frederique constant flyback chronograph manufacture 1

Le luxe à portée de main

Cet été, j'ai passé plus d’un mois à tester le Chronographe Manufacture Flyback de Frederique Constant, une de mes favorites pièces de l’édition Baselworld 2017.

Par Josh Shanks
Rédacteur Etats-Unis

Depuis plus de deux décennies, Frederique Constant fabrique des montres suisses de qualité à des prix abordables. J'ai eu le privilége de visiter sa manufacture à Plan-les-Ouates, Genève. Il y a quelques mois, j’ai interviewé Peter Stas son CEO. Ce qui me frappe au sujet de cette prestigieuse marque, c’est son approche de l'horlogerie. Bien sûr, elle fabrique des pièces quartz de qualité, mais ces dernières années, ses pièces ont été développées entièrement en interne avec des composants également fabriqués puis assemblés en interne.

 The Frederique Constant Flyback Chrono

Le graal du chronographe

Ainsi, le Manufacture Perpetual Calendar de 2016 affiche un prix incroyable: 8’350 francs. Une offre très sage qui a désarçonné plus d’un journaliste et aficionado. 

Cette année, FC a relevé un sacré défi, en créant non seulement un chronographe élégant, mais en y ajoutant un mécanisme flyback. Lors de mon séjour à Bâle, j’ai pu voir de très près le bijou, je l’ai examiné sous toutes ses coutures pendant quelques minutes avant de demander son prix: 3'850.—francs suisses, quelle que soit sa configuration! Un prix à tomber par terre. Je suis resté un peu plus longtemps dans le stand, laissant mes confrères découvrir de nouvelles merveilles. Je ne pouvais me résigner à rendre cette montre. Je ne savais pas ce qui m’avait le plus impressionné dans ce garde-temps. Son prix ou son design? Je n’étais certain que d’une chose, je voulais l’avoir. Un point c’est tout.

 The Frederique Constant Flyback Chrono

Je serai honnête avec vous. Je ne peux vous donner qu’un point de vue subjectif, j'adore trop cette montre. Pour ce cas précis. Il me sera très difficile d'être pleinement objectif et neutre. Après mon départ de Bâle, j’ai vite envoyé un email au service de presse de FC pour lui demander de faire plus ample connaissance avec ce chronographe flyback, le graal du chronographe! J’aime beaucoup la stratégie de produits de FC, toutes leurs nouveautés sont disponibles peu de temps après l'annonce. Frederique Constant a toujours mis un point d’honneur à ne jamais trop faire patienter les amoureux de la marque. Pour satisfaire la forte demande, ils produisent assez de pièces pour les détaillants. En général, l’acquéreur trouvera l’objet de ses désirs juste après son lancement ou un mois au plus tard.

Conformément à sa politique de distribution, la mienne m’a été livrée un mois après mon retour de Bâle. J’ai reçu la version en acier inoxydable plaqué or rose. Trois compteurs sont placés à 3, 6 et 9 heures, dévolus respectivement aux 30 minutes, à la date indiquée par une aiguille et à la petite seconde. Le boîtier de 42 mm s'adapte bien à mon petit poignet et fait ressortir une montre très élégante.

 The Frederique Constant Flyback Chrono

Remise à zéro du chronométrage

Les chronographes flyback ont ​​d'abord étéinventés pour les pilotes. De par mes recherches, j'ai trouvéque la fonction flyback (retour en vol en français)a été incluse sur une montre Breitling en 1923, mais breveté plus tard par Longines en 1936. En fait, le chronographe avec fonction retour en vol a une particularité par rapport au chronographe traditionnel. Le flyback, permet de faire une remise à zéro du chronométrage en cours et d'en relancer un, instantanément, en pressant et en relâchant immédiatement le poussoir de remise à zéro. Très pratique pour mesurer une course par exemple. Ainsi, le mécanisme du poussoir situé à 4 heures entraîne une rapide séquence de trois actions successives : le débrayage, la remise à zéro du chronographe grâce à un marteau dont les surfaces inclinées font tourner les deux cœurs de remise à zéro, de manière à ce que les aiguilles se remettent à la verticale, puis un nouvel embrayage dès que le poussoir est relâché.  

 The Frederique Constant Flyback Chrono

A l'ère numérique d'aujourd'hui, nous communiquons essentiellement avec nos smartphones. Les watch geeks que nous sommes, devrions apprendre à respecter le travail de l’horlogerie et ses nombreuses complications, et à saluer bien bas leurs prouesses technologiques. Leurs créations des plus sophistiquées sont pour ainsi dire très proches d’une application sur notre téléphone. 

Décor perlé avec Côtes de Genève

Ce type de retour en vol instantané à actionnement direct est caractéristique de l'architecture unique du calibre FC-760. Ce dernier dispose de 96 composants pour le module Flyback, d’un rotor bidirectionnel, d’une réserve de marche de 38 heures et bat à 28’800 alternances par heure. En regardant de très près ce calibre, on note qu’il bénéficie d’un décor perlé avec Côtes de Genève, visible à travers le fond transparent. Pour une montre à ce prix, c'est inouï.

 The Frederique Constant Flyback Chrono

En testant le mécanisme flyback, les poussoirs étaient lisses et fiables. Son click est solide et quand j’ai démarré le chrono, je me suis surpris à regarder les aiguilles tourner pendant plusieurs secondes.  

Après les exploits mécaniques, place à l’esthétique. Le cadran argenté est d’une qualité étincelante, arrondi avec des index appliqués en or rose. Sa teinte chaleureuse est relevée par des touches dorées (index et aiguilles). C’est vraiment une belle conception. 

 The Frederique Constant Flyback Chrono

Relax et chic à la fois

Au niveau du code vestimentaire, le costume sied à merveille à la montre, sinon vous serez tout aussi élégant durant le week-end en t-shirt et jeans. Après un mois d’utilisation, le bracelet a fini par offrir une qualité soyeuse qui a fort bien épousé mon poignet. Le fermoir déployant était rigide mais je n’ai eu aucun mal à redimensionner le bracelet.

 The Frederique Constant Flyback Chrono

Dans l'ensemble, cette montre répond à toutes mes exigences. Agréable à porter quotidiennement au point de faire tourner quelques têtes durant mes escapades en ville. Je n’ai recueilli que des commentaires positifs lorsque j’ai mis en scène la montre dans les différentes places de New York.

Pour collectionneurs débutants et avertis

On note vraiment une prouesse de la part de FC dans sa volonté de mettre à la disposition de nombreux collectionneurs débutants ou chevronnés une montre solide à un prix abordable. Et adaptée à une utilisation quotidienne. J’espère mettre assez d’argent de côté pour agrandir ma collection. 

 The Frederique Constant Flyback Chrono

A sa sortie, le Chronographe Manufacture Flybackplaqué orrose affichait un prix de 3’995 francs. Celle en bracelet en acier inoxydable dotée du bracelet alligator noir était pour un montant de 3’695 francs.

https://frederiqueconstant.com/

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