TAG Heuer au sommet

TAG Heuer au sommet

Alors que la mythique marque horlogère devient le partenaire horloger officiel du Pikes Peak International Hillclimb, Watchonista découvre une très bonne raison de 'céder à la pression'.

Quoique les courses automobiles soient de nos joursi bien moins dangereuses, il y en a toujours quelques-unes où les concurrents savent qu'il y a une bonne chance qu'ils ne survivent pas à un accident. Je pense par exemple au Isle of Man TT, la Carrera Pan Americana, le Dakar et la terrifiante Pikes Peak International Hill Climb.

Pikes Peak 100 anniversary with TAG Heuer

La PPIHC se déroule tous les ans à proximité de Colorado Springs depuis 1916, année où elle voit le jour à l'occasion de l'ouverture de la plus haute autoroute du monde, financée (à hauteur de $283,000) par le magnat local Spencer Penrose. Selon les rumeurs, ce dernier gagnait déjà 1 million de dollars par an au début du siècle, grâce à ses entreprises qui touchaient à tout, de l'assurance vie à l'extraction minière.

Le premier gagnant de ce que l'on connait aussi comme 'la course vers les nuages' fut Rea Lentz, 22 ans. Il parcouru les 19,93 km et 156 virages du tracé avec sa Romano 'Demon' Special en 20 minutes et 55 secondes.

Pikes Peak 100 anniversary with TAG Heuer

Un siècle plus tard, la star française du rallye Sébastien Loeb détient encore le record qu'il a établi il y a trois ans en 8 minutes et 13 secondes à bord de sa Peugeot 208 T16 construite spécialement pour cette course pour un coût estimé à 1 million d'euros.

Les mots ne suffisent pas pour décrire le danger qui accompagne cet évènement: par exemple, il n'y a que sept emplacements équipés de barrières de protection le long des 156 virages. Ainsi, pour l’essentiel du tracé, il n'y a rien qui sépare la piste des centaines de mètres de précipice. A l’approche des virages un pilote ne voit généralement que le ciel bleu devant lui, sans autre élément pour s'orienter.

Pikes Peak 100 anniversary with TAG Heuer

Et parfois, le ciel n'est pas bleu: il peut être aveuglant d'un soleil éclatant ou couvert de nuages gris qui annoncent souvent l'arrivée imminente d'un de ces effrayants coups de foudre typiques des Etats Unis.

Pas plus de 130 concurrents peuvent participer à la course, et ils doivent tous s'enregistrer au préalable pour être invités à participer dans une des plusieurs catégories: des quads haute performance aux sidecar et des "muscle car" V8 aux derniers véhicules électriques et hybrides (Honda a présenté plusieurs versions de sa nouvelle supercar NSX cette année sous sa marque Acura).

Pikes Peak 100 anniversary with TAG Heuer

Et c'est justement atmosphère imprévisible entourant la course de Pikes Peak qui la transforme en un défi ultime pour l'homme et la machine, un évènement rare où un pilote peut entamer le départ dans une chaleur de 30 degrés et se retrouver sur la glace à mi chemin du chemin.

De fait cet évènement représente parfaitement l’esprit de la campagne 'Don't Crack Under Pressure' de TAG Heuer, ce qui explique pourquoi la marque a choisi d'être le partenaire horloger officiel dans ce qui est sa plus récente association en date avec sport automobile.

Pikes Peak 100 anniversary with TAG Heuer

Le tracé centenaire de cette année était, dans un sens, un évènement pilote pour TAG, qui a offert les horloges de compte à rebours positionnés au pied de la montagne, le point de départ où les pilotes mettent les gaz à fond pour un départ lancé quelques centaine de mètres plus loin.

Selon les chronomètres ultra-précis de TAG, Romain Dumas est le gagnant de la course centenaire de cette année. Tout juste après sa victoire au 24 Heures du Mans le weekend précédent, il a remporté la PPIHC 2016 en un temps de 8 minutes, 51.445 secondes, même s'il a eu à parcourir le tracé avec une voiture équipé d'un moteur non-testé que son équipe et lui-même ont passé la nuit à remplacer.

Il y avait définitivement plus qu'une petite dose de pression à la course. Dumas y a-t-il cédé?

Première image: Romain Dumas franchit la ligne d'arrivée

TAG Heuer au sommet
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