Rebellion: endurance et sophistication, la boîte en saphir la plus incroyable!

Rebellion: endurance et sophistication, la boîte en saphir la plus incroyable!

Il est des paris fous qui transcendent la magie diaphane du saphir. 99 jours de travail auront été nécessaires pour réaliser en première mondiale la boîte modulaire en saphir de cette 540 Magnum Tourbillon.

Il est peu commun de trouver un garde-temps qui résume aussi bien l’expertise de ses créateurs à l’instar du Tourbillon 540 Magnum de Rebellion.  L’ADN de cette marque helvétique est fortement ancré dans la course automobile d’endurance. Seule marque horlogère suisse à disposer de sa propre écurie automobile, le team Rebellion Racing, Rebellion Timepieces se laisse inspirer par les valeurs de l’univers des sports mécaniques: sportivité, performance, précision et endurance sans aucun compromis, sur fond de trophées prestigieux puisque la marque cumule les victoires et inscrit à son palmarès plusieurs titres de vainqueur de la FIA LMP1 World Endurance Championship. Le 540 Magnum Tourbillon, par ses formes viriles, est donc le prolongement de ses succès sur route.

Rebellion Timepieces 540 Magnum SaphirRebellion Timepieces 540 Magnum Saphir

Ce tourbillon exceptionnel incarne l’implication de Rebellion dans le monde de la course automobile. Il véhicule à lui seul un concept de robustesse. L’architecture rectangulaire du calibre REB T-14 à double barillet se démarque d’emblée par la grande taille de sa cage de tourbillon. Le mécanisme mis au point par l’horloger physicien génial Abraham-Louis Breguet (1747-1823) offre dans cette originale interprétation, des finitions et des subtilités qui témoignent de la plus haute maîtrise des arts horlogers et de leurs complications. Ici, avec ses 540 dixièmes de millimètre de circonférence pour ses 17,2 mm de diamètre, ce mécanisme dont la taille inspire le nom de toute la collection 540 Magnum, irradie le cadran dans sa cage d’aluminium, tel un cratère de cinétique coiffant un volcan en activité. A noter également la présence, pour permettre à l’indicateur de réserve de marche de 12 jours à engrenage conique de se mouvoir, de la plus petite chaîne au monde.

La structure et le châssis du 540 Magnum ont été conçus comme pour une voiture de course: légers tout en disposant d’une rigidité maximale. Le Magnum 540, qui a pris le parti de s’inspirer de matériaux empruntés à la course automobile, dispose par exemple d’une plaque en fibres de carbone pour la prise en charge des engrenages entre le barillet et l’échappement…

Rebellion Timepieces 540 Magnum Saphir casebackRebellion Timepieces 540 Magnum Saphir caseback

Un défi insensé

Mais la véritable prouesse dévoilée au début de l’année 2016 se situe surtout au niveau de la boîte en saphir, ce matériau qui demeure le plus dur et le plus inusable au monde après le diamant qui d’ailleurs est le seul capable de le travailler. A l’origine, tout part d’un pari insensé, lancé sur le ton du défi et de la passion. David Candaux, est de ces maîtres horlogers qui aiment se surpasser en allant au-delà de l’inimaginable. Cet artiste de haut vol s’est trouvé devant une page blanche en relevant ce défi improbable lancé par Rebellion Timepieces, Avec une foi de charbonnier, une insouciance des risques pris et des attentes à ne pas décevoir, David Candaux a réussi un exploit mondial, à savoir réaliser en saphir cette construction boîtière imaginée par le designer Eric Giroud, déjà ultra complexe lorsqu’elle est réalisée en acier, or, titane ou carbone.

Rebellion Timepieces 540 Magnum SaphirRebellion Timepieces 540 Magnum Saphir

Dans les 47’600 minutes, soit 99 jours de travail, qui s’avèreront nécessaires pour le fraisage diamant et le polissage de cette boîte modulaire en huit éléments sortant de l’ordinaire, ne sont pas comprises les innombrables heures dédiées à la conception et à la vérification de la faisabilité finale, étape après étape. Un travail de titan que seule la simulation ordinateur offerte par un programme 3D avancé et reprogrammé spécialement, permettra de valider. Ainsi, comme le précise Philippe Dubois, CEO de Rebellion Timepieces, «certaines attaches et points d’ancrage qui se dissimulent facilement dans des masses en acier, en or ou en titane, apparaissent comme des verrues esthétiques lorsque le saphir et sa transparence autorisent tous les angles de vision.» Le challenge aura été donc de reconstruire la boîte: «la difficulté résidait dans l’impossibilité de tarauder le saphir, des inserts étaient indispensables», complète l’horloger David Candaux. Au final, une pareille construction s’est avérée totalement différente de la boîte en titane ou en or, telle que l’avait conçue  en taille XXL le designer horloger Eric Giroud, c’est à dire avec des dimensions de 46 x 56,7 x 19,6 millimètres dominées par une couronne surdimensionnée de style roue-écrou.

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Sur-mesure de l’ingéniosité et des outillages

Réinventer, remodeler, de la tête de la plus petite vis à la paroi la moins accessible par les outils de l’homme, jusqu’au joint dévolu à l’étanchéité qui sera conjugué en silicone transparent! «Il a fallu user de stratagèmes afin de trouver coûte que coûte le moyen de ne pas changer l’esthétique tout en parvenant à assembler les éléments entre eux et concevoir des attaches invisibles», confesse David Candaux au sortir de l’aventure.Quant aux outils, il a fallu soit les concevoir et les fabriquer, soit dans le meilleur des cas, les adapter. Car transparent, le saphir, demeure particulièrement dur et friable. Rarement matériau n’aura été si réfractaire à se laisser faire. La longévité d’une fraise équipée d’une terminaison diamant, seul matériau capable de lui tenir tête et de le meuler, se situait entre 5 et 30 minutes. Guère plus!

Rebellion Timepieces 540 Magnum SaphirRebellion Timepieces 540 Magnum Saphir

Par ailleurs, la casse étant  inexorable en horlogerie, trois pièces ont été sacrifiées sur l’autel de la perfectibilité, pour obtenir celle présentée à l’Espace Fert Barton à Genève, lors de la semaine horlogère des salons de janvier 2016. Amis de la marque, connaisseurs et médias spécialisés avaient fait le déplacement pour assister à la première sortie publique de cette prouesse.

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