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Kerbedanz pièce unique, symbolique axée pôle nord et pôle sud

Le garde-temps Polvs Arcticus, un double tourbillon GMT, dévoile l’incroyable exploit technique d’une cage de tourbillon recouverte d’une demi-sphère en émail translucide d’une épaisseur de 0.1 millimètre!

Par Joel Grandjean
Rédacteur en Chef

Cette pièce unique - certainement une commande - n’est pas restée bien longtemps visible entre la fin du plus grand salon horloger du monde, ce printemps à Bâle, et les portes de l’été 2016. Est-elle aujourd’hui au bras d’une de ces MIP - Most Important Personalities - l’abréviation dont se sert Kerbedanz pour désigner ses clients en raison de leur forte proximité d’avec les pouvoirs suprêmes ou les cercles d’influences les plus déterminants? Kalust Zorik, à la tête de l’opérationnel de cette marque, n’en dira pas plus…

0.1 mm! Un exploit technique sur fond d’émail translucide

L’histoire de cette Polvs Arcticus illustre quoiqu’il en soit le parcours singulier de cette marque horlogère très haut de gamme, installée à Neuchâtel en Suisse, sachant marier les arts horlogers séculaires aux savoir-faire issus des plus anciennes traditions joaillières. Elle incarne en outre, sa propension à concevoir une forme de sur-mesure jusqu’au boutiste, une personnalisation extrême, qui englobe sa prédilection pour la représentation au travers de ses décors de cadrans, de ses finitions et voire même de l’architecture de ses calibres manufactures, de symboliques universelles. Des références et allusions peuplées de symboles dont la subtilité frise parfois l’opacité tant elles transforment l’objet horloger en parcours initiatique.

Kerbedanz Polus Arcticus Kerbedanz Polvs Arcticus

Avant toute considération technique, tant sur les spécificités de son mouvement que sur les métiers d’art qui ont servi à réaliser cette montre rare, il convient de signaler qu’elle renferme un secret. Une prouesse de miniaturisation, périlleuse, qui confine à l’exploit. En effet, l’une des demi-sphères qui, bombée, recouvre la cage de l’un de ses tourbillons, celui disposé au Nord, présente une surface d’une épaisseur de 0.1 mm sur laquelle ont été installés des reliefs d’une finesse maximale. Cette surface, dont l’épaisseur totale, reliefs compris, atteint 0.3 mm, est en émail grand feu translucide. Ainsi est-il possible, à son travers, d’observer l’incroyable cliquetis poétique de l’organe réglant logé dans une cage, particularité en horlogerie de la complication reine du tourbillon. Du jamais réalisé…

Un calibre ultra compliqué qui parle aux connaisseurs

Etonnamment, la marque Kerbedanz met en avant, dans ses communications et ses documents de présentation, la pluralité des métiers maîtrisés à l’interne en matière de décors et de finitions: graveurs de l’extrême, émailleurs rompus aux divers procédés du matériau, sertisseurs méticuleux et irréprochables, glaçeurs et artistes miniaturistes. Tous, par leurs gestes précis et expérimentés, apportent aux garde-temps de cette marque, servis en séries numérotées ultra limitées voire en pièces uniques, une plus-value indéniable. Ainsi serait-on presque tentés d’oublier qu’en matière de calibres mécaniques, les montres Kerbedanz tutoient également les standards les plus exigeants de la haute horlogerie.

Alors, presque entre parenthèses, il convient de décrire l’incroyable construction micro mécanique logée dans cette boîte en or blanc massif de 18 carats. Il s’agit d’un calibre conçu, manufacturé et fabriqué par et pour Kerbedanz avec Concepto à La Chaux-de-Fonds, l’un des motoristes les plus prisés du secteur. Un mouvement mécanique double tourbillon et GMT à remontage manuel, vibrant à 21’600 alternances par heure, soit à une fréquence de 3 hertz. 341 composants, dont certains atteignent les limites visuelles de l’infiniment petit, y sont assemblés pour offrir une réserve de marche de 72 heures ainsi que la présence de deux tourbillons, l’un au Nord, l’autre au Sud. Et chaque cage de tourbillon, d’un poids de 0.42 gramme, en totalise 80. Quant aux rubis, ils sont au nombre de 46.

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Si l’esthétique d’une telle pièce prend le dessus, par sa luxuriance et les subtilités de ses décors, par le fait que la marque s’en sert dans ses discours pour se distinguer de ses concurrentes, elle reste au second plan aux yeux des collectionneurs les plus enragés, les connaisseurs, ceux qui, du haut de leur petit nombre et de leur surface financière illimitée, dictent les tendances et les survies de certaines enseignes horlogères suisses situées au sommet de la pyramide du luxe. Ils sont ainsi de plus en plus nombreux à s’extasier sur les produits exclusifs de Kerbedanz. Ce sont eux qui en ont fait, en très peu de temps, un acteur incontournable de l’horlogerie suisse d’excellence.

Symbolique hommage aux grands navigateurs

Côté symbolique, c’est aux grandes épopées maritimes du passé que la Polvs Arcticus se dédie. Son cadran, lui aussi en or blanc massif de 18 carats, est orné de motifs de navigation marine. S’y devinent les contours subtils d’un compas de navigation et d’un galion de l’époque. La demi-sphère du tourbillon Nordreprésente l’hémisphère nord terrestre vu depuis le pôle, montrant les parties visibles des continents gravés en or massif. Sur celle dévolue au tourbillon Sud, se détache un astrolabe, cet instrument de calcul qui permettait de déterminer avec précision les heures de lever, de coucher ou de passage au méridien d’un astre. En mer, pour se repérer avant l’arrivée des chronomètres de marine, ces données étaient déjà maîtrisées, depuis l’Antiquité, par les Grecs dont les navigateurs en maîtrisaient le fonctionnement. Puis elles furent perfectionnées par les savants du monde islamique des 15e et 16e siècles.

Résolument, la Polvs Arcticus invite au voyage. Elle invite au périple hommage à l’esprit d’aventure, sur fond de grands navigateurs du passé, d’élans découvreurs et à d’exploits mémorables. Comme un appel au large, elle évoque les grandes épopées contemporaines, celles qui se dressent sur les lignes d’horizon et sur les confins géographiques de notre planète, à savoir ses pôles. Comme toutes les montres Kerbedanz, celle-ci a fait l’objet d’un livre de naissance. Un ouvrage rédigé par un symboliste presque entièrement dévolu à Kerbedanz. Une sorte de passeport pour la connaissance des messages qu’elle transcende.

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