IWC’s Timezoner Spitfire “The Longest Flight” Takes Flight

La Spitfire Timezoner d'IWC prend son envol pour le vol le plus long

IWC soutient la tentative de record du tour du monde de l’avion de chasse Spitfire. Cet étincelant appareil de combat visitera plus de 30 pays pour parcourir 27’000 milles afin de devenir le premier Spitfire à faire le tour du monde.

Par Simon de Burton
Journaliste et auteur

Pour un Anglais, il y a peu de mots aussi évocateurs que "Spitfire". Le nom de ce célèbre avion de chasse a joué un rôle déterminant dans la victoire lors de la bataille d'Angleterre et par la suite de la Seconde Guerre mondiale. Depuis son premier vol en 1936, le Spitfire est devenu synonyme de bravoure, de détermination, d’honneur et de liberté. Pour autant, il n'est pas nécessaire d'être un sujet de sa Majesté anglais pour être ému par la silhouette distinctive et magnifique d'un Spitfire qui traverse un ciel ouvert avec son puissant et impressionnant moteur Merlin 12 cylindres de 27 litres. Il est aisé de parier que les émotions seront à leur comble le 18 août lorsqu'un Spitfire luisant et poli miroir qui a accompli 51 missions de combat remarquables pendant la Seconde Guerre mondiale s'envolera vers le ciel lors de la première étape d'un vol autour du monde parrainé par IWC, l'horloger de " Spitfire ".
 

Le Silver Spitfire

Le Silver Spitfire sera piloté en rotation par les pilotes Steve Boultbee Brooks et Matt Jones sur plus de trente pays et à travers certains des sites les plus importants du monde, du Grand Canyon à l'ouest au Mont Fuji à l'est. S'il réussit, ce périple de quatre mois d'une distance de 27’000 milles, cet avion mythique entrera dans les livres des records en tant que premier tour du monde effectué par un Spitfire, conçu à l'origine pour effectuer des missions de courte distance.

Spitfire à deux places

Le Spitfire Silver est un modèle MKIX qui a été livré de l'usine de Castle Bromwich en 1943 avant de servir dans les escadrons de la RAF basés au Royaume-Uni. L'avion était à l'origine basé à Detling dans le Kent et à Ford dans le Sussex où, en mai 1944, il a été endommagé lors d'un atterrissage sur ses roues. Une fois réparé, le MJ271 se retrouve aux Pays-Bas avec les pilotes canadiens du 401ème Escadron avec lequel ils effectuent pas moins de dix bombardements en piqué avant d'être déclaré " sur sollicité " en décembre 1944 et retiré du service actif.
 

Le pilote anglais Steve Boultbee Brooks

Pendant plus de 70 ans, l'avion a été mis en sommeil par les Forces aériennes royales néerlandaises avant d'être repris par Brooks, un promoteur immobilier, explorateur et pilote record qui a co-fondé la Boultbee Flight Academy à Goodwood. Il s'est joint à Jones il y a presque dix ans pour acheter aux enchères un Spitfire à deux places. Un avion dans lequel plus de 2 000 personnes ont volé depuis.
 

Le pilote anglais Matt Jones

Esprit d'aventure d'IWC

Le Spitfire d'argent se trouve actuellement au Musée impérial de la guerre à Duxford, Cambridgeshire, où il est en phase finale d'être entièrement restauré et modifié avec l'ajout de réservoirs de carburant supplémentaires avant de faire ses premiers vols en avril, après quoi il sera utilisé pour promouvoir la tentative autour du monde. L'expédition sera financée en grande partie par des sponsors. IWC est le principal bailleur de fonds.
 

Christophe Grainger-Herr, CEO de IWC

"Nous sommes entrés en contact avec Steve et Matt grâce à notre association avec Goodwood en tant que partenaire de l'assemblée annuelle des membres ", a déclaré Christophe Grainger-Herr, CEO de IWC, à Watchonista.

"Quelqu'un a mentionné le fait que la Boultbee Flight Academy était basée à l'aérodrome de Goodwood, alors nous sommes allés jeter un coup d'œil - et quand nous avons vu ce qu'ils faisaient et entendu parler de la tentative de record proposée, il est immédiatement devenu évident que c'était quelque chose dont nous devions faire partie. Il représente parfaitement l'esprit d'aventure d'IWC et nos racines aéronautiques et, bien sûr, s'intègre naturellement à nos montres de pilotes et à notre ligne Spitfire en particulier."
 

Le fuseau horaire le plus long de l’édition de vol d’IWC

Pour marquer cette tentative de record, IWC a produit une édition spéciale "Longest Flight" de son modèle Timezoner, dont des pièces seront au poignet de Brooks et Jones durant l'aventure.
 

IWC Pilot's Watch Timezoner Spitfire Edition "The Longest Flight"

Le boîtier en acier inoxydable, le cadran noir et le bracelet textile vert font écho aux finitions d'un cockpit Spitfire. Mais le mouvement qui alimente la montre est intéressant en soi, car il est doté du mécanisme ingénieux du " Timezoner " d'IWC.
 

IWC Pilot's Watch Timezoner Spitfire Edition "The Longest Flight"

Développé à partir de l'invention de l'entrepreneur Mike Vogt en 2003 et lancé à l'origine sous le nom de cadran 'Vogard'. Le système permet d'ajuster instantanément la montre pour afficher l'heure dans l'une des 24 zones du monde en tournant simplement la lunette gravée jusqu'à ce que la destination choisie soit affichée à la position 12 heures - et il n'y a aucune perte de précision.

Le fond du boîtier, quant à lui, est décoré d'un contour de Spitfire au-dessus d'un globe stylisé, des mots 'Silver Spitfire - The Longest Flight' et du numéro d'édition correspondant.
 


250 exemplaires seulement de la montre dont le prix est à 12‘400 $US seront disponibles. Autant dire que même les pièces qui n'auront pas fait le tour du monde dans un cockpit de Spitfire, seront susceptibles de devenir des objets de collection.

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