Longines à la corde au Kentucky Derby

Longines à la corde au Kentucky Derby

La 144ème édition des “Deux minutes les plus intenses d’une course hippique” n’a pas déçu. Gardien du temps à Churchill Dows ? Longines bien entendu. Retour sur une course mythique.

Par Josh Shanks
Rédacteur Etats-Unis

Le week-end dernier, la course mythique  «Run for the Roses» d’une distance de 1,2 mile (environ 2012 mètres) a cloturé la quinzaine du Kentucky Derby Festival à Louisville, Etats-Unis. Près de 170’000 spectateurs ont assisté à deux minutes de course les plus palpitantes sur la célèbre piste de terre de l’hippodrome Churchill Dows. Les Américains l’appellent la “Kentucky Derby”. Vingt pur-sang, des poulains de trois ans, ont tenté de décrocher le Kentucky Derby Trophy. Cet honneur est finalement revenu à la monture Justify et à son jockey Mike Smith. Favorise des paris avant la course, ses chances étaient 5-2. Les paris ont grimpé jusqu’à huit millions de dollars pour ce pouliche de Versailles. Jamais, je n’avais eu la chance de prendre part à un tel spectacle.
 

Longines Conquest V.H.P.

En tant que Montre Officielle et chronométreur du Kentucky Derby depuis 2011, Longines a vraiment frappé les esprits cette année. Durant le week-end, la marque a offert plusieurs montres aux entraineurs, au jockey vainqueur de la course et aux propriétaires du cheval Justify. La montre offerte était la Conquest V.H.P. signifiant en anglais "Très Haute Précision". Pour cette course très suivie outre-Altantique et dans le monde, un cadran bleu édition spéciale a été introduit dans la collection des chronométreurs de précision.
 

La veille de l’épreuve du Kentucky Derby, Longines a accueilli les Kentucky Oaks. Une journée complète de courses et d'apparat selon la tradition “Pink Out !”. Pour l’occasion, les participants se vêtissent de rose sur la piste. Le clou du spectacle fut le défilé de mode appelé «Longines Prize for Elegance» qui s’est tenu sur un tapis rose vif. Les participants ont également fait quelques pas sur le tapis rose sous le regard du jury chargé d’octroyer un prix rose. Fin du suspense, le trophée est décerné à Madame Meghana Rajadhyaksha, qui recevra une Longines Master Collection de 25 mm. Ce garde-temps est pourvu du même cadran bleu que la Conquest V.H.P. mais avec des index de diamants. Pascal Savoy, président de Longines aux Etats-Unis, a remis en personne la pièce en acier inoxydable à la lauréate.
 

Le programme était chargé avec beaucoup d'activités et de courses à suivre.  Une chose était pourtant très claire, Longines a pris très au sérieux ses engagements. Plusieurs horloges de chronométrage numérique de la marque ont été placées le long de la piste et un emplacement de premier plan sur le plus grand jumbotron du monde (sérieusement, vous pouviez le voir de toute la ville). Longines est au bénéfice d’une riche histoire dans le chronométrage sportif, mais le Kentucky Derby est vraiment la quintessence des courses. C'est certainement l'un des événements les plus anciens aux Etats-Unis (depuis 1875 pour être exact). En somme, regarder les logos de Longines le long de la piste était somme toute un aboutissement naturel, compte tenu de l’aura respective des deux marques.
 

Triple Couronne

En fait pour Longines, le Kentucky Derby n'est que le prélude d'un été exaltant en termes de courses hippiques. Le trophée Triple Crown est décerné à la monture et au jockey qui réussit à remporter trois distinctions : le Kentucky Derby, le Preakness Stakes et le Belmont Stakes. A ce jour, seulement douze pur-sang ont réussi à remporter ce Graal dont le plus récent est American Pharaoh en 2015. Justify, héros du Kentucky Derby 2018, est-il en passe de remporter la Triple Couronne ? Il faudra patienter jusqu’au 19 mai prochain lors de la course du Preakness Stakes pour en savoir plus. Longines est la montre officielle de la Triple Couronne.
 

Expérience

Quand j'ai reçu mon invitation au Kentucky Derby, j'ai été immédiatement transporté dans ma jeunesse. Ayant grandi dans le Midwest, j’ai toujours eu une fascination pour le grand show annuel du Kentucky Derby. Enfant, mes grands-parents se délectaient de la fanfare et du spectacle grandiose des courses de pur-sang. Je me souviens de m'être passionné pour une course transmise à la télévision et opter pour un cheval préféré uniquement en fonction de son nom original. Jusqu'à cette année, je n'avais jamais eu l’opportunité de regarder la course dans de telles conditions.
 

Ayant déjà fait quelques paris auparavant, je connaissais deux ou trois choses sur le monde hippique. Mais assister à la course depuis le point de vue unique fourni par Longines a fait de moi une nouvelle recrue du Derby. L’émotion en marchant dans ce lieu historique, est indicible. Au cours d'une visite des installations, comme celle du Turf Club, où les stars côtoient les spectateurs, on pouvait voir les chanteurs Kid Rock et Travis Tritt partager leur passion équestre avec le staff de Green Bay.

Nous avons eu notre plein d’émotions au cours de ce week-end. Bien sûr, la pluie fut au rendez-vous le jour de la course, mais à en juger par les regards de l’audience, cette averse n'a diminué en rien le plaisir de partager cet événement. Une chose coule de source, Churchill Downs est un lieu de souvenirs et de rêves. Des gens de tous les horizons viennent savourer le spectacle du Derby tout en sirotant des juleps, ces cocktails à la menthe. Beaucoup continuent de rêver à la victoire de l'outsider 85-1 (je vous parle du poulain 'Instilled Regard').

Même si je n’ai pas gagné un sou avec mes paris, je suis revenu à la maison avec plein de riches souvenirs que je chérirai longtemps. Un grand merci à Longines pour l'accueil de Watchonista au Kentucky Derby.
 

Reportage photos

Notre plein d’émotions du Kentucky Derby en photos avec l'aimable autorisation de Longines.

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