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Prix Gaïa 2016 – Vianney Halter. Catégorie Artisanat-Création

Par ses créations retro-futuristes, Vianney Halter peut être considéré comme un précurseur d'une nouvelle ère dans le domaine du design et de l'affichage horloger.

Par Joel Grandjean
Rédacteur en Chef

Depuis sa création en 1993, parmi les lauréats qui ont reçu cette distinction, parfois alors qu’ils n’étaient pas encore reconnus par les collectionneurs ou par leurs pairs, il y a tout ce que l’horlogerie compte de génies et de talents: Jean-Claude Nicolet, François-Paul Journe, Michel Parmigiani, Vincent Calabrese, Philippe Dufour, Derek Pratt, Georges Daniels,  Anthony G. Randall, Beat Haldimann, Kari Voutilainen, Andreas Strehler… C’est au tour de Vianney Halter d’accéder à cette reconnaissance suprême que certains médias comparent au «Nobel» de l’horlogerie.

«Le jury du prix Gaïa souligne l'apport de Vianney Halter au renouvellement des codes esthétiques et techniques de l’horlogerie contemporaine, dans le respect de l’artisanat, mais sans jamais faire de concession au conformisme» affirme la présentation officielle dont nous reproduisons ici le contenu.

Vianney Halter at Work

Sa carrière

Vianney Halter est né en 1963 dans la banlieue parisienne. Il étudie à l'école d'horlogerie de Paris, tout en travaillant dans l'atelier de l'horloger Philippe Baille. Il obtient son diplôme en 1980 et consacre ensuite plusieurs année à la restauration d'anciennes pendules, montres de poche et montres-bracelet. En 1989, il s'installe à Sainte-Croix, où il s'associe avec François-Paul Journe et Denis Flageollet pour former THA (Techniques Horlogères Appliquées). Ils développent des complications et des prototypes pour plusieurs marques prestigieuses (Breguet, Cartier, Franck Muller…).

En 1994, Vianney Halter fonde sa propre entreprise, qu'il baptise La manufacture Janvier du nom d'un des horlogers les plus talentueux de l'histoire, Antide Janvier (1751-1835). Dans un premier temps il se consacre à la restauration, au développement de prototypes pour différentes marques (Harry Winston, Breguet, Audemars Piguet) et à des commandes uniques pour des privés.

Vianney Halter Deep Space Tourbillon Vianney Halter Deep Space Tourbillon

Sa première création personnelle, la montre-bracelet Antiqua dotée d'un quantième perpétuel, est présentée à Bâle en 1998 dans le cadre de l'Académie horlogère des créateurs indépendants (AHCI). La montre Antiqua est alors perçue comme une "relique du futur". Par la suite, Vianney Halter développe sa collection avec une dizaine de modèles produits en très petites quantités. A ce jour, moins de 500 pièces portent la signature Vianney Halter.

Vianney Halter Deep Space Tourbillon Vianney Halter Deep Space Tourbillon

Amongst his creations, the Trio Grande Date and, more recently, the Deep Space Tourbillon have been most widely recognised and praised. One of life's mavericks, Vianney Halter takes his inspiration from science fiction literature, the novels of Jules Verne, scientific instruments and the vintage cars he collects. He sees watchmaking as a means of expression; his watches mix the historic with futuristic elements, creating a cross-pollination that Halter has called "Past Future". Passionate about instrument panel counters and measuring instruments, Vianney Halter is clearly one of the first in the category of "independent" watchmakers, characterised by their own highly personal style. He is also considered to be amongst the vanguards of a new era which, by the year 2000, had led to the creation of designs and displays never before seen in the world of watchmaking.

Vianney Halter Classic Janvier Masterpiece Equation of Time

Ses travaux

Opus 3, Harry Winston (2003). La montre présente six hublots indiquant l'heure, les minutes et la date. Elle rompt donc avec les règles de l'horlogerie classique en s'affranchissant des aiguilles. Série limité à 55 exemplaires.

Harry Winston Opus 3

Antiqua (1998) est la première création produite par Vianney Halter à son nom. Cette montre à quantième perpétuel et calibre automatique a fait sensation par son design rétro-futuriste, qui combine technique et références aux chronomètres de marine et à Jules Verne.

Vianney Halter Antiqua Perpetual Calendar

Trio Grande Date (2006), reflet de la vision "steampunk" de l'horlogerie par Vianney Halter.

Vianney Halter Trio Vianney Halter Trio Grande Date

Deep Space Tourbillon (2013). Elle possède un tourbillon à triple-axe central. Vianney Halter décrit cette pièce comme une sculpture mécanique, métaphore de la condition humaine. Son triple-axe représente les trois dimensions, largeur, longueur, hauteur, auxquelles s'ajoute le temps pour obtenir les quatre dimensions de l’espace-temps

A découvrir également sur Watchonista, la galerie complète des Lauréats de 1993 à 2015. Articles originaux, interviews, reportages, albums photos.

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