vog1520 0

Découverte du Polo, sur les traces de la Reverso de Jaeger-LeCoultre

Par des associations choisies dans l’univers du polo, Jaeger-LeCoultre positionne avec justesse dans son origine ce modèle au design tant fonctionnaliste qu’Art déco. Expérience du polo sur fond de Reverso et du bottier argentin Casa Fagliano. Une certaine Angleterre…

Par Marco Gabella
Co-fondateur - Editeur Exécutif

En janvier 2018, nous avions relevé la très aboutie collection Polaris lancée par Jaeger-LeCoultre durant le SIHH. Si cette nouvelle famille s’avère déjà un succès tant par les ventes que part l’intérêt suscité en boutique, la manufacture de la Vallée de Joux s’est également penchée sur une des rares montres dont l’identité iconoclaste dépasse les époques, la célèbre Reverso. Mais comment revoir une pièce déjà tant épurée?

Reverso: un modèle conçu pour le polo

Lancée en 1931, La Reverso serait née sous l’impulsion d’officiers de la compagnie britanniques des Indes désirant disposer d’une montre résistant aux chocs occasionnés lors des matchs de polo, mais également adaptée à leur usage militaire. En expérimentant ce sport, même en mode ultra débutant comme vous le lirez plus bas, on comprend à quel point les contacts peuvent être violents.
 

Match de Polo entre officiers britanniques aux Indes dans les années 1930  - Ima

La solution technique imaginée est aussi simple qu’ingénieuse : permettre au porteur de la montre de faire pivoter le boîtier pour protéger la face en exposant le fond aux divers impacts. Comme l’illustre le brevet original, les contraintes du mécanisme ont déterminé l’essentiel du design. Afin de coulisser parfaitement, tout en restant sur un axe central maîtrisé au moment de retourner le boîtier, le rectangle ou le carré étaient les seules options possibles.
 

Brevet du système de boîtier pilotable de la Reverso   - Image JLC

Visage élancé, carrure centrale galbée latéralement, cannelures significatives servant à la manipulation du boîtier, index et aiguilles résolument Art déco, le tout participe de cette allure aussi robuste que raffinée. Sur le cadran, la signature moderniste du nom Reverso souligne le caractère fonctionnaliste de cette montre-outil. On l’achète pour sa fonction et de ce fait, on accepte son design. Presque 90 ans plus tard, la formule fonctionne toujours.
 

La Reverso de 1931 au design dicté par la fonction mais habillé d’Art Déco – Ima

Les bracelets Casa Fagliano, une alliance choisie

Casa Fagliano est un bottier argentin réputé confectionnant à la main depuis plus de 100 ans bottes et protections de genoux pour les joueurs de Polo. Cette entreprise familiale gère de façon artisanale une production en quantité limitée, ce qui implique parfois quelque délai d’attente. En tout, une dizaine d’artisans spécialisés (dont le père et le fils Fagliano), réalisent ces bottes tant convoitées dans les règles de l’art et dans la tradition du geste. Avec comme prix de la qualité, le temps.
 

Jaeger-LeCoultre Reverso Tribute Small Seconds avec bracelet Casa Fagliano

Quand Jaeger-LeCoultre et Casa Fagliano ont imaginé des bracelets en cuir inspirés du polo, il était exclu d’être en mesure de fournir des quantités importantes. En moyenne, seule quelques dizaines de bracelets par mois sont produit par Casa Fagliano. Avec ce volume confidentiel, il fallait obligatoirement restreindre d’une façon ou d’une autre l’accès à ces bracelets. Ainsi, répondant à une approche résolument exclusive, les bracelets Casa Fagliano sont uniquement disponibles sur quelques modèles en collection et non, pour un changement de bracelet en boutique, sur une montre existante.
 

Les bracelets confidentiels du bottier de Polo argentin Casa Fagliano pour Jager

Pour débuter, deux références en acier sur bracelet cuir marron Casa Fagliano sont disponibles dans la gamme Reverso Classic Small Seconds, un en Medium et un en Large. Ces deux modèles varient dans leurs proportions mais restent identiques dans leurs exécutions, avec un cadran gris guilloché et des aiguilles bâtons en acier bleui, qui contrastent avec le cuir marron aux subtiles piqûres ton sur ton.
 

Jaeger-LeCoultre Reverso Classic Medium Small Seconds avec bracelet Casa Faglian

Deux références en acier aux détails similaires sont également disponibles dans la gamme Classic Duoface, en Medium et Large. Au revers de la pièce, un cadran noir guilloché Clous de Paris s’inscrit comme le négatif du cadran argenté de la face. Enfin, toujours sur cuir marron Casa Fagliano, voici la très exclusive Reverso Tribute Duoface Large, avec son boîtier en or rose des plus chics. Le jeu des matériaux et des textures offre à cette montre d’exception une puissance racée.
 

Jaeger-LeCoultre Reverso Tribute Duoface Large en or rose avec bracelet Casa Fag

Une pièce particulière vient enfin à mes yeux couronner cette offre déjà fort complète, la nouvelle Reverso Tribute Small Seconds: cadran et bracelet bleus, index et aiguilles polies de style Art déco, il n’en fallait pas plus pour me séduire. Certes je ne suis pas très objectif car, j’avoue avoir pour le bleu un certain penchant, surtout lorsqu’il est bien maîtrisé, ce qui est indubitablement le cas pour cette Reverso Tribute Small Seconds. Son cadran légèrement soleillé est assorti à un bracelet au bleu plus soutenu venant ainsi parfaire l’ensemble. Le camaïeu entre bracelet et cadran demeure un exercice des plus périlleux. Parfaitement exécuté ici, il relève de l’exploit. Les lignes épurées de la boîte, des index et des aiguilles, s’expriment tout en contraste argenté, dans une lisibilité des formes et des fonctions.
 

Jaeger-LeCoultre Reverso Tribute Small Seconds avec bracelet Casa Fagliano

Initiation au polo avec la Reverso Tribute Small Seconds

A l’invitation de Jaeger-LeCoultre, je me suis rend à une heure de Londres, dans le West Sussex, pour découvrir un sport qui m’était jusque-là inconnu. J’avoue avoir eu une certaine appréhension car il y a bien des années, un certain accident d’équitation m’avait éloigné de la tentation de remonter un jour sur une selle.
 

Clare Mountbatten

Clare Mountbatten, la maîtresse des lieux, m’accueille à la Trippetts Farm, située au cœur d’un gigantesque domaine regroupant plusieurs équipes de Polo disposant chacune de leurs propres écuries ainsi que de terrains en commun. Quatorze ans déjà que la marque soutient le Great Trippetts Polo Club implanté dans cette partie de l’Angleterre, deuxième région du monde pour le polo après l’Argentine où ce sport est aussi populaire que le football en Europe.

Tout débute par une initiation théorique. Je me familiarise avec la panoplie du parfait joueur de polo: bottes, protections de genoux, bombe réglementaire, gants, cravaches et bien évidement maillet.
 

Jaeger-LeCoultre Reverso Classic Medium Small Seconds avec bracelet Casa Faglian

Finalement, sous la bonne garde d’un écuyer, j’ai eu l’opportunité de m’essayer à taper la balle, certes au ralenti, mais à cheval tout de même. Tout comme au golf, il y a cette sensation jubilatoire quand le coup est porté correctement et que votre main ne vibre pas lors de l’impact. La comparaison s’arrête là, car le joueur de polo est non seulement en mouvement sur sa monture mais se mesure aussi à d’autres joueurs également en mouvement. Sans conteste, il s’agit d’un des sports les plus dangereux au monde tout en étant, selon les adeptes, une pratique dont on peut devenir dépendant dès les premiers instants.
 

Jaeger-LeCoultre Reverso Classic Tribute to Small Second avec bracelet Casa Fagl

Dès lors, il est facile d’imaginer à quel point les contacts avec les autres joueurs peuvent s’avérer violents, comme avec leurs chevaux ou leurs maillets, surtout lorsque les montures sont lancées à pleine allure. Bottes, protections de genoux et casques ne sont donc réellement pas des accessoires de parade, mais d’indispensables compagnons de jeu. En pivotant sur elle-même pour se protéger, La Reverso participe à cette logique d’une protection inhérente au polo. Il est intrigant d’en prendre pleinement conscience sur un cheval, en situation réelle.  
 

Conclusions et prix

Ces derniers mois, Jaeger-LeCoutre n’a pas revu sa Reverso mais elle l’a, à nouveau, imprégnée de l’univers de ses origines, le polo. En associant dans sa démarche le bottier artisanal Casa Fagliano, la marque de la Vallée de Joux propose une approche de l’exclusivité limitée par la capacité de production et non par un numerus clausus arbitraire. Les divers modèles proposés couvrent l’ensemble des styles et des poignets tout en étant restreints à quelques références triées.
 

Jaeger-LeCoultre Reverso Classic Medium Small Seconds avec bracelet Casa Faglian

Des références qui s’intègrent dans les collections actuelles aux côtés d’autres pièces, qui ne sont pas des séries spéciales destinées aux seuls collectionneurs initiés. Une démarche confirmée par des prix démarrant à CHF 6'450.00*/ USD  pour la Reverso Classic Small Seconds et CHF 8'350.00* / USD 8420 pour la désirable Reverso Tribute Small Seconds. {*} Prix conseillés en Suisse mais tous les modèles et prix sont disponibles sur cette page du site de Jaeger-LeCoultre.
 

Jaeger-LeCoultre Reverso Classic Tribute to Small Second avec bracelet Casa Fagl
Jaeger-LeCoultre Reverso Classic Medium Small Seconds avec bracelet Casa Faglian

Picture Gallery

Et recevez chaque semaine une sélection personnalisée d'articles.

Les atouts de la Jaeger-LeCoultre Duomètre à Sphérotourbillon

Par Rhonda RicheRédacteur
Il existe plus de mille raisons pour affimer que ce superbe garde-temps est sans doute le super tourbillon le plus séduisant du marché ?

SIHH 2018: Jaeger-LeCoultre nous replonge dans la saga Polaris

Par Rhonda RicheRédacteur
Quatre fantastiques montres d'inspiration vintage ressuscitent LA montre de plongée légendaire.