Around the Ring Road and Back, Off-Planet with the Vacheron Constantin Overseas

La Overseas Dual Time de Vacheron Constantin à l’épreuve en Islande

L’Islande, terre de glace et de volcans a été le terrain idéal pour tester une véritable montre d’aventures.

Par Alex Lam
Collectionneur

L'Islande ressemble beaucoup à la lune. En fait, la NASA a formé des astronautes dans ce pays lunaire et prévoit d’y effectuer des simulations pour sa prochaine mission sur Mars. Du moment que la Speedmaster a été mise à l'épreuve sur cette île humide de l'Atlantique Nord, on pourrait croire que ce serait le terrain d'essai idéal pour une montre de sport. Nous l'avons fait.
 

La montre Vacheron Constantin Dual Time au Kerid Crater

Place à la dernière version de la Overseas Dual Time de Vacheron Constantin. Récemment mise à jour dans le cadre de la refonte de la ligne Overseas de la marque, la Dual Time en acier est la réponse de Vacheron Constantin à une montre sportive qui peut aller partout en tout temps. La nouvelle Dual de la gamme Overseas Time bénéficie d'une disposition raffinée du cadran et d'innovations telles que le système de bracelet à changement rapide (nous reviendrons sur ce point ultérieurement). Pour être franc, quand on pense aux montres mécaniques, il y a invariablement quelques marques qui nous viennent à l'esprit en premier lieu. Rolex, Tudor, Omega, IWC, etc. Ces labels sont très probablement en haut de la liste. Si vous avez classé Vacheron Constantin tout en bas, personne ne vous en voudra. Cependant, chez Watchonista, nous aimons remettre en question nos jugements. Et c'est pourquoi nous avons embarqué la Vacheron Constantin Overseas Dual Time pour une semaine d'aventure en Islande.
 

Kerid Crater, Islande

Une montre d'aventure pour gentleman moderne

Notre aventure commence à New York, où nous avons eu la chance pour la première fois de porter la Dual Time. La première impression que nous avons eue, c'est à quel point le cadran bleu est frappant. Aujourd'hui, les cadrans bleus forment une douzaine de pièces de dix cents, mais Vacheron a vraiment fait un excellent travail avec celui-ci. Le cadran est alternativement bleu ardoise et bleu marine riche à la lumière du soleil et très lisible dans toutes les conditions. La génération précédente de l'Overseas Dual Time avait l'heure locale affichée par les aiguilles centrales des heures et des minutes tandis que le cadran secondaire désigne une autre heure. Un calendrier, un indicateur jour/nuit et une réserve de marche complétaient l'ensemble. Un exercice de retenue encore simplifié par la présence d'une aiguille de type GMT qui affiche le second fuseau horaire. La réserve de marche a également été supprimée.
 

Vacheron Constantin Overseas Dual Time

La caractéristique la plus agréable de la gamme Overseas est sans doute le système exclusif de changement rapide des bracelets Vacheron. Cela rend l'échange entre le premier bracelet, le deuxième en crocodile et le troisième en caoutchouc très facile. Facile au point que nous avons joué à changer de bracelet simplement pour le plaisir. Alors que nous nous préparions à affronter des éléments hostiles en Islande, nous avons opté pour les bracelets en caoutchouc et en crocodile.
 

Glaces bleues de Jökulsárlón

A noter que la géométrie du boîtier a été simplifiée avec les nouvelles pièces. Le résultat est un profilé de boîtier d'aspect propre qui mesure 41 mm. En fait, plutôt une grande taille pour un amateur de vintage, mais une grandeur normale de nos jours. Le port de la Overseas Dual Time à Manhattan avant notre périple a renforcé le fait que la montre se porte aussi aisément sous une manchette de chemise que sous la manchette élastique d'un sweat à capuche.

Une terre de chutes d'eau sans fin

L'Islande compte moins de 350 000 habitants. En comparaison, Manhattan compte environ 1,7 million d'habitants, mais en termes de superficie, l'Islande a à peu près la même taille que l'État de New York. Notre plan était relativement simple. Il s’agissait de louer une voiture et de parcourir cette contrée dans le sens inverse des aiguilles d'une montre à partir de la capitale Reykjavik, tout en admirant la splendeur des paysages de ce pays. Attention ! Il y a un nombre presque innombrable de chutes d'eau.
 

Cascade de Godafoss

Nous commencerions par les sites touristiques très fréquentés du Cercle d'Or avant de nous diriger vers les plages noires du sud-ouest et la célèbre épave de l'avion DC-3 abattu. De là, les champs de glace bleue de Jökulsárlón seraient les prochains, et nous naviguerions jusqu'au bord du glacier. Dans le nord de l'Islande se trouve Dettifoss, la chute d'eau la plus puissante d'Europe et le site de la première scène du Prométhée. À l'extrémité ouest du pays, nous verrions aussi le mont Kirkjufell, aussi connu sous le nom de toile de fond de la lutte de Jon Snow contre l'armée White Walker lors de la dernière saison de Game of Thrones. Enfin, il serait temps de retourner à Reykjavik et d'explorer la ville qui abrite plus d'un tiers de la population islandaise.
 

Vacheron Constantin Overseas Dual Time

Se frayer un chemin à travers les rochers

Tout cela signifie que la Vacheron Constantin Dual Time devait se frayer un chemin à travers les rochers, les cascades de glace et les terrains généralement difficiles. Les jours commençaient humides et devenaient soudainement venteux et secs. Nous allions mettre cette montre à l'épreuve.

Comme attendu, la Overseas Dual Time a vécu sur le bracelet en caoutchouc durant presque tout le voyage. La sangle était extrêmement confortable, se moulant bien au poignet sans se contracter. Même sous une pluie battante, les larges repères du cadran et de SuperLuminova rendaient la montre facilement lisible. La pluie et le froid semblaient n'avoir absolument aucune incidence sur ses performances. Et même si nous faisions attention, une bosse ici et là n'a pas empêché la Caliber 5110 DT de continuer à tourner.
 

Coucher de soleil sur Reykjavik

L'observation du mouvement raconte l'histoire de la haute horlogerie et la raison pour laquelle Vacheron Constantin est le plus connu. Le rotor plein est joliment gravé et le mouvement très décoré selon les standards exigeants de la marque. Le style de ce boîtier, bien que sportif, est plutôt discret au point de passer pour toutes les occasions. Si la Dual Time n'est pas aussi svelte que ses cousines de Patek Philippe et Audemars Piguet (respectivement Nautilus et Royal Oak), elle n'en est pas moins une grande montre. La facilité avec laquelle on peut passer du bracelet acier à son pendant en caoutchouc en passant par celui en crocodile procure confort et un plaisir.
 

Vacheron Constantin Overseas Dual Time

A notre retour à Reykjavik, nous avons troqué le bracelet en caoutchouc contre le crocodile afin d’explorer les rues de la vieille ville de la capitale. Ici aussi, la montre s'est bien comportée, s'adaptant aussi bien aux sites culturels qu'à la nature. La montre glissait joliment sous la manchette d'une chemise et malgré sa sportivité, elle était loin de déparaître aussi bien pour un dîner en ville que dans la nature sauvage.
 

Les quais de Reykjavik

Pièce polyvalente

Notre hypothèse lorsque nous avons décidé d'emmener la Vacheron Constantin Dual Time en Islande était que la montre serait à la hauteur d'être une montre sportive en acier. En fin de compte, elle s'est montrée tout à fait à la hauteur de nos attentes et davantage encore. D'une certaine manière, ce garde-temps pourrait être décrit comme l'un des plus polyvalents que l'auteur ait jamais testé.
 

Vacheron Constantin Overseas Dual Time

Tant que l'on n'est pas dérangé par quelques égratignures ici et là, il n'y a aucune raison pour que vous ne puissiez pas prendre la Overseas Dual Time pour une aventure sauvage. En ville, il est également tout à fait concevable de porter cette montre au bureau tous les jours et à l'extérieur pour un souper en bonne compagnie. C’est un excellent choix pour ceux qui sont en quête de haute horlogerie dans une montre à porter tous les jours.

Au moment d'écrire ces lignes, la Vacheron Constantin Overseas Dual Time est offerte au prix de 24’700 $ en acier. La montre est également disponible en or rose ou en acier avec cadran argenté.

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