Executive Tourbillon « Free Wheel » : incarnation de l’esprit libre Ulysse Nardin

La manufacture de La Chaux-de-Fonds a pour habitude de surprendre, soit par des ré-interprétations de son riche passé, soit par des réalisations de complications érotiques, soit par la création de nouveaux codes de l’horlogerie moderne comme la Freak. Elle nous étonne une fois encore avec cette aérienne « Free Wheel » qui bouleverse les codes de la haute horlogerie.

Par Benjamin Teisseire
Contributeur

Que ce soit par ses nouvelles collections de plongeuses ou par ses additions à la famille Freak, Ulysse Nardin assoit son propre style avec assurance depuis plusieurs décennies. Cette Executive Tourbillon Free Wheel confirme sa forte personnalité dans le monde de la haute horlogerie suisse.
 

Une esthétique unique

Le cadran de ce garde-temps d’exception produit un impact immédiat. Que ce soit l’ardoise de la version en or rose ou la structure alvéolaire noire de la version en or gris, l’effet est puissant : toute la structure des rouages ressort magnifiquement. Le volume impressionne. Tous les éléments flottent, littéralement. C’est extrêmement graphique et ne laisse personne indifférent.
 


On retrouve certains éléments de la famille Executive Tourbillon comme les triples cornes intégrées, les vis du bracelet et la plaque caractéristique Ulysse Nardin qui porte le numéro de la pièce à 6 heures sur le côté de la boîte. Tout le reste est résolument moderne et innovant.
 


Et c’est bien côté face que toute l’action se déroule avec le ballet flottant des aiguilles et des rouages qui enchante totalement. Toutes les roues aux finitions impeccables se mettent en mouvement lors du remontage pour dévoiler la beauté mécanique. Quel plaisir de voir les rouages s’engrener. La précision et la délicatesse du nouveau calibre UN-176 se révèlent dans toute leur splendeur. L’apothéose se situe dans la rotation incessante du tourbillon à 6 heures. Il est réellement « volant », sans aucune attaches visibles. L’animation est de plus colorée par les éléments en silicium de l’Ulysse Anchor Escapement qui offrent des reflets mauves et bleus en jouant avec la lumière. Tout simplement beau. Son pont fait écho à celui de l’indicateur de réserve de marche - de 7 jours- situé à 4 heures, ainsi qu’à celui du rouage principal fixé à 8h30. Ces 3 derniers en forme de boomerang anglé créent une architecture très moderne tout en mouvement. C’est redoutable d’efficacité.
 

Innovation technique

Ulysse Nardin fut une des premières marques à développer l’utilisation du silicium dans ses organes réglants, il est normal de le retrouver dans cette nouvelle Executive Tourbillon Free Wheel. Mais c’est la glace-box en saphir qui représente la véritable prouesse technique. Grâce à son ouverture, une vraie sensation de liberté, de légèreté aérienne se dégage de la montre. Le boîtier de 44mm est conséquent, mais l’absence de lunette, grâce à cette innovante glace-box presque totalement ouverte, confère une dynamique très particulière au garde-temps. Une vision rasante dévoile la profondeur très esthétique de la face de cette ‘Free Wheel’. Un vrai tour de force d’équilibre entre le côté aérien, flottant et l’architecture structurée.
 


Le fond est lui logiquement totalement noir et bien visible cependant à travers sa glace saphir. Un contre-pied de plus d’Ulysse Nardin envers les codes classiques de la haute horlogerie. Pas de côtes de Genève ici. Pour donner un peu de vie au dos, des chatons en or (rose ou blanc) ont été ajoutés. La texture brossée noire de la plaque de fond les fait élégamment ressortir.
 


Au final, une impression générale de technicité, de finesse et d’élégance se dégage de ce nouveau garde-temps. Une vraie réussite qui met en exergue l’esprit innovant d’Ulysse Nardin. Un modèle tellement différent et novateur qu’il devient une référence à part entière dans l’offre de la manufacture et ne sera donc pas une série limitée comme ses prédécesseurs. Au prix de CHF 100.000, il ravira les collectionneurs en quête de haute horlogerie moderne.
 

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