A Deep Dive With The Ulysse Nardin Marine Torpilleur Military Semper Fortis 1

Ulysse Nardin: Dans les profondeurs avec la Torpilleur Military Semper Fortis

L'art de faire saliver les collectionneurs avec un chronomètre de marine à votre poignet.

Par Josh Shanks
Rédacteur Etats-Unis

Aujourd'hui, nous allons nous intéresser à une nouvelle montre et au partenariat de cette marque avec Watchonista. Pour l’auteur de ces lignes, ce compte rendu sera différent des articles précédents. En effet, ce type de pièce occupe une place spéciale dans mon cœur en raison de mon intérêt pour ceux qui servent dans l’armée. D’une certaine manière, je dois aux militaires en premier lieu ma passion pour les montres. La plupart des membres de ma famille a servi dans les forces armées, mon premier garde-temps mécanique (un boîtier de chasseur argent Elgin) a couvert les combats de la Première Guerre mondiale au poignet de mon arrière-grand-père. Avant de commencer, abordons ces trois points clés.
 

Ulysse Nardin Marine Torpilleur Military Semper Fortis au poignet

1. N'abandonnez pas le vaisseau !

Le cri de guerre naval "N'abandonnez pas le navire" est enraciné dans chaque aspirant dès qu'il pénètre sur les terres sacrées de l'Académie navale d'Annapolis, dans le Maryland aux Etats-Unis. Ce sont les derniers mots prononcés par le capitaine James Lawrence pendant la guerre de 1812 lorsque son USS Chesapeake fut endommagé par les tirs du navire britannique HMS Shannon. Pour ses actions en ce jour fatidique de juin 1813, Lawrence a reçu la Médaille d'or du Congrès. Il s’agit de s’assurer de la pérénité de ce legs pour les générations à venir durant des siècles.
 

2. Semper Fortis

Une autre devise officieuse de l'US Navy est "Semper Fortis", qui se traduit de deux façons en latin par "Toujours Fort" et "Toujours Courageux". Cette devise vise à faire comprendre aux hommes et aux femmes qui servent dans la Marine américaine que les prérogatives du pouvoir s'accompagnent toujours d'une grande responsabilité. Mais plus important devoir consiste à se sacrifier pour son prochain et pour son pays. C’est dans doute la première vocation qu'un Américain puisse offrir pour sa nation.
 

La montre de pont était le point de référence temporel à bord des navires de la

3. Le patriotisme

Sans faire de politique, disons que le mot "Patriote" est beaucoup utilisé de nos jours. Des politiciens aux animateurs de télé-réalité, chacun nourrit une relation différente avec ce terme. Mais au bout du compte, nous sommes tous Américains avec un seul drapeau, et nous participons à cette grande expérience qu'est la démocratie.
 

Dépliant publicitaire Ulysse Nardin, vers 1920

Maintenant, vous vous demandez ce que tout cela a à voir avec les montres, eh bien, c'est très simple....

Les liens d'Ulysse Nardin avec la marine américaine

Ulysse Nardin a récemment invité Watchonista à Annapolis, Maryland, pour assister au Gala des Patriot Awards 2018. N'ayant jamais été à l'Académie navale des États-Unis, et n'ayant jamais eu l'idée d'assister à ce qui semblait être une soirée unique, j'ai répondu à l'invitation par un "OUI" définitif !
 

Une fois arrivé à Annapolis, j'ai commencé à réaliser que j’avais pris à la légèreté cette invitation. Ulysse Nardin était sur le point de faire quelque chose de spécial, qui n'avait jamais été réalisée auparavant (à ma connaissance). Après un trajet rapide à bord de l'Acela, nous nous sommes rendus dans notre chambre sur le quai surplombant le port d'Annapolis et la rivière Severn. Par la suite, nous nous sommes rapidement dirigés vers le Annapolis Maritime Museum & Park.
 

Notre groupe rassemblé ne se composait pas seulement de journalistes et de spécialistes en relations publiques, mais aussi d'un ancien politique américain qui était de la partie. Mark Pryor, ami de la marque et sénateur de l'Arkansas dans le passé, a participé au programme complet de la visite en se joignant à notre joyeuse bande de passionnés de montres.
 

Max Bonfigli, directeur du patrimoine

Je n'ai jamais vraiment saisi la riche histoire d'Ulysse Nardin et de son rapport avec la mer. Une lacune redevable sans aucun doute à mon ignorance. Après une conférence approfondie sur l'histoire des chronomètres de marine d'Ulysse Nardin, dispensée par Max Bonfigli, directeur du patrimoine, j'ai pu rapidement rattraper mon retard dans mes connaissances sur ce garde-temps et son univers.
 

Partenaire de l'US Navy

C'est à Annapolis que j'ai fait le rapprochement. Ici, nous étions dans l'arrière-cour de l'US Navy et un petit rappel s’imposait. Depuis 1905, d'une manière ou d'une autre, Ulysse Nardin et l'US Navy ont noué une relation basée sur le chronométrage. Tout a commencé avec l'Observatoire naval qui a invité Ulysse Nardin à participer à un concours de création de chronométreurs pour torpilleurs. Ulysse Nardin a gagné le pitch et est ainsi devenu fournisseur de l'US Navy.
 

Francois-Xavier Hotier avec un chronomètre de marine original Ulysse Nardin
Le Gala

L’occasion d'assister au Gala des Patriotes de 2018, sous la houlette de la Société de la Médaille d'honneur aura été un moment extraordinaire de la fin de semaine. Cette événement s’est tenu dans l'historique Hall Dahlgren à l'intérieur de l'Académie navale américaine. Ce soir-là, 38 lauréats de la Médaille d'honneur se trouvaient réunis. Un exploit impressionnant si l'on considère qu'il n'y a que 72 récipiendaires encore vivants de cette distinction. Voir autant de médaillés d'honneur en un seul endroit aura été une expérience émouvante que je n'oublierai jamais. Ce sont de véritables héros américains, qui incarnent à 1000% le credo Semper Fortis. L'un de mes collègues journalistes m’a soufflé à l’oreille : "Nous n'avons rien à faire ici, j'ai l'impression que nous nous tenons sur les épaules des géants". En effet, nous y étions....
 

Chronomètre de bord Ulysse Nardin original

Marine Torpilleur Military Semper Fortis

Les styles de design original des montres 'Torpilleur' ou 'Torpedo Boat' de la nouvelle Marine Torpilleur Military Semper Fortis s’ajoute à la très prisée collection Marine Torpilleur de la marque. Elle est réalisée en édition limitée de 173 exemplaires en l'honneur des 173 ans d'existence de la marque. Taille 44mm et boîtier en acier inoxydable, la montre a une présence imposante sur les poignets de taille moyenne, mais pas au point d'être inconfortable.
 

Ulysse Nardin Marine Torpilleur Military Semper Fortis
Deux chronomètres marins d'Ulysse Nardin, séparés par plus d'un siècle

Quand on compare la montre avec le chronomètre de marine d’époque de la marque (voir photo), on ne peut s'empêcher de saluer les avancées magistrales des horlogers dans l'art de la miniaturisation.
 

Vue de la couronne du Marine Torpilleur Semper Fortis militaire
Le mouvement UN-118 du Marine Torpilleur Militaire Semper Fortis

Ce qui nous amène au mouvement, visible à travers le fond saphir. Il s’agit du mouvement UN-118, un calibre à remontage automatique fin qui utilise le ressort en silicone interne de la marque. A 12 heures sur le cadran, vous verrez un clin d'œil à l'inspiration originale du chronomètre de marine avec une réplique du système d'avertissement pour les marins qui leur rappelle de remonter la montre avant qu'il ne soit trop tard. Combien de fois, dans une société moderne, oublions-nous qu'il y a quelques siècles seulement, les chronomètres de marine (avec l'équipage d'un navire) étaient le seul outil qui maintenait nos vaisseaux sur la bonne voie ?
 

Ulysse Nardin Marine Torpilleur Military Semper Fortis

Pour la Marine Torpilleur Military Semper Fortis, le cadran de réserve de marche indique les 60 heures complètes de réserve de marche du mouvement, représentées par incréments de 12 heures. Un "24" rouge vif rappelle le système d'alerte critique des chronomètres de marine d'origine.
 

Ulysse Nardin Marine Torpilleur Military Semper Fortis

Ce qui est encore plus remarquable, c'est peut-être son prix. A seulement 7’900 $, vous obtiendrez un chronomètre de marine certifié COSC à votre poignet. La montre est montée sur un bracelet en toile de voile bleue avec surpiqûres blanches contrastées. Un viatique plaisant pour le marin que vous êtes, ou celui qui rêve de la mer, les pieds sur terre.
 

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