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Le monde automobile

Revue horlogère au départ de la 84e édition des 24 Heures du Mans

En 2016 grâce à Rebellion, Watchonista s’offrait l’incroyable fenêtre médiatique de sa première participation aux 24 Heure Mans. Les 18 et 19 juin, l’horlogerie avait rendez-vous avec l’automobile. Etat des forces en présence!

Par Rémy Solnon
Journaliste spécialisé

Au Mans, le temps est un acteur à part entière. Les manufactures horlogères ont donc naturellement leur place dans cette course et sont venues nombreuses, cette année encore, pour  accompagner écuries et pilotes. Etat des forces en présence dans les quatre catégories de voitures engagées, prototypes LM P1 et LM P2, et GT LM GTE Pro et LM GTE Am. Quant aux résultats, ils sont accessibles en cliquant sur le lien suivant.

Rolex Oyster Perpetual Cosmograph Daytona Rolex Oyster Perpetual Cosmograph Daytona au porté

Rolex en superlatif

A tout seigneur tout honneur! Commençons cette revue des forces horlogères en présence par le chronométreur officiel. Rolex est depuis 2001 le partenaire horloger et montre officielle des 24 Heures du Mans. Le logo à la couronne est omniprésent sur le circuit et dans les paddocks. Les vainqueurs de chaque édition reçoivent un exemplaire commémoratif du chronographe Oyster Perpetual Cosmograph Daytona gravé spécialement. Peut être se verront-ils remettre la toute nouvelle version de cette montre mythique conçue en 1963 pour les pilotes automobiles? Celle-ci se distingue par une nouvelle lunette monobloc réalisée en Cerachrom noire - une céramique high tech hyper-résistante brevetée par Rolex - et gravée d’une échelle tachymétrique dont les graduations sont constituées par une fine couche de platine déposée par traitement PVD. Le boîtier Oyster de 40 mm disponible en acier 904L, en or jaune ou en or gris abrite un mouvement «maison», le calibre 4130 à remontage automatique, qui bénéficie de l'exigeante certification «Chronomètre Superlatif» propre à la manufacture, avec une précision de l’ordre de -2/+2 secondes par jour.

Mr. Schaeffer, the director Rolex France Mr. Schaeffer, le directeur de Rolex France remet les Rolex Oyster Perpetual Cosmograph Daytona aux vainqueurs

Chopard, Oris, Jacques Lemans et Rebellion…

On débute ce petit tour horloger par la catégorie reine des 24 Heures du Mans, celle des prototypes LM P1 conçus spécialement pour les 24 Heures du Mans et pour les championnats d'endurance FIA WEC, ELMS et WTSCC. La bataille sera rude entre les deux constructeurs allemands Porsche et Audi qui engagent des voitures hybrides avec système de récupération d'énergie. Porsche, figure des 24 heures du Mans, a remporté l'année dernière son 17e titre, mettant fin à l'hégémonie de la marque d'Ingolstadt qui revendique treize victoires en 15 participations. Elle engagera cette année deux 919 Hybridaux couleurs de Chopard. La manufacture horlogère, très engagée en compétition historique, a soutenu le constructeur de Stuttgart pour son grand retour dans le championnat du monde d’endurance en 2014 et lui a dédié un chronographe sportif exclusif le Superfast Chrono Porsche 919 Edition dont la série limitée "Victory edition" a célébré la brillante victoire. (Lire notre article sur la victoire de Porsche)

Chopard Superfast Chrono Porsche 919 Black Edition Chopard Superfast Chrono Porsche 919 Black Edition titanium PVD (édition 2016)

Oris is the official watch and timekeeping partner for the Audi Sport Team Joest at the Word Endurance Cup (WEC) and at the German Championship DTM since 2014. It’s quite an achievement for this independent manufacturer, which managed to sign on with the most emblematic of automobile makers to race at Le Mans. A nice comeback for a brand that is very much tied in with auto sports and for a long time as well, be that Formula One races or vintage races. For the occasion, Oris created a collection of sports watches, “Oris Audi Sport,” in the colors of the R18 Hybrid prototypes.

Oris Audi Sport Limited Edition Oris Audi Sport Limited Edition

Oris est le partenaire horloger et chronométreur officiel d'Audi Sport Team Jo est au championnat du monde d’endurance (WEC) et en championnat allemand DTM depuis 2014. Un joli "coup" pour la manufacture indépendante qui a signé avec le plus emblématique des constructeurs automobiles ayant couru au Mans. Un juste retour pour une marque très engagée en sport automobile et de longue date, que ce soit en formule 1 avec l'écurie Williams ou en courses historiques. Oris a décliné à cette occasion une collection de montres sportives "Oris Audi Sport" aux couleurs des prototype R18 Hybrid.

Autre acteur incontournable en LM P1, l'écurie suisse Rebellion Racing. Elle est intimement liée à la manufacture horlogère Rebellion, dont la course automobile est profondément ancrée dans son ADN. Elle est d'ailleurs devenue cette année le partenaire horloger de l'écurie de formule 1 Manor Racing. Ses montres d’exception à grandes complications inspirées des circuits automobiles offrent une approche sans compromis de la haute horlogerie, à l'image de la dernière T-1000  ou la Wraith Drive. Cette année, votre site d'actualité horlogère préféré Watchonista soutient Rebellion Racing et apparait sur la carrosserie des R-One AER. Rebellion est également présente en catégorie LM P2 après avoir signé un partenariat marketing et sportif avec l'écurie française Thiriet by TDS Racing pour les 24 Heures et le championnat European Le Mans Series (ELMS).

Rebellion R-ONE AER Rebellion R-ONE AER

Challenger de la catégorie, le team Bykolles Racing, première écurie autrichienne engagée en endurance et aux 24 heures du Mans, est  cette année encore associée à la manufacture Jacques Lemans, au nom prédestiné, chronométreur officiel de l'écurie. La marque fondée en 1975 propose une belle collection de montres de sport et a comme prestigieux ambassadeur l'acteur américain Kevin Costner.

Bykolles Racing Team CLM P1-01 AER Bykolles Racing Team CLM P1/01 AER

En catégorie LM P2: Tissot et ... HYT chez Panis Barthez

Ouverte aux teams indépendants des constructeurs et des motoristes, la catégorie LMP2 accueille au nombre de ses voitures l'écurie Signatech-Alpine, également engagée en championnat du monde d'endurance, fait revivre la légende Alpine depuis 2013. Souvenez-vous de la fabuleuse victoire de la Renault-Alpine A 442B #02 en 1978 pilotée par les deux français Didier Pironi et Jean-Pierre Jaussaud. Elle engage cette année un prototype fermé A460 avec beaucoup d'ambitions et toujours sous la bannière horlogère de Tissot, manufacture très engagée en sport mécanique notamment en MotoGP. A cette occasion, deux nouvelles éditions spéciales de son emblématique Tissot PRS 516, sont produites aux couleurs du team français.

Tissot PRS 516 Chronograph Tissot PRS 516 Chronograph

La manufacture suisse retrouvera sur la grille de départ la française B.R.M, bien connue pour ses montres totalement inspirées par les sports mécaniques, le fameux "racing spirit" cher à son boss Bernard Richards. Partenaire officiel du célèbre sponsor Gulf, elle soutient depuis longtemps de nombreuses écuries engagées dans la course mancelle, parmi lesquelles les célèbres Pescarolo Sport, Oak Racing ou JMB Racing. Elle est cette année le partenaire horloger du team Extreme Speed Motorsports qui engage deux Ligier JS P2 à moteur Nissan. Cette voiture sera également le fer de lance de la toute nouvelle écurie Panis Barthez Competition soutenue par la manufacture HYT bien connue pour ses montres hydromécaniques dont l'heure est indiquée par un fluide translucide. L'écurie a été fondée par deux figures emblématiques du sport automobile français de haut niveau, le pilote de F1 Olivier Panis et le gardien de but et pilote chevronné  Fabien Barthez, et participe au championnat ELMS et aux 24 heures du Mans.

The team Panis Barthez Competition supported by the HYT manufacturer Le team Panis Barthez Competition soutenu par la marque HY

Ferrari, Aston Martin et Chevrolet

En catégorie Le Mans Grand Touring Endurance (LM GTE), trois constructeurs dominent: l'italien Ferrari, l'anglais Aston Martin et l'américain Chevrolet. Cette catégorie est divisée en deux groupes : le LM GTE-Pro pour les pilotes professionnels et le LM GTE-Am destiné aux amateurs et gentlemen drivers.

Alors que cette année est marquée par le grand retour de Ford, quadruple vainqueur des 24 heures du Mans dans les année 1960 avec ses mythiques GT40, l'autre constructeur américain Chevrolet alignera deux Corvette C7.R sur la grille de départ avec son écurie officielle Corvette Racing qui a signé l'année dernière un partenariat exclusif avec B.R.M qui a signé quatre éditions limitées de ses modèles emblématiques V12-44 et V6-44 frappés du fameux Jake, la mascotte de l'écurie américaine. Larbre Compétition engage également une Corvette C7.R qui s'est imposée lors de la journée-test des 24 Heures le 5 juin dernier. Elle est également soutenu par B.R.M.

B.R.M V12-44-COR-03 B.R.M V12-44-COR-03

Hublot sera également présente sur le circuit via son partenariat global signé avec Ferrari. Elle est en effet depuis 2012 le partenaire horloger officiel de Ferrari et chronométreur de la Scuderia Ferrari et du Ferrari Challenge. Elle a créé en l'honneur de la firme de Maranello une collection de garde-temps exclusifs dont l'extraordinaire montre MP-05 LaFerrari pour le lancement de la supercar éponyme en 2013. Elle sponsorise plusieurs écuries engageant la toute dernière Ferrari 488 GTE en catégorie LM GTE-Pro et des 458 Italia en catégorie "Am". Ainsi, les tifosi retrouveront le nom de la manufacture de Nyon sur les bolides rouges frappés du Cavallino Rampante des teams AF Corse, vainqueur en 2014 en catégorie Pro, et Scuderia Corsa.

Hublot Ferrari Big Bang Ceramic Carbon Hublot Ferrari Big Bang Ferrari Ceramic Carbon

Richard Mille est un habitué du Mans. Partenaire officiel du désormais incontournable Le Mans Classic, prolongement des 24 Heures du Mans pour les voitures historiques (la prochaine édition se déroulera du 4 au 6 juillet prochain), la manufacture s'est résolument engagée en compétition automobile cette année en investissant la catégorie reine de la formule 1 via ses partenariats avec McLaren-Honda et Haas F1 et en succédant à Jaeger-LeCoultre comme partenaire du constructeur anglais Aston Martin et de son écurie Aston Martin Racing. Cette dernière aligne ainsi deux Vantage GT8 en catégorie LM GTE-Pro et deux V8 Vantage en LM GTE-Am. Richard Mille est également un homme de conviction et s'est pleinement impliqué dans le défi du team SRT41 (Sausset Team Racing) d'engager aux 24 Heures du Mans le premier pilote automobile quadri-amputé de l'Histoire du sport automobile au volant d'une Morgan LM P2.

Aston Martin Racing Vantage GT8 Aston Martin Racing Vantage GT8

Enfin, aux grand dam de toutes les amatrices de sport automobile, l'acteur américain Patrick Dempsey, rendu célèbre par son rôle dans la série Grey's Anatomy, ne sera pas sur la ligne de départ cette année. Véritable passionné de sport mécanique, il participe aux 24 Heures depuis 2012 en tant que pilote et est arrivé deuxième de l'édition 2015 en catégorie LM GTE-Am. Il sera néanmoins présent avec son équipe Dempsey-Proton Racing. Il intègre la catégorie "Pro" avec une Porche 911 RSR (#77) qui portera haut les couleurs de la manufacture TAG Heuer dont il est l'un des prestigieux ambassadeurs.

TAG Heuer CARRERA Heuer 01 Caliber TAG Heuer CARRERA Heuer 01 Caliber

Enfin, comme l'année dernière, la marque horlogère Memorigin est le partenaire officielle de l'écurie KCMG, vainqueur en 2015 en catégorie LM P2. Elle est présente dans deux catégories, en LM P2 avec une Oreca 05-Nissan et en LM GTE-Am avec une Porsche 911 RSR. Basée à Hong Kong, Memorigin produit des montres de haute horlogerie chinoises.

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