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Architecture & Design

La Tank de Cartier, phénomène de culture pop. défie le temps

Les collectionneurs ont toujours aimé la Tank de Cartier. Design rectangulaire, et chic, ce garde-temps est aisément reconnaissable. En associant son image à celles d’icônes planétaires comme Duke Ellington, Yves Saint Laurent et Jackie Kennedy, cette montre deviendra mythique et éternellement désirable.

Par Rhonda Riche
Editeur général

Depuis son lancement en 1917, la maison a proposé plusieurs déclinaisons: Tank Louis Cartier, Américaine et Française qui figurent parmi les modèles les plus célèbres. Malgré ses cent ans, ce garde-temps a conservé sa forme caractéristique avec ses deux barres parallèles (ces fameux brancards) et verticaux qui intègrent sans aucun hiatus les attaches du bracelet au boîtier. La couronne sinueuse est sertie d'un cabochon en saphir pointu. Enfin, des chiffres romains entourent le chemin de fer ou le tour d’heures. C’est l’une des premières montres-bracelets carrées. 

1922 – Tank Louis Cartier

Posséder une Tank était un de mes principaux souhaits. Au lycée, ma montre préférée était une Timex vintage qui ressemblait beaucoup à la Tank Louis Cartier. Même si cet hommage était une pâle imitation de la version originale, ce garde-temps suscitait en permanence des compliments du style: "Wah ! Super ta montre, elle a dû te coûter un saladier".

1989 – Tank Américaine

Tout commence avec la Santos

Bien avant l’avènement de la Tank, les montres-bracelets n'étaient pas légion. La première montre-bracelet a été créée en 1810 par Abraham-Louis Breguet pour Caroline Murat, reine de Naples. Et les versions masculines qui ont suivi, étaient essentiellement des montres de poche munies de bracelets après coup.

Les choses changent avec le bijoutier Louis Cartier qui conçoit l'une des premières montres modernes réalisées spécifiquement pour être portées au poignet de son ami. Il s’agit du fringant aviateur brésilien Alberto Santos-Dumont. Changement radical pour ce garde-temps à cette époque. Les raisons ? Son cadran est carré et désormais le bracelet est le prolongement ddu boîtier. En 1911, Cartier collabore avec le fabricant de mouvements Edmond Jaeger afin de produire en série la montre Santos. L’utilisation du patronyme de l’aventurier brésilien était destinée à commercialiser plus facilement cette pièce. 

1911 – Cartier Santos Dumont  © Paul Salmon / Alamy

Cartier était un homme de son temps, un homme moderne. Ce qui explique sa volonté de créer une montre encore plus épurée. Cette pièce portera le nom de Tank pour finir par être connue mondialement.

1832 – Tank Basculante

Démocratiser le port des montres-bracelets

Même si nous vivons à une époque d’innovations digitales permanentes au point de changer de smartphone fréquemment, la technologie du 20ème siècle a pourtant changé la société à presque tous les niveaux. Au siècle précédent, la plupart des gens n'avaient même pas de téléphone (sans parler des radios, des caméras portables ou des téléviseurs). Et la plupart ignorait le port de la montre-bracelet.

1917, le monde était en guerre, et des montres de poche richement gravées s’apparentaient à des choses bien frivoles. Le défi de Cartier fut de créer un garde-temps chic mais sobre. Doté d’un mouvement mécanique 9 lignes, en or, montée sur bracelet de cuir. les attaches du bracelet étaient intégrées à la boîte à brancards latéraux. Le cadran est en argent blanchi avec chiffres romains. On retrouve l’échelle des minutes en forme de chemins de fer, les aiguilles pommes en acier bleui, la couronne de remontoir perlée d’un saphir cabochon qui atteste que Cartier était bien un joailler. Tous ces signes distinctifs sont la marque de fabrique de la Tank.

1917 – Tank

Pour la petite histoire, Louis Cartier avait refusé de commercialiser son modèle (en platine) tant que la paix ne serait pas revenue. La première montre de cette série a été commercialisée le 12 novembre 1919, soit presque un an après l’armistice qui signa la fin de la Première guerre mondiale.

Cartier toujours en avance sur son temps, invente un autre concept très moderne pour l’époque : le Branding, la création d’une marque.

Au début, sa création n'avait pas encore de nom. Dans son entourage, quelqu’un lui fait remarquer que vu du ciel, son boîtier carré présentait des similitudes avec le Renault Tank. En 1917, les journaux ne parlaient que de ces tanks alliés qui sillonnaient le front de la Somme et de Cambrai. Son nom sera tout trouvé lorsque Cartier présente un prototype de la Tank au général américain John Pershing, chef des Forces expéditionnaires américaines.

En 1919, le monde était enfin disposé à extraire de sa poche sa montre. Les années folles signent une nouvelle ère de créativité avec la culture pop comme étant désormais le moteur de la mode. Le port d'une montre-bracelet entre rapidement dans les moeurs pour devenir la norme. democratizing era where pop culture was now the driving force behind fashion and wearing a wrist watch soon became the norm.

Rudolph Valentino avec sa montre Cartier Tank dans le film "The Sheik"

Toucher les étoiles

Tout phénomène culturel pop doit susciter un large attrait auprès des personnalités de divers horizons. La Tank n’a pas seulement été adulée par des étoiles du cinéma comme Cary Grant et Warren Beatty, mais aussi par des musiciens comme Duke Ellington, des artistes de la trempe d’Andy Warhol et des politiciens à l’instar de John F. Kennedy. Ma première Tank, Must de Cartier des années 1960, est le même modèle que celui que portait le styliste Yves Saint Laurent.

 

 

 

 

 

 

 

 

Andy Warhol et ses dessins

La conception de la Tank a également été couronnée de succès auprès de la gent féminine. Greta Garbo, Grace Kelly et la princesse Diana en portaient toutes une. Catherine Deneuve et Michelle Obama en ont toujours une à leur poignet. Au point de devenir la première montre unisexe.

Catherine Deneuve

Lady Diana

Se réinventer en permanence

Les deux plus grandes icônes de la culture pop de notre temps: feu David Bowie et Madonna, doivent leur longue carrière à leurs capacités à se réinventer en permanence. En ce sens, la Tank est de la même veine. A toujours nous étonner.  

1922 – Tank Chinoise

Après le succès de la pièce d'origine, Cartier lance la Tank Chinoise en 1922, suivie dans la même année de la Tank Louis Cartier. Six ans plus tard, Cartier introduit une autre collection dénommée Tank à Guichets. Suivront par la suite l'étrange Tank Obus en 1929 et la sportif Tank Basculante en 1932. Au fil du temps, Cartier a introduit de nombreuses déclinaisons subtiles sous le même thème. Pour autant, les collections phares restent la Tank Louis Cartier, la Tank Américaine (1989) et la Tank Française (1996).

1928 – Tank à Guichets

1932 – Tank Basculante

Cartier célèbre cette année le 100ème anniversaire de la Tank avec des éditions spéciales de ces garde-temps. Pour 2017, sept versions du Tank Louis Cartier sont disponibles. En deux tailles, disponibles en or rose ou en finition Rhodium, avec ou sans diamants et toutes alimentées par le mouvement mécanique à remontage mécanique 8971 MC. Les prix varient entre 9’150 $ et 20’800 $.

2017 – Les nouveautés Tank

Deux tailles de la Tank Française sont également au choix: en acier inoxydable avec des diamants dans lesbrancards et un mouvement à quartz. Cartier a également créé sa première version en acier inoxydable de la Tank Américaine allongée. Possibilité d’opter pour de petites, moyennes et grandes tailles avec des mouvements automatiques dans les deux versions plus grandes et la puissance de quartz dans le petit. Les prix varient entre 4 000 $ et 5 750 $.

2017 – Tank Cintrée Skeleton en or rose

2017 – Tank Cintrée Skeleton en or blanc

Le plus grand cadeau d'anniversaire à se faire ou à offrir aux passionné(e)s de ce modèle reste la Tank Cintrée Squelette en série limitée. Deux versions à disposition de ce classique: en or rose ou en platine. Chacune squelettée pour révéler le mouvement à remontage manuel 9917 MC qui suit les courbes du boîtier. Et même si le cadran est coupé, le design parvient à préserver les détails qui font de la Tank THE Tank: les aiguilles bleuies, le chemin de fer et les brancards élancés. Prix entre 56’000 $ et 62’000 $. Chaque série est limitée à cent exemplaires.

2017 – Tank Louis Cartier

2017 – Tank Française avec diamants

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