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C'est la faute à Voltaire!

Non, Voltaire n'a pas seulement inspiré la chanson que chante Gavroche! Philosophe, écrivain, passionné de technique, François-Marie Arouet, dit Voltaire, a bel et bien fondé une manufacture de montres à Ferney, juste à côté de Genève. De cette Manufacture Royale sont sortis des milliers de garde-temps avant qu'elle entre en sommeil. Puis, en 2010…

Par Eric Othenin-Girard
Journaliste spécialisé

… un entrepreneur a réveillé la belle assoupie. Il a recréé un outil de production et sorti des garde-temps compliqués. Et si Manufacture royale s'est installée en Suisse, plus précisément à Vallorbe, elle entend bien aujourd'hui évoluer dans le monde de la belle horlogerie d'autant qu'elle est désormais propriété de la famille Gouten. En effet, ce sont les compétences réunies de Gérard, Alexis, David et Marc Gouten qui président les destinées de la marque.

Gérard, Alexis, David et Marc Gouten

Marc Gouten explique : "Mon cousin Alexis distribuait les montres portant la signature Manufacture Royale.

Quand il a appris que le propriétaire voulait vendre la société, nous en avons discuté en famille. Nous avons évalué la situation et décidé que le moment était opportun pour reprendre cette société. En effet, elle possède une histoire, il y avait deux mouvements à disposition, l'un à tourbillon, l'autre à répétition minute et tourbillon. Tous les deux possèdent une réserve de marche de 108 heures et un spiral en silicium. Nous nous sommes donc lancés dans l'aventure et, depuis que nous avons repris la maison, il y a quelques mois, nous avons sorti un troisième mouvement équipé d'un tourbillon volant. 

Comme les garde-temps sont assez typés, c'est-à-dire qu'on les aime ou pas, nous avons souhaité développer une autre forme de boîte, plus classique, mais assez moderne, tout en conservant les codes de la marque. En d'autre termes, nous voulions offrir une alternative à nos  clients. Nous avons fait appel à Eric Giroud, designer qui a travaillé très vite puisque nous présentons, ici à Bâle, un certain nombre de modèles de montres équipées de la nouvelle boîte".

Manufacture Royale 1770 dévoilée à Baselworld 2014

D'un point de vue stratégique, Marc Gouten explique que Manufacture Royale est actuellement à la recherche de détaillants qui sont indépendants des groupes. En effet, comme l'évolution de la marque va se faire pas à pas, les nouveaux propriétaires souhaitent établir des relations de confiance sur le long terme avec leurs partenaires. Et de préciser qu'avec des objectifs de 150 montres produites pour cette année, la distribution sera forcément sélective. "Certes, reconnaît notre interlocuteur, cela prend un certain temps, mais il faut construire tranquillement et ne pas s'installer dans la spirale du plus, de ceci, plus de cela, etc. Nous voulons faire un beau produit, donc nous donner le temps de faire juste, nous voulons aussi comprendre qui sont nos clients".

Maison de Voltaire

Aujourd'hui les garde-temps de Manufacture Royale sont distribués à Hong-kong, Taïwan, Macao, au Quatar, en Arabie Saoudite ainsi qu'en Suisse, en France et en Belgique. Marc Gouten explique que le réseau va s'étendre bien entendu, mais sans précipitation et à travers des partenariats basés sur le long terme.

Baselworld 2014: Manufacture Royale 1770

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Manufacture Royale Savoir-Faire 1770