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Montblanc et le Festival Goodwood, meilleur chrono

De simple rassemblement automobile dans le Sussex, Royaume Uni, le festival de vitesse Goodwood est devenu le rendez-vous européen des courses de côte. Montblanc y officiait en 2017 comme partenaire officiel.

Par Simon de Burton
Journaliste et auteur

Quiconque a gardé un œil sur la gamme de montres 2017 de Montblanc a fort bien compris que la marque a mûrement réfléchi à la manière de se positionner dans l’univers de l'automobile. Dès janvier 2017, l’horloger suisse dévoilait sa toute nouvelle collection de modèles «TimeWalker» qui rend hommage au sport automobile. Mais plus encore, Montblanc se replongeait dans son passé, et découvrait que la prestigieuse manufacture Minerva fabriquait des compteurs d’exception durant la première moitié du 20ème siècle. Les connaisseurs se rappellent sûrement que la fabriquede Villeret est l’épigone de celle de Minerva. Cette-dernière avait gagné ses galons en développant des mouvements révolutionnaires admirés pour leur qualité exceptionnelle et leur architecture originale.

Montblanc Exo8 Tourbillon

TimeWalker Chronograph

En réalité, les liens de Montblanc avec le monde de la mécanique automobile sont encore à découvrir. Pour autant, à l’instar de ses nombreux concurrents, la marque veut absolument capitaliser sur les nombreuses synergies entre l’univers de l’automobile et celui des montres.

Montblanc TimeWalker Chronograph Rally Timer 

En fait, soyons franc, le fait de ne pas avoir investi ce créneau auparavant ne signifie nullement que Montblanc ne peut pas y faire ses preuves aujourd’hui et plus tard. Ce qui explique les véritables desseins du show-stopper (show de chronométrage) avec le TimeWalker Chronograph Rally Timer Counter, une bête de 50 mm avec une couronne et un bouton poussoir placé 12 heures, conformément au mode si reconnaissables des chronographes. Son boîtier dispose d’une rotation ingénieuse à 90 degrés de la position «normale», lorsque la montre est portée au poignet, afin de faciliter la lecture lors de la conduite. 

David Gandy © Montblanc

Et elle peut également être démontée de sa sangle pour servir de tableau de bord chronométrique, d’horloge de bureau ou de montre de poche. Cent exemplaires seulement seront réalisés à 36’000 euros la pièce.

Montblanc TimeWalker Automatic Chronograph

Edition limitée

L'édition limitée TimeWalker Chronograph 1000 est, d’un point de vue technique, très impressionnante. Elle comprend le système de double balancier de plus en plus prisé (utilisé par TAG Heuer et Jaeger-LeCoultre entre autres). Ce qui permet de fournir des sources d'énergie supplémentaires autorisant les fonctions chronométriques en plus de celles de l’heure. En d’autres termes, ces dernières peuvent osciller à une fréquence de 50 Hz pour favoriser l'enregistrement des temps écoulés jusqu'au millième de seconde.

Montblanc TimeWalker Chronograph 1000 Limited Edition

Patrimoine de Minerva

Grâce à l'héritage de la manufacture Minerva, le modèle comporte un poussoir de chronographe à 12 heures. Seulement 18 modèles seront réalisés et leur prix oscillera aux alentours de 170’000 euros chacun. Pour autant, les amateurs de Montblanc moins fortunés et tout de même amoureux de vrombissements, n'auront pas été oubliés, puisque la nouvelle gamme comprend aussi un chronographe automatique avec fonction UTC, un chronographe standard et une trois-aiguilles avec date.

©Jochen Van Cauwenberge

Reste que la nouvelle la plus marquante concernant le nouvel amour de Montblanc pour les voitures de course provient de la signature d’un contrat de cinq ans en tant que partenaire officiel du célèbre Festival de vitesse de Goodwood, l'un des plus événements must be dans le calendrier du sport automobile. Pour mémoire, les partenaires précédents étaient les marques Bremont et TAG Heuer. Pour sa première implication dans ce territoire, Montblanc a fourni des équipements de chronométrage au début et à la fin de la célèbre «colline de Goodwood», ce parcours de 1,16 miles qui passe devant Goodwood House et qui occupe la place de l’épicentre de ce festival de la vitesse depuis son inauguration en 1993.

©Jochen Van Cauwenberge

Vibrer à l’unisson

D’un simple rassemblement de passionnés de courses de côte dans le Sussex, le festival est devenu, en l’espace de 24 ans, le rendez-vous incontournable au Royaume-Uni et même en Europe des passionnés de bolides. En tout, 150’000 personnes vibrent, durant quatre jours et à l’unisson, aux vrombissements et crissements de pneus des belles cylindrées. 

©Stephanie OCallaghan

©Dominic James

L'édition de 2017 a été très riche en jubilés et anniversaires. Célébration de la remarquable carrière de l'impresario F1 Bernie Ecclestone, jubilé du 70ème de Ferrari, 110ème anniversaire du circuit Brooklands et le 50ème de Tom Kristensen, une des légendes du circuit Le Mans. 

Bernie Ecclestone © Dominic James

Longtemps après, la plupart des participants semblaient encore captivés et enivrés par ces bolides de course qui sévissent à toute vitesse au fil de la colline de Goodwood. Le bruit, les odeurs, l’atmosphère très particulière de cet événement festif feraient presque oublier la victoire du pilote Justin Law, meilleur temps de ce festival et gagnant par la même occasion d’un chronographe Timewalker.

Montblanc TimeWalker Automatic Chronograph

Montblanc a également organisé une exposition intitulée 'Game Changers', soit une collection de vingt voitures des années 20 à nos jours. Les visiteurs du festival étaient invités à en élire la plus belle. Et c’est la Metro 6R4 des années 80, voiture de rallye à l’aspect sauvage, qui a obtenu le plus de suffrages. 

Montblanc Exo8 tourbillon

https://www.goodwood.com/flagship-events/festival-of-speed/
http://www.montblanc.com/en/home.html

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