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Le monde automobile

Rallye Dakar 2017: partenariats horlogers à toute épreuve

Née en 1970, cette véritable aventure humaine éprouvante pour les hommes et les machines ne pouvait laisser insensibles les manufactures horlogères à la recherche de héros. Petit aperçu des horlogers ayant succombé à ses charmes.

Par Rémy Solnon
Journaliste spécialisé

Le 39ème Dakar s'est élancé le 2 janvier 2017 à la conquête de l’Amérique du Sud. Au programme, un périple de près de 9’000 kilomètres considéré comme le plus difficile depuis que le rallye-raid se déroule en Amérique du Sud. Ici plus qu’ailleurs, le chronométrage compte autant que l’orientation. 

Charmes exotiques d’une course mythique

Partispour la première fois d’Asunción au Paraguay, les 491 concurrents traversent la Bolivie avant de rallier la capitale argentine le 14 janvier au terme d’un parcours de 8’800 kilomètres semé d’embûches, qui les mèneront jusqu’aux sommets de la Cordillère des Andes à plus de 3’500 m d’altitude. En autos, la lutte sera âpre entre Peugeot, grand favori avec son nouveaux proto 3008 DKR piloté par Sébastien Loeb et Stéphane Peterhansel, et Mini. KTM reste favori en moto, sous la menace de Honda et Yamaha.

Le Rallye Paris-Dakar, c'est d'abord l'œuvre d'un homme, Thierry Sabine, qui donna le départ de la première édition en décembre 1978. Une épreuve aux conditions extrêmes au cours de laquelle plus de 600 concurrents - pilotes professionnels, amateurs et célébrités - s'affrontèrent en voitures, motos et camions sur les pistes du Sahara. Une épreuve redoutable qui vit s’imposer de grands pilotes qui forgèrent la légende du «Dakar» tels que Ari Vatanen, le Finlandais volant, etStéphane Peterhansel qui a gagné douze fois la course. 

Crédit photo ©Edox

Du Dakar, son créateur Thierry Sabine, décédé dans un accident d’hélicoptère sur l’édition 1986 avec le chanteur français Daniel Balavoine, avait l’habitude de dire que c’était  «un défi pour ceux qui partent et du rêve pour ceux qui restent.» Depuis 2009, il se dispute en Amérique du Sud, suite à des problèmes de sécurité dans certains pays africains. Ce rallye s’inscrit comme l’un des plus grands défis en sport mécanique. La moindre faute se paye cher. Une belle aventure humaine où l’homme affronte la nature et va au bout de lui même. Des qualités humaines appréciées par les manufactures horlogères qui se sont résolument engagées aux côtés de ces aventuriers des temps modernes.

Les chronométeurs officiels

Montre Wyler

Pour la première édition en Amérique du Sud, c'est Wyler Genève, rendue célèbre par son système antichoc Incaflex, qui a été retenue comme partenaire horloger et chronométreur officiel. Un partenariat signé pour trois ans mais qui se termine brutalement fin 2009 avec la faillite de la manufacture, victime de la crise économique mondiale. Ce rôle se double d’une belle action en faveur de la protection de l'environnement. En effet, à l’époque, Wyler Genève est la première manufacture horlogère à obtenir la certification CarbonNeutral qui atteste que son activité n'a pas d'effets négatifs sur l'environnement. Elle va alors financer une analyse de l’impact environnementaldu rallye-raid.

Stéphane Peterhansel, leplustitré des pilotes du Dakar, devient sonpremier ambassadeur et porte durant toute la course la montre officielle du rallye, le chronographe Code-R «Dakar». Belle pièce éditée à seulement 182 pièces – le nombre de participants de la première édition en 1979 –, affiche une somptueuse robe noire et sable rappelant les zones désertiques qui ont fait la réputation du Dakar. Elle est complétée par deux bracelets en cuir crispé beige et en caoutchouc noir. Ce chrono tout terrain se pare d’une carrosserie en tantale, un métal rare à l’aspect bleu-gris unique, difficile à usiner mais d’une solidité à toute épreuve. Le moteur est un classique calibre automatique ETA 2894-2

Crédit photo ©Edox

Après les déboires de Wyler Genève, les organisateurs du Dakar font appel en 2011 à une autre marque suisse de montres sportives: Edox. Celle-ci est devenue en quelques années une référence dans le chronométrage de précision des compétitions de bateaux de course duClass 1 World Powerboat Championship et du championnat du monde des rallyes (FIA World Rally Championship).

Edox Dakar Edition Limitée - 2012

La manufacture, dont le nom signifie «heure» en grec ancien, a signé un accord initial pour trois ans qui est prolongé jusqu'en 2016. Elle dévoile chaque année la montre officielle du rallye. Des éditions limitées qui embarquent des mouvements à quartz «swiss made», base Ronda, choisis pour leur fiabilité, leur précision et leur résistance dans toutes les situations extrêmes. Ils permettent également d’afficher des tarifs moins élitistes à destination d’un plus large public. 

Edox Chronodakar 2013 Edition Limitée

La première pièce pour l’édition 2012 se pare d’un cadran épuré en fibres de carbone rehaussé de la carte et du logo de la course. Son boitier de 42 mm en acier inoxydable est gravé du numéro individuel sur la carrure.Les pièces suivantes qui prennent le nom de «ChronoDakar» sont plus fonctionnelles et adaptées à la course avec une fonction chronographe indispensable pour les pilotes. Elles se distinguent par d'imposants boîtiers (45 à 47 mm) en acier 316L (2013, 2016) ou en titane (2014, 2015) étanche à 100 m. Ils sont munis d'un verre saphir inrayable traité antireflets et de poussoirs et couronne inversés pour une meilleure préhension. Le poussoir «start» surdimensionné permet une manipulation avec des gants. Les bracelets sont en caoutchouc sculpté comme un pneu tout terrain. L’édition 2016 se distingue par un beau cadran couleur sable rehaussé du célèbre logo de la course. 

Edox Chronodakar IV Edition Spéciale

Crédit photo ©Edox

Partenaires horlogers des concurrents

Aux côtés du chronométreur officiel, d'autres manufactures horlogères sont présentes en associant leur nom à de véritables figures de ce rallye hors normes ou à des pilotes qui tentent l’aventure après une carrière sportive accomplie. Il en va ainsi de la maison Chopard, qu’on sait très engagée en sport automobile, qui soutient Romain Dumas dans son aventure en Amérique du Sud. Le pilote officiel Porsche et ambassadeur de la manufacture suisse a participé à son premier «Dakar» en 2015. Il a franchi la ligne d’arrivée avec à son poignet une montre Chopard Superfast Power Control

Le très courtisé Stéphane Peterhansel est depuis 2015 et pour trois ans l'ambassadeur de Zenith. La marque à l’étoile investit le Dakar après les rallyes historiques et le Tour Auto. Le pilote, qui portait l’année dernière un chronographe El Primero Lightweight, part favori cette année au volant du tout nouveau proto 3008 DKR du Team Peugeot Total

Sebastien Loeb © Richard Mille

Richard Mille RM 36-01 Tourbillon Competition G-Sensor Sebastien Loeb

A ses côtés, il retrouve un autre grand favori, Sebastien Loeb, le nonuple champion du monde de rallye et ambassadeur Richard Mille. L’Alsacien avait impressionné l’année dernière pour sa première participation. Il portera peut-être la super montre que la manufacture a développée spécialement pour lui. La Tourbillon RM 36-01 Sébastien Loebembarque une complication mécanique innovante, le capteur de G rotatif, affichant le nombre de G encaissés lors des différentes phases de pilotage. 

La marque TW Steel, engagée il y a quelques années en F1 aux côtés de l'écurie Renault, soutient depuis dix ans les pilotes hollandais Tim et Tom Coronel engagés en catégorie SSV. Elle leur dédie chaque année une édition spéciale. Pour 2017, le chronographeTW964 Coronel Dakar limited edition est pourvu d'un robuste boîtier de 48 mm en acier traité PVD, un cadran en carbone, un bracelet en textile et un calibre à quartz Citizen Myota lui permettant d'affronter les pires conditions. 

Crédit photo ©Edox

Pour d'autres manufactures horlogères, le rallye Dakar est aussi une belle vitrine permettant de se faire connaître et de mettre en valeur les qualités intrinsèques de leur montre. 

Crédit photo ©Vicenterra

Vicenterra, marque créée dans le Jura suisse par Vincent Plomb en 2010, diversifie cette année son engagement sportif en participant à son premier Dakar aux côtés du jeune motard aveyronnais Loïc Minaudier. Un garde-temps GMT-3 Black Máté gravé «Pilote moto Loïc Minaudier – Team Nomade Racing – Rallye Raid Dakar 2017» accompagne le pilote durant toute la course. Son boîtier en titane noir brossé et microbillé abrite un calibre automatique base ETA 2892 avec un module additionnel développé par Vincenterra. C’est surtout son cadran tridimensionnel qui attire l’œil de l’amateur avec un affichage indépendant du deuxième fuseau horaire, un globe terrestre en 3D, une date rétrograde et un original indicateur jour/nuit. 

Montre Vostok

La marque Vostok-Europe, basée en Lituanie, a sponsorisé de 2014 à 2016 le pilote lituanien Benediktas Vanagas engagé sur un pickup Toyota Hilux. Elle a développé pour son ambassadeur de véritables baroudeuses, dont le chrono Benediktas Vanagas White Edition, limité à 500 pièces, qui plaira à tous les fans de rallye-raid et à leurs aventuriers. Testée dans les conditions extrêmes du Dakar, son puissant boîtier en acier inoxydable 316L, étanche à 200 m, protège un calibre Swiss made ISA Ana-Digi 9516 qui délivre toutes les informations dont ont besoin les concurrents du Dakar, avec un chrono, un calendrier perpétuel, une alarme et un affichage de plusieurs fuseaux horaires. Il est livré dans un original coffret antichoc contenant deux bracelets au choix en cuir noir ou caoutchouc blanc et un livret racontant l’expérience du pilote.

Le géant Casio, champion de la montre antichoc, a développé en 2006 une G-Shock spéciale pour leTeam Land Cruiser Toyota Auto Body. Elle est basée sur la série "Mudman" développée pour les environnements extrêmes et intègre une boussole et un thermomètre indispensables pour les rallyes dans le désert. La G-9000TLC-4JR /G-Shock Mudman "TLC limited edition", reconnaissable à sa robe intégralement rouge, offre de nombreuses fonctionnalités, dont un chronomètre 1/100e de seconde fonctionnant jusqu'à 1000 heures, cinq alarmes, un compte à rebours et de multiples fuseaux horaires. Elle est ornée du logo du team sur le bracelet et le fond de boite.

Le 14 janvier 2017, à Buenos Aires il sera possible de connaître le nom de l’horloger qui franchira la ligne d’arrivée en vainqueur!

Voir les résultats du Dakar 2017 > http://www.dakar.com/index_DAKfr.html

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