Hamilton Ventura Elvis80 Quartz 2015 auto
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Hamilton Ventura: la révolution électrique – 2ème partie

Un mouvement révolutionnaire, un design jamais vu dans les annales de l’horlogerie. Tous les ingrédients sont là, y compris une présence dans films incontournables, pour que l’histoire de la première montre électrique connaisse un second souffle.

Par Rémy Solnon
Journaliste spécialisé

La Ventura, c’est d’abord un mouvement révolutionnaire et une innovation technique sans précédent. La montre combine, pour la première fois au monde, un mouvement mécanique et une batterie (pile électrique) qui l'alimente.

La révolution Ventura, en quatre mouvements…

Le premier calibre électro-mécanique est le H500, qui, en raison de dysfonctionnements, est remplacé dès 1959 par le H500A. La technologie est totalement fiabilisée en 1961 avec le calibre H505.

Calibre H500 premier mouvement électrique,prototype à peine amélioré pour être produit en série entre 1957 à 1959. Il intègre une pile bouton maintenue par une fine tige métallique qui se révèle à l'usage peu solide.La pile alimente le mouvement par deux fils métalliques microscopiques dont les points de contact sont fragiles.

Hamilton H500 Caliber Hamilton calibre H500

Calibre H500A: évolution mineure du calibre H500 qui apparaît en 1959. Les améliorations se limitent à la fixation de la pile plu solide et aux rubis absorbeurs de chocs. Les contacts pile / mouvement ne sont pas modifiés et restent un point de fragilité.

Calibre H505:évolution majeure introduite en 1961 (provisoirement dénommé H502). Les contacts pile / mouvement sont améliorés, ce qui met fin aux défaillances d'alimentation des calibres H500 et H500A.

Calibres H507: version du calibre H505 avec affichage de la date (prototype dénommé H505C). Sa mise en production débute en 1967, peu de temps avant l’arrêt de la Ventura. Seulement 25 exemplaires ont été produits avec ce mouvement.

Astra Gnome L'Astra Gnome

Un design osé venu de l’automobile

A technique révolutionnaire, design révolutionnaire! Le design unique et futuriste de la première montre électrique de l’histoire est l’œuvre de Richard Arbib, designer chez le constructeur automobile General Motorset consultant pour Hamilton. Il souhaite rendre visuellement unique une montre techniquement révolutionnaire.

Richard Arbib Richard Arbib

Pour dessiner la montre, il s’inspire du «space-age design» qu'il a développé sur plusieurs concept-cars aux lignes futuristes, typiques des années 1950, inspirées par la conquête spatiale et les films de science-fiction en vogue à l’époque. Un de ses prototypes les plus impressionnants est l’Astra-Gnome de 1956, censé représenter la voiture de l’an 2000. Au centre de son tableau de bord trône une horloge de bord en forme de globe terrestre spécialement conçue par Hamilton: la Celestial Time Zone Clock MX-1. Pour la montre Ventura, Richard Arbib reprend la forme en V de la calandre de l’AMC Hudson qu’il a restylée en 1955. Il crée un boîtier asymétrique qui sera la signature visuelle de la Ventura.

Hamilton Ventura Sketch Dessin de la Hamilton Ventura 1956

La version en or jaune 18K est vendue sur le marché européen à partir de 1958 alors que la version en or rose 18K (très rare) est commercialisée uniquement sur les marchés d’Amérique du Sud à partir de 1959.

Le cadran est disponible en blanc, noir ou argent. Certaines versions ont des index diamants (très rare). Il est orné en son centre d’une ondulation symbolisant l’alimentation électrique de la montre.Il affiche les heures, minutes et secondes.

La Ventura, icône cinématographique

Hamilton a noué de solides liens avec le cinéma depuis le début des années 1950. Plusieurs modèles sont déjà apparus dans des films à succès produits par Hollywood. La montre Ventura va connaître son heure de gloire lorsqu’elle apparaît au poignet du chanteur Elvis Presley dans le film Blue Hawaii ("sous le ciel bleu d'Hawaii" en français) en 1961. Le succès du film en fait une véritable icône cinématographique. Elle en gardera le surnom de «montre d’Elvis». La pièce portée par le King dans le film a été rachetée par Hamilton en 1999 lors d’une vente aux enchères et est actuellement exposée dans le musée de la marque.

Elvis Presley Elvis Presley porte une Hamilton Ventura

Le design futuriste et unique de la Ventura est particulièrement apprécié des producteurs de cinéma et de TV. Elle apparaît notamment dans la série à succès des années 1960 The Twilight Zonela 4e dimension» en français) au poignet du présentateur de chaque épisode. Sa carrière cinématographique est relancée en 1997 avec le film Men in black (MIB) de Barry Sonnenfeld dans lequel les acteurs Tommy Lee Jones et Will Smith portent une Ventura. Une montre au design décalé qui colle parfaitement à ce film décalé.

Hamilton Ventura wored in MIB3 Tommy Lee Jones et Will Smith ont porté une Ventura pour leurs rôles dans MIB

La Ventura aujourd'hui

En 1988, Hamilton relance - avec succès - la carrière de la Ventura, 25 ans après l’arrêt de la production. Exit le mouvement mécanique électrique, cette réédition est équipée d'un calibre à quartz swiss made. Puis, plus de dix ans après, au début des années 2000, surfant sur le succès du film Men in Black, Hamilton présente une nouvelle collection de son emblématique Ventura. Son design unique plait toujours autant et la montre redevient un best-seller de la marque. Elle est désormais proposée en plusieurs versions, automatiques ou à quartz, pour hommes ou pour femmes, et intègre même une inédite fonction chronographe.

Plusieurs éditions commémoratives voient également le jour, dont la Ventura 50e anniversaire édition limitéequi célèbre en 2007 lelancement officiel de la première montre électrique, la Ventura Elvis Anniversary editionmarquant le 75e anniversaire de la naissance d’Elvis Presley en 2010 et, en 2015, la Ventura Elvis80 qui rend à nouveau hommage au King qui aurait fêté ses 80 ans le 8 janvier 2015.

Hamilton Ventura Elvis 80 Hamilton Ventura Elvis 80 quartz et automatique

Aujourd'hui, les versions produites entre 1957et 1963 sont très recherchées en raison de leur esprit pionnier et révolutionnaire. Avoir dans sa collection une authentique Hamilton Ventura électrique revient à posséder une pièce incontournable de la grande histoire de l'horlogerie.

www.hamiltonwatch.com/

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Par Rémy SolnonJournaliste spécialisé
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