Blancpain Air Command

La Vallée de Joux se met à la plongée : Nos Nouveautés Favorites de Chez Blancpain

Pendant #TimeToMove, Les paysages pittoresques du Jura suisse ont accueilli six marques du Swatch Group. L’un de nos premiers arrêts a été une visite à la manufacture Blancpain pour découvrir les nouveautés de la marque.

Par Vincent Daveau
Rédacteur France

Au lieu d'exposer à Baselworld, Swatch Group a choisi d'offrir à deux cents journalistes la possibilité de visiter leurs manufactures et de découvrir les nouveautés en première main - et pour la première fois en dehors d'un salon.

A propos de la Manufacture

La manufacture fondée en 1735 a bien évolué depuis ses débuts. Aujourd’hui, installée au Sentier et au Brassus, l’entreprise possède un savoir-faire important et la capacité de produire à l’interne ses calibres de montres, mais également ceux de quelques autres entités ayant des accords avec le Swatch Group. Si les mouvements Blancpain sont fabriqués au Sentier, les montres simples et plus compliquées sont assemblées dans le chalet du Brassus où la marque est implantée depuis les années 1990.
 

Manufacture Blancpain au Brassus, Suisse

Blancpain : évoquer ses racines 

Parmi les nouveautés marquantes, on retiendra tout d’abord la Villeret Extra-Plate. Grand classique revisité, elle signe la volonté de la maison de revenir à l’essentiel. Avec cette pièce minimaliste disponible en or rouge ou en acier et servie par un mouvement mécanique à remontage manuel 11A4B dérivé du fameux calibre 1150, les puristes sont gâtés.
 

Blancpain Villeret Ultraplate

Son autonomie de 4 jours grâce à la présence des deux barillets montés en série et dotés de ressorts à haute performance (indicateur de réserve de marche au dos et visible par le fond transparent) saura enthousiasmer les amateurs de ces instruments arborant des cadrans où seules deux aiguilles rythment le temps qui passe. On notera que cette montre de 40 mm de diamètre pour seulement 7,40 mm d’épaisseur avec cadran opalin (or rouge) ou blanc (acier) est également proposée sur des bracelets métalliques « mille mailles ». 
 

Blancpain Villeret GMT Date

Devait également être présentée dans cette collection une nouvelle édition de la Villeret GMT disponible, comme la première version, en 40 mm de diamètre et en or rouge ou acier. Servie par le calibre automatique 5A50, elle enchantera les grands voyageurs désireux d’avoir simultanément et en toute discrétion, l’heure du lieu où ils se trouvent et celui de leur lieu de résidence.
 

Blancpain Villeret Date

Et pour être complet au sein de cette collection, on retiendra encore que la maison propose une Villeret Dame avec date lisible dans un guichet traité en ovale pour affirmer dans chaque détail le caractère féminin de l’instrument de 33, 2 mm de diamètre mu par le mouvement automatique 1151 et disponible en or rouge ou en acier et serti ou non de diamants.
 

Blancpain Villeret Date

Inspiration Militaire

Mais, de toutes les pièces présentées, celles ayant un lien avec l’armée et les forces spéciales sont incontestablement celles qui ont le plus marqué. En hommage à son étroite collaboration avec les fondateurs de l’unité des Nageurs de combat français, la maison met en place actuellement une édition spéciale de la fameuse Fifty Fathoms avec un fond frappé de l’insigne du certificat des Nageurs de combat : une ancre centrale enlacée par deux hippocampes ailés.

Blancpain Fifty Fathoms Automatique

Et, sur le cadran, apparaît le chiffre 7 : un nombre fétiche rappelant la profondeur maximale à laquelle les plongeurs militaires équipés de systèmes de recyclage d’air peuvent nager sans que l’oxygène ne devienne toxique. Editée à 300 exemplaires, cette pièce de 45 mm en acier, étanche à 300 mètres, emporte le robuste calibre automatique 1315 qui, régulé par un spiral en silicium, répond aux normes antimagnétiques. Doté de trois barillets montés en série, il assure une réserve de marche de cinq jours.
 

Blancpain Fifty Fathoms Automatique

Ceux qui ne parviendront pas à obtenir l’une des 300 pièces mises en vente pourront se rabattre sur une référence élaborée pour la Bundesmarine et fournie par la société allemande « Barakuda ». Rééditée, la montre de 40 mm de diamètre, étanche à 300 mètres, au dessin puissant et au cadran immédiatement identifiable, hérite pour l’occasion du nom du fournisseur.  Son cadran caractéristique associe le noir à de larges index rouges et blancs, façon « old radium ». La date, élément fort de la montre d’époque, reprend sa position en guichet. A ces attributs vintage, Blancpain a ajouté son emblématique lunette unidirectionnelle avec insert en saphir bombé inrayable, présente dans la collection depuis 2003. Cet instrument est animé par un calibre automatique 1151, dont l’usage ici sportif ne saurait se dispenser de finitions haut de gamme. Cet ensemble associant intelligemment tradition et modernité, se porte sur un bracelet en caoutchouc « Tropic » identique à celui des versions anciennes. Les 500 exemplaires composant cette série exclusive ont été conçus afin de ravir les collectionneurs et les plongeurs chevronnés passionnés d’histoire.
 

Blancpain Fifty Fathoms Barakuda

La renaissance d'une légende

Mais le modèle sans doute le plus désirable de tous est sans conteste le chronographe Air Command dont un rarissime exemplaire paraît le poignet de Marc Hayek. Instrument à vocation militaire, ce garde-temps d’une grande rareté fait partie des mythes que recherchent frénétiquement les collectionneurs. Pour la petite histoire, il se dit que Blancpain aurait produit une série d’une petite douzaine de ces chronographes que Allen V. Tornek -son revendeur aux Etats-Unis- devait proposer aux Forces aériennes des États-Unis. Afin de satisfaire tous ceux qui désespèrent de trouver une version originale parmi le petit nombre de références disponibles connues, la manufacture a choisi, cette année, de relancer sa production en une série limitée de 500 exemplaires.
 

Nouveau modèle et modèle vintage de la Blancpain Air Command

Cette interprétation au dessin fidèle à l’originale fait 42,5 mm de diamètre et emporte le prestigieux calibre à remontage automatique F388B dont le fonctionnement à haute fréquence (5 Hertz soit 36 000 alternances par heure) est parfaitement adapté à ses fonctions en raison de sa haute précision et de sa faculté à mesurer avec exactitude le dixième de seconde. Le fond transparent permettra d’apprécier combien les finitions sont élevées et d’admirer la masse oscillante en or réalisée de façon à ressembler à une hélice d’avion. L’ensemble se porte sur un bracelet en veau patiné pour souligner encore son caractère Vintage. 
 

Blancpain Air Command caseback

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