Zenith Optic2000 Tour 2016 07
Le monde automobile

Zenith s'offre un grand Tour

La marque derrière la mythique El Primero fait son entrée sur la scène des voitures anciennes en tant que chronométreur officiel du Tour Auto - et bien plus.

Par Simon de Burton
Journaliste et auteur

Il y a de fortes chances de trouver une marque horlogère de luxe dans les environs d'un évènement haut de gamme de voitures anciennes. Parmi d’autres, Chopard parraine les Mille Miglia, Richard Mille le Mans Classic, Rolex est le chronométreur officiel du Goodwood Revival et Oris est le principal partenaire du Rally Classico à Majorque.

Tour Optic 2000 Zenith 2016 Zenith El Primero Chronomaster 1969 Tour Edition

Le Tour Auto (ou 'Tour Auto Optic 2000', de son nom officiel) est le plus ancien: il date de 1899, à l'époque où il était connu comme le 'Tour de France', une course de sept étapes ayant Paris comme point de départ et de retour et consistant à parcourir la France en huit jours.

Hormis une pause pendant les années de guerre, le TDF a plus ou moins continué dans le même format jusqu'en 1986 (il était alors part du championnat d’Europe des rallyes) avant de réapparaître en 1992 comme un test de fiabilité réservé aux voitures anciennes d'avant 1974, avec cinq jours de route alternant des courses sur différents circuits et des courses de côte.

Tour Optic 2000 Zenith 2016 Zenith El Primero Chronomaster 1969 Tour Edition

Créé par l'organisateur de grands évènements Patrick Peter, le Tour Auto est d'aujourd'hui considéré comme un des rallyes les plus spectaculaires, stimulants et glamour des compétitions de voitures anciennes, avec plus de 200 équipages prenant le départ à Paris et terminant la course quelque part dans le sud de la France, cette année à Cannes.

Tour Optic 2000 Zenith 2016 Zenith El Primero Chronomaster 1969 Tour Edition

Pour réaliser un bon Tour Auto, les participants ont besoin de quatre choses: une voiture rapide et fiable, beaucoup d'endurance, une bonne maitrise de la navigation et un timing impeccable. Ce qui - outre la synergie évidente entre véhicules classiques et montres mécaniques - a particulièrement incité Zenith à en devenir le chronométreur officiel l'an passé, remplaçant ainsi Hublot, partenaire horloger de l'évènement jusqu'en 2014.

De par l'intérêt de longue date que porte Aldo Magada, CEO de Zenith, pour les voitures anciennes, la marque a récemment rejoint l'univers automobile, formant ainsi des partenariats avec le "Sports Car Vintage Racing Association", HERO ("Historic Endurance Rallying Organisation), l'ancien pilote de F1 Erik Comas et, plus récemment encore, l'évènement motocycliste international "Distinguished Gentleman's Ride".

Tour Optic 2000 Zenith 2016 Zenith El Primero Chronomaster 1969 Tour Edition

Le Tour Auto reste probablement le partenaire le plus médiatisé de Zenith - et la marque a décidé de marquer cette association en produisant une montre en édition limitée à chaque évènement.

La montre de cette année est le fameux Chronomaster 1969 Open et arbore une bande rouge, blanche et noire tout au long du cadran qui se marie bien au bracelet en toile. Son fond en saphir est inscrit du logo 'Tour Auto'. Proposée dans une édition limitée à 500 pièces, la montre est dotée du mythique mouvement chronomètre El Primero 4061 qui, comme le savent peut-être déjà les lecteurs de Watchonista, vibre à une fréquence de 36'000 alternances par heure, ce qui en fait une des montres mécaniques les plus précises du marché.

Tour Optic 2000 Zenith 2016 La Jaguar Type E 3.8L de 1964 pilotée par Daniel Spadini

C'est un superbe chronographe, parfaitement à l’aise derrière le volant d'une voiture ancienne – chose constatée in situ par Watchonista lors d’une invitation dans sa superbe 1964 Series 1 Jaguar E-Type (qui portait les couleurs de Zenith) par le pilote Daniel Spadini, compétiteur régulier de la course.

Le temps était magnifique, la voiture roulait parfaitement et M. Spadini l'a conduit avec finesse - notre seul regret fut de limiter notre participation à un seul jour. Mais on croise les doigts pour l'année prochaine lorsque Zenith sera très certainement de retour pour une nouvelle édition.

Tour Optic 2000 Zenith 2016 Tour Optic 2000 Zenith 2016, Alexander Friedman avec Daniel Spadini

Et, si tout va bien, nous aussi...

 
Et recevez chaque semaine une sélection personnalisée d'articles.

Voitures anciennes: Zenith s’offre un Tour sur les routes de France

Par Alexander FriedmanCo-fondateur - Business Development
Dès 2015, la marque locloise décroche du titre de chronométreur officiel du Tour Auto. Aux coloris emblématiques du lé...

Tour Auto Optic 2000 - Highlights from last stage: Marseille-Cannes