Bauer & Geoffroy Lefebvre

Le hasard et la chance selon ses propres propros l’ont conduit à entrer dans l'industrie horlogère, plus exactement chez Richemont en 2011, après dix ans passés chez McKenzie & Company comme expert-conseil en placements financiers.

Mais sa fascination pour les montres a commencé à ses huit ou dix ans", quand il a bricolé une montre pour la première fois. "Je l'ai démonté, mais je ne l'ai pas remonté, dit-il. A cette époque à Paris, les montres n'étaient pas très importantes, jusqu'au jour où nous avons commencé à recevoir tous ces magazines de Genève." Et partir de là, il a attrapé le virus au point de devenir successivement directeur des opérations de Vacheron Constantin puis CEO adjoint de Jaeger-LeCoultre.
 

Baume & Mercier Clifton Baumatic

Une année bien remplie pour Baume & Mercier

Baumatic incarne la dernière révolution de Baume & Mercier, qui intègre un mouvement réalisé avec les composants en silicium de la marque. "Nous avons utilisé une combinaison de plaquettes de silicium que nous avons orientées à 45 degrés, l'une de l'autre. Cette technologie du nom de " twin spir ", a été utilisée pour fabriquer le ressort et l'échappement. La roue d'échappement et l'ancre d'échappement confèrent au[mouvement] ses propriétés de réserve de marche grâce au ressort de barillet amélioré que nous utilisons, et d'anti-magnétisme ", dit-il. " Toute la précision est issue d'un très long [processus] de simulation qui a été fait sur la géométrie de l'échappement. Pour la fabrication, l’équipe du développement a utilisé la simulation par éléments finis, qui est une sorte de simulation incrémentale de formes. Le but est de voir quelle partie de l'ancre chauffe, et ainsi de suite dans de nombreuses positions différentes." La simulation incrémentale produit " la forme parfaite de l'échappement qui devient plus efficace et plus régulière que les autres échappements," poursuit-il." Cette combinaison de tous ces éléments donne cinq jours de réserve de marche sur cette montre. L'anti-magnétisme protège jusqu'à 1500 GAUS, ce qui est le niveau de magnétisme le plus répandu", dit-il, " Que ce soit pour un portefeuille, un sac à main ou une ligne à haute tension. Et nous disposons de la précision du COSC, donc moins 4 plus 6 [secondes] par jour. Baume & Mercier a consacré beaucoup de travail et d'ingénierie à la lubrification de cette pièce," poursuit son CEO. "Nous avons remplacé les deux huiles traditionnelles que nous utilisons pour un mécanisme standard par 4 types de lubrifiants différents. Celle qui est utilisée pour l'échappement était en quelque sorte une conclusion contre-intuitive, parce qu'on n'a pas l'habitude d'utiliser des échappements en silicium huileux. Pour celle-ci, nous avons trouvé une huile qui n'est même pas utilisée dans l'industrie horlogère, c'est un lubrifiant de qualité aérospatiale et il se trouve que ça marche particulièrement bien ici."
 

Geoffroy Lefebvre & Hyla Bauer

Le silicium c'est l'avenir, et l'avenir s'annonce prometteur

"Le silicium permet de façonner les pièces d'une manière très, très précise," explique M. Lefebvre. "Sur un échappement traditionnel, l'ancre comporte deux palettes rainurées qui sont insérées manuellement et réglées manuellement pour que la distance entre la palette et l'axe de l'ancre se fasse entièrement à la main. En utilisant le silicium, vous choisissez et façonnez virtuellement ce que vous voulez et vous en faites un standard et c'est là que toute la simulation par éléments finis arrive."
 

Baume & Mercier Clifton Perpetual Calendar

Et ce n'est pas le seul avantage du silicium: " Les horlogers peuvent affiner la forme de l'échappement en simulant numériquement le programme informatique," poursuit Lefebvre. "Et vous réalisez beaucoup de choses que seul un ordinateur peut faire et non un humain. Somme toute, cela aboutit à une géométrie parfaite avec comme corollaire à la fin, l'efficacité de l'échappement. C'est essentiellement un dispositif de friction, un diviseur de temps. L'optimisation de la géométrie de ce composant vous donnera plus d'efficacité pour l'ensemble du mécanisme. Ainsi le fait d’utiliser moins d'énergie et plus de friction, nous permet de gagner plus de réserve de puissance."
 

In conversation with Geoffroy Lefebvre

Rester à l’avant-garde du marché

"Nous sommes dans un segment très compétitif avec une fourchette de prix oscillant entre 1000 à 4000 euros, explique Lefebvre,“ c'est une bataille très difficile et âpre mais également passionnante car nous nous battons sur des critères tangibles et très concrets. " Les clients cherchent à trouver le modèle "capable de leur fournir la meilleure offre en termes de valeur, à la fois pour les fonctionnalités des montres disponibles sur le marché et aussi pour des attributs moins tangibles à l’instar du pouvoir de séduction de la marque, la plus value et le prestige que vous apporte le label en question." Le fait d'être dans cette activité depuis plus de deux siècles est certainement utile : " Notre histoire est très riche. Nous sommes en activité depuis près de 190 ans, et quand on regarde l'histoire de Baume & Mercier et surtout celle de ses produits, nous avons toujours été à la hauteur en termes de style. Sans doute, en raison de notre héritage, et c'est ce que nous essayons d'exprimer avec Baumatic. Ce n'est pas seulement une pièce dotée en interne de fonctionnalités super high-tech, c'est aussi une belle montre à l'extérieur et très éclectique
 

Geoffroy Lefebvre, nouveau CEO de Baume & Mercier

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