A. Lange & Söhne Triple Split – Une nouvelle dimension pour la mesure du temps

Communiqué de presse – SIHH 2018

A. Lange & Söhne Triple Split – Une nouvelle dimension pour la mesure du temps

Le TRIPLE SPLIT est le premier chronographe à rattrapante mécanique du monde capable d’effectuer des mesures comparatives de plusieurs heures. Chaque aiguille rattrapante supplémentaire sur les totalisateurs des minutes et des heures permet d’arrêter des temps intermédiaires ou de référence pendant une durée pouvant aller jusqu’à 12 heures.

Le 17 juillet 2016, le triathlète allemand Jan Frodeno établit un nouveau record mondial dans le circuit longue distance. En 7 heures, 35 minutes et 39 secondes, il ré- ussit à accomplir la prouesse incroyable d’enchaîner 3,8 kilomètres de natation, 180 kilomètres de vélo et 42,2 kilomètres de course à pied. Le deuxième, le Britannique Joe Skipper, ne franchit la ligne d’arrivée que 20 minutes et 44 secondes plus tard. Parmi tous les chronographes à rat- trapante mécanique, un seul aurait été capable de saisir les deux premiers temps, heure, minute et seconde comprises: le nouveau TRIPLE SPLIT de A. Lange & Söhne.

C’est en effet le seul chronographe à rattrapante qui soit à même de mesurer les temps additionnels et comparatifs jusqu’à une durée de près de 12 heures. Ainsi, il bat le record maison détenu par le DOUBLE SPLIT, qui a permis pour la première fois en 2004 d’enregistrer des temps comparatifs jusqu’à 30 minutes et demeure depuis invaincu. Doté d’un compteur des minutes à affichage de précision et d'un compteur des heures à affichage continu, tous deux à rattrapante, le TRIPLE SPLIT démultiplie la fonction de cette complication par 24, offrant des options d’utilisation nettement plus diversifiées et intéressantes : il est ainsi possible de comparer les performances de deux concurrents d’une course de Formule 1, d’une étape du Tour de France ou d'un marathon. Mais ce n’est pas tout: on peut aussi chronométrer deux événements successifs tel que l’aller et le retour d’un vol long-courrier. Cet appareil permet également d’additionner les chronos lors d’événements de plusieurs heures – notamment ceux des disciplines d’un Ironman. Lors d'une mesure de ce type, on peut par ailleurs saisir autant de temps intermédiaires que l’on veut.

Au repos, les paires d’aiguilles – aiguilles des secondes centrales, compteurs des minutes et des heures – sont superposées les unes sur les autres. Dès que le chronomètre est lancé, elles se déplacent ensemble jusqu’à ce qu’elles soient séparées par l’activation du poussoir de la rattrapante. Les trois aiguilles en acier bleui s’arrêtent pour indiquer le temps intermédiaire, pendant que les aiguilles des secondes et les compteurs des minutes et des heures continuent leur course et poursuivent la mesure du temps total. Si l'on active une deuxième fois le poussoir de la rattrapante, les trois aiguilles mises à l’arrêt rejoignent celles en mouvement pour effectuer le chronométrage de manière synchronisée.

Édité à 100 exemplaires, le Triple Split est en outre doté d'une fonction retour-en-vol pour les trois paires d’aiguilles. Cette fonction permet de réinitialiser le chronographe en cours de mesure et de le redémarrer immédiatement en activant le poussoir inférieur. L’affichage de la réserve de marche, avec la mention « AUF/AB » typique de Lange, indique l’autonomie encore disponible (55 heures maximum). Le cadran gris en argent massif, d’une parfaite lisibilité, et le boîtier en or blanc 18 carats de 43,2 millimètres de diamètre produisent un ensemble chromatique harmonieux. Les trois aiguilles de la rattrapante, enacier bleui, contrastent quant à elles nettement avec celles du chronographe, en acier rhodié. Enfin, les aiguilles indiquant l’heure ainsi que les index bâtons sont en or rhodié. Les aiguilles des heures et des minutes sont par ailleurs luminescentes.

Le TRIPLE SPLIT incarne avec brio la volonté de Lange d’enrichir l’horlogerie de précision d’innovations utiles. Le développement d’un triple mécanisme de rattrapante qui com- mande les trois couples d’aiguilles de manière synchronisée ou séparée, a posé d’immenses défis techniques aux constructeurs. Ainsi, un mécanisme à rattrapante simple est déjà doté de deux aiguilles reposant sur des axes tournant l’un dans l’autre. S’agissant du mécanisme à triple rattrapante, cette configuration se présente donc trois fois : pour les deux aiguilles des secondes, pour celles du compteur des minutes et pour celles du comp- teur des heures. Les multiples axes requièrent des horlogers une dextérité considérable et une extrême patience lors du réglage des jeux en hauteur.

Le mouvement est construit de sorte que ni la mesure des temps intermédiaires ni la progression du compteur des minutes à affichage de précision n’altèrent la régularité de marche. Un débrayage mécanique développé par A. Lange & Söhne et breveté permet d’éviter la baisse d’amplitude qui serait autrement inévitable. Sans ce système, l’activation de la fonction rattrapante occasionnerait des pertes par frottement. Du fait de sa rotation lente et continue, le compteur des heures se passe d’un tel dispositif.

Le calibre L132.1 de manufacture Lange est un élément entièrement nouveau, qui présente des différences essentielles par rapport au L001.1 équipant le DOUBLE SPLIT. L’indication de réserve de marche a été décalée vers le bas afin de pouvoir offrir une surface d’affichage plus généreuse au compteur des heures de la rattrapante dans la partie supérieure du cadran. Malgré l’extension de l’éventail de fonctions, les concepteurs sont parvenus à intégrer les composants supplémentaires si habilement que les dimensions du boîtier corres- pondent à celles du DOUBLE SPLIT. Il suffit, pour appréhender toute la complexité d’un tel exercice, de jeter un œil au mouvement de chronographe à travers le fond en verre saphir : doté de roues, de leviers, de ressorts, d’embrayages et de sautoirs chorégraphiés avec soin, il possède des finitions minutieuses correspondant aux plus hauts critères de qualité Lange.

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