Phillips lot 8. Rolex Cosmograph Daytona Unicorn
Vintage & Enchères

Des montres exceptionnelles à Genève

Ce mois de mai sera placé sous le signe des ventes aux enchères de Genève. Récapitulatif des pièces les prometteuses sous un marteau qui risque bien de s’emballer.

Par Rhonda Riche
Rédacteur

Ce mois-ci, les collectionneurs de montres du monde entier se rendront à Genève comme les hipsters qui affluent à Palm Springs pour participer au festival branché de Coachella en Floride. La fièvre des enchères est si forte que même que les garde-temps dépouvus d’icône, contrairement à la Daytona de Paul Newman, suscitent pourtant beaucoup d’intérêt.

D'une certaine manière, la revente des plus importantes pièces d'horlogerie a fini par ressembler au marché secondaire des beaux-arts. Tout comme la Mona Lisa a bénéficié de son sobriquet des décennies après la disparition de Léonard de Vinci, certains lots de montres obtiennent même leur propre appelation. A signaler le cas très intéressant de la “Unicorn” de Rolex  aux enchères Phillips Daytona Ultimatum.

L’utilité du marché secondaire est précieuse pour les horlogers. Ce segment lui fournit de précieuses pistes sur les montres vintage qui mériteraient une réédition. A l’instar de Picasso réalisant des lithographies signées de ses peintures originales en édition limitée, les marques ont ressorti des versions de ces montres historiques. Leurs fans font le pari que ces modèles deviendront des pièces de collection.
 

Phillips lot 8. Rolex Cosmograph Daytona “Unicorn”

La saison des enchères

Quatre grandes ventes de montres se dérouleront à Genève en mai: Phillips Daytona Ultimatum le 12 mai et Phillips Geneva Watch Auction: Seven les 12 et 13 (les deux se tiendront à La Reserve), Sotheby's Important Watches Auction le 13 mai au Mandarin Oriental et Christie's Rare Watches Auction au Four Seasons Hôtel des Bergues le 14 mai.
 

Genève, Suisse

La vente à l’encan qui suscite un buzz planétaire est la Daytona Ultimatum. Sous l’égide de Bacs & Russo, une salle entière abritera uniquement des Rolex Daytona. 32 au total ! Souvenez-vous ! Phillips a vendu en octobre 2017 la Rolex “Paul Newman” référence 6239 de Paul Newman pour la bagatelle de 17 millions de dollars et des poussières aux enchères Winning Icons. C’est un record absolu pour la vente d’une montre-bracelet. Cet événement sera mis en lumière grâce au conservateur Pucci Papaleo, à l’origine du remarquable catalogue The Ultimate Rolex Daytona.
 

Le dos de la montre Rolex Cosmograph Daytona Unicorn
Phillips lot 21. Rolex ref. 6263 “The Arabian Knight”

Bien qu'aucun de ces garde-temps ne soit au bénéfice de la renommée de la Rolex de Newman, ils ont tous des histoires uniques. Ce sont les montres dont les collectionneurs évoquent leur existence à voix basse dans leur cercle. Ces pièces ont rarement été – et pour certaines jamais - vues dans une vente. La "Unicorn", mentionnée ci-dessus, est une commande d’un détaillant allemand en 1971. Elle fut ensuite acquise par John Goldberger, collectionneur italien. Ce dernier s’est finalement décidé à s’en séparer pour des raisons caritatives. Le montant de la transaction dont l’offre débute à 4,1 millions de dollars ira à la fondation humanitaire Children Action.
 

Phillips lot 12. Rolex ref. 6239 “The Golden Pagoda”

Les bonnes histoires

Alors que les bonnes histoires sont cruciales lorsqu'il s'agit de vendre des montres, Phillips Geneva Watch Auction: Seven met également en exergue l’attrait incontestable au look de rock star du commissaire-priseur Aurel Bacs, cofondateur de Bacs & Russo.

Bien entendu, vous devez également provoquer la curiosité avec de montres assez originales à l’instar de la Omega Speedmaster "Red Racing". Cette pièce fait partie des dix modèles destinés à servir de prototypes. Tous les cadrans connus sous le nom de "Red Racing" ont été fabriqués durant la même période de deux ans pour être livrés exclusivement aux détaillants suisses.
 

Omega Speedmaster “Red Racing.” Photo, Phillips

La pièce sous le marteau de Bac à Genève a été réalisée en 1968 et vendue à une année plus tard par le détaillant M. Galli & Sohn à Zurich. Récemment découverte, elle a fait le bonheur d’un seul détenteur jusqu’à présent. Ce qui justifie le montant conséquent (et le travail fastidieux de recherches) que ces montres exceptionnelles méritent.

Iron Man rencontre Elvis

Comme mon collègue Josh Shanks avait déjà couvert cette actualité à deux reprises, Phillips met également aux enchères deux montres emblématiques ayant appartenu à Elvis Presley et Robert Downey Jr. (alias Iron Man). Ces deux pièces feront certainement sensation et atteindront des sommes impressionnantes.
 

Montre-bracelet Omega signée Tiffany & Co.
La montre Urwerk UR-110RG portée par Robert Downey Jr.

Grand Prix

Il est toujours difficile de résister à l'attraction d'un garde-temps rare. Le lot en tête de liste chez Christie’s est la Patek Philippe Grand Complication reférence. 5208P, qui comprend une répétition minutes, un chronographe à un bouton et un calendrier perpétuel instantané. Son estimation oscille entre 722 664 $ et 1 032 377 $.
 

Christie’s Patek Philippe Grand Complication ref. 5208P

Cette grande complication est l'une des montres les plus complexes que Patek Philippe fabrique uniquement pour ses clients triés sur le volet (l'accès à ce cercle s’effectue seulement sur demande). Obtenir une montre aussi rare aux enchères est un moyen de contourner les strictes conditions de la manufacture.

Et ce modèle en platine est également proche de la perfection.
 

Christie’s Online Auction lot 21, Omega Railmaster ref. CK 2914

Juste avant le lancement des adjudications à Genève, Christie's organise une de ses ventes en ligne, toujours autant prisées. Du 24 avril au 8 mai, le thème de cette mise à prix sur la toile porte le nom de «Swiss Icons». Les Rolex, Patek Philippe et Omega sont toujours aussi remarquables. Quelques surprises viendront ajouter du piquant à cette criée.
 

Christie’s Online Auction Lot 27, Rolex Submariner “Big Crown” Ref. 6538

Parfaite imperfection

Bien sûr, bon nombre de collectionneurs accordent de la valeur aux pièces dans un état impeccable. Pour autant, lorsqu’il s'agit de montres d'époque, celles qui affichent la patine de leur âge, provoquent toujours autant d’intérêt.

L'une des pièces phares de Sotheby's est une Rolex Daytona en acier inoxydable avec un cadran Paul Newman à trois couleurs. Au fil du temps, la nuance des sous-cadrans est passée du noir à un brun «tropical» et la partie blanche du cadran a fondu en une couleur crémeuse. De quoi donner raison au catalogue qui mentionne cette réalité: "Ce qui était à l'origine considéré comme un défaut est devenu aujourd'hui hautement souhaitable et convoité."
 

Sotheby’s 1969 Rolex “Paul Newman” Daytona with Tropical Dial

A titre de cas d’école, deux chronographes Patek Phillipe référence 530 seront en vente chez Phillips. L'un détenteur d’un cadran parfaitement restauré, a une estimation sensiblement inférieure au deuxième.  La raison ? Les collectionneurs portent une importance particulière aux montres «intègres», n’ayant subi aucune restauration. Cependant, la demande pour les montres dans un état impeccable tend à grossir, il y a fort à parier que les garde-temps remis en excellent état de marche deviendront plus convoités.

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Dates à retenir des enchères de Genève:

12 mai – Phillips Daytona Ultimatum

12 et 13 mai – Phillips Geneva Watch Auction: Seven

13 mai – Sotheby’s Important Watches Auction

14 mai – Christie’s Rare Watches Auction

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