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Karl-Friedrich Scheufele de Chopard: le choix du bon moment

Les effets de manche n’expriment pas forcément le succès. En horlogerie, construire et consolider chaque avancée, ne pas brûler les étapes, sont des garanties de franchir un jour la ligne d’arrivée. Ainsi en est-il chez Chopard….

Par Simon de Burton
Journaliste et auteur

Dans le monde horloger, disposer du statut de 'Manufacture' ajoute en crédit et reconnaissance. Pour autant, les nombreuses marques qui ont opté pour cette voie, l’ont fait en grande partie pour se prémunir contre la menace d'une diminution de l'offre de mouvements externalisés. Karl-Friedrich Scheufele, co-président de Chopard, lui, n'a pas créé la manufacture L.U.C en 1996 seulement pour assurer l'indépendance de la marque, mais pour ajouter davantage de substance à l'offre horlogère de Chopard. En somme, faire revivre son héritage et accroître son attrait pour les collectionneurs avertis.

Co-président de Chopard, Karl-Friedrich Scheufele

Durant les célébrations organisées en 2016 pour marquer le vingtième anniversaire de la manufacture de L.U.C (dont l’acronyme signifie Louis-Ulysse Chopard, fondateur de l'entreprise en 1860), Watchonista s’est entretenu avec Karl-Friedrich Scheufele dans le cadre prestigieux de la maison de vente aux enchères Phillips à Londres. Sur les lieux, se tenait une exposition retraçant l’épopée des deux dernières décennies de la manufacture L.U.C. L’équipe qui comprenait au départ trois collaborateurs, est passée à une armada de 160 professionnels aguerris, basée à Fleurier en Suisse, dans le district de Val-de-Travers, l’un des berceaux phare de l’industrie horlogère suisse de par le monde. 

Chopard L.U.C Triple Certification Tourbillon

Une verticalisation intelligente

Au fil du temps, cette manufacture a développé près de 11 calibres de base. Ces-derniers ont donné lieu à de nombreuses variétés de mouvements, y compris des régulateurs, des tourbillons ainsi que le brillantissime four-barrel Quattro. Cette fabrique produit actuellement 4’500 montres par an.

“Quand j'ai décidé de me lancer dans cette entreprise, je cherchais d’abord à accroître la crédibilité de Chopard en donnant davantage de consistance et de substance aux montres, plutôt que d’être en quête d’indépendance. C’était pour moi à l’époque la dernière de mes considérations. Mais bien entendu, sitôt que nous avons fondé en 2008 le site de Fleurier Ebauche afin de fournir au groupe Chopard les ébauches nécessaires, ce fut pour moi une réalité.”  

Chopard L.U.C Lunar Big Date

"Maintenant que nous avons assuré notre indépendance, nous envisageons entre autres de lancer une montre automatique dames à Baselworld 2017. Ce garde-temps utilisera notre propre mouvement de base. Mais je ne veux pas seulement faire des pièces maison, je pense qu’il est important d'offrir aux amateurs une entrée de gamme Chopard par le biais de montres estimées entre 6’000 à 7’000 francs suisses. Ainsi, depuis l’introduction d’une version automatique de la Happy Sport, les pièces mécaniques ont presque dépassé les modèles à quartz.”

Chopard Happy Sport

"Je pense que les acheteurs de montres reconnaissent aujourd’hui l'importance d'un mouvement mécanique par rapport à sa valeur sur le long terme. Et que son appréciation s’effectue sûrement au fil du temps. Je n’ai aucun doute que dans une décennie, les montres mécaniques seront tout aussi importantes dans notre secteur qu’elles le sont actuellement. Personnellement, j’ai ce sentiment qu’une marque qui prend le risque de se surexposer en cédant à la tendance des montres connectées, commet indubitablement une erreur.” 

Chopard L.U.C XPS Fairmined

Le vent en poupe, le son en prime

“De surcroît, ce qui arrive à nos oreilles, c’est que de plus en plus de gens apprécient d'avoir au poignet une montre autonome, fonctionnant avec sa propre source d'alimentation. Et c'est là toute la magie de la montre traditionnelle.

Chopard L.U.C XPS

Et pour fêter les vingt ans de L.U.C, la Manufacture a introduit trois nouveaux modèles qui attestent de cette envoûtement. 

Chopard L.U.C Full Strike

Le point culminant de ces nouvelles pièces est le fabuleux Full Strike, dont c’est le premier mécanisme de répétition minute qui sort de notre site à Fleurier. Un garde-temps qui  propose des gongs en verre saphir assurant une clarté sonore nettement supérieure à tout autre matériau métallique. Sa valeur: 240’000 francs suisses. Ce qui est également impressionnant réside dans le fait que l’activation du mécanisme de répétition minute ne se fait pas à partir d'une glissière conventionnelle sur le côté du boîtier, mais grâce à un petit bouton intégré à la couronne d'enroulement.”

Des voyageurs plutôt L.U.Cky - chanceux

“Le lancement de la première montre mondiale de la collection Time Traveller One qui affiche l'heure simultanément dans vingt-quatre capitales du monde, les plus importantes, marque à sa manière les jalons glorieux de ce jubilé. Dotée d’un calibre spécialement développé pour sa fabrication, le 01.05-L, la montre est disponible en versions acier, or rose et platine.

Chopard L.U.C Time Traveler One

Pour les globe-trotters, amoureux de nos marques, les vingt ans d’existence de L.U.C seront accompagnés du lancement du modèle GMT One habité par ce même calibre, le  01.10-L, cette fois doté d’une fonction GMT intégrée. Un garde-temps moins onéreux. Disponible couleur acier ou or rose.”

Chopard L.U.C Time Traveler One

http://www.chopard.com

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Instruction for Use of the L.U.C Quattro - presented by Chopard

Instructions for Use of the L.U.C Triple Certification Tourbillon - presented by Chopard

Instructions for Use of the L.U.C Lunar Big Date - presented by Chopard